Herman Melville, „Viermonatiger Wohnsitz bei den Eingeborenen“

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

01.09.2008



Septembers Artikel des Monats ist eine Erstausgabe von A Narrative of a Four Month's Residence Among the Natives of a Valley of the Marquesas Islands: or, a Peep at Polynesian Life von Herman Melville, die am häufigsten unter dem Titel Typee . neu veröffentlicht wurde

Als erstes Buch eines unbekannten Autors verkaufte es sich viel besser als erwartet und war zu Melvilles Lebzeiten sein kommerziell erfolgreichster Titel, der sein Meisterwerk Moby Dick (1851) bei weitem übertraf.





Die Erzählung wird durchgehend als „ungeschönte Wahrheit“ präsentiert, und sicherlich basieren die grundlegendsten Aspekte der Geschichte auf Melvilles eigenen Erfahrungen in Polynesien. 1841 hatte er sich dem amerikanischen Walschiff Acushnet angeschlossen, aber mit einem Schiffskameraden auf den Marquesas-Inseln desertiert. Sie lebten bis zu einem Monat im Typee-Tal, aber seine Berichte in dem Buch wurden vor langer Zeit als völlig übertrieben entlarvt.

Faszinierenderweise wurde Melvilles schließliche Rückkehr nach Amerika im Jahr 1843 durch die Anwerbung auf der USS United States erreicht, dem damals etwas gealterten Veteranen einer hier zu sehenden Aktion von 1812, bei der sie die HMS Macedonian besiegte.




Erstausgabe, herausgegeben von John Murray, London, 1846.
NMM-Bibliotheksref.: PBD4456.


Richard (Informationsassistent - Bibliothek)