Herman Melvilles „Vier Monate Residenz unter den Eingeborenen“

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

18. Januar 2011



Einer der letzten Versuche, eine bekannte Insel ernsthaft als ein wirklich unschuldiges, wenn auch fehlerhaftes Paradies darzustellen.

Titelseite von Herman MelvilleUnser Artikel des Monats ist eine Erstausgabe von 1846 von Eine Erzählung über einen viermonatigen Aufenthalt bei den Ureinwohnern eines Tals der Marquesas-Inseln: oder ein Blick auf das polynesische Leben , von Herman Melville, am häufigsten wiederveröffentlicht unter dem Titel Typ (NMM-Bibliotheksref.: PBD4456).





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Als erstes Buch eines unbekannten Autors verkaufte es sich viel besser als erwartet und war zu Melvilles Lebzeiten sein kommerziell erfolgreichster Titel, der sein Meisterwerk weit übertraf. Moby Dick (1851).

Dies kann teilweise durch eine beharrliche Sinnlichkeit erklärt werden, die es einfach vermeidet, explizit genug zu sein, um Zensur auf sich zu ziehen. Sein amerikanischer Verleger G. P. Putnam soll das Buch angeblich angenommen haben, weil es ihn 'von der Kirche fernhielt' (Delbanco, Andrew, Melville: Seine Welt und sein Werk , London: Picador, 2005, p. 67).



Verlieren wir eine Stunde oder gewinnen wir eine Stunde?

Es enthält viel Material über die Schönheit und unverfrorene Nacktheit der Frauen des Tals, die oft zum Vergnügen des Erzählers tanzen. Tatsächlich massieren sie jeden Abend seinen „ganzen Körper“, und es gibt viel über die Freuden von Pflanzenextrakten, die „von den weichen Handflächen süßer Nymphen aufgetragen“ werden; eine 'luxuriöse Operation', die er 'vor Freude begrüßte'.

Abgesehen davon, dass sie erregend sind, halten diese Passagen die Bewohner des Tals wohl als „Edle Wilde“ dar, deren Moral sich einfach von der strengen sexuellen Anstandsart unterscheidet, die Melvilles Publikum kannte, anstatt nicht existent zu sein. Doch obwohl das Buch häufig gegen Missionare und Imperialismus wettert und manchmal die „Eingeborenen“ idealisiert, zeigt es dennoch eine unverkennbar herablassende und ängstliche Haltung ihnen gegenüber. Die Spannung der Handlung entsteht zum Beispiel aus einer endlos wiederholten Möglichkeit, Opfer von Kannibalismus zu werden.

Die Erzählung wird durchgehend als „ungeschönte Wahrheit“ präsentiert, und sicherlich basieren die grundlegendsten Aspekte der Geschichte auf Melvilles eigenen Erfahrungen in Polynesien.



1841 hatte er sich dem amerikanischen Walschiff angeschlossen Aushnet , aber mit einem Schiffskameraden auf den Marquesas-Inseln desertiert. Sie lebten bis zu einem Monat im Typee-Tal, aber die Geschichten des Buches wurden vor langer Zeit als völlig übertrieben entlarvt. Melville verteidigte jedoch immer lautstark die Richtigkeit seines Buches und fügte späteren Ausgaben sogar eine Aussage seines Schiffskameraden hinzu, dass alles, was es enthielt, wahr war. Der Anschein der Wahrheit wurde durch das umfangreiche und schamlose Plagiat des Autors ethnographischer Details aus anderen Quellen (insbesondere William Ellis' Polynesische Forschungen ).

Faszinierenderweise wurde Melvilles schließliche Rückkehr nach Amerika im Jahr 1843 durch die Anwerbung auf der USS . erreicht Vereinigte Staaten , der damals etwas gealterte Veteran einer Aktion von 1812, die in einem Gegenstand aus der Druckgrafik-Sammlung dargestellt ist, wo sie HMS besiegt mazedonisch .

Letztlich ist die Beziehung des Buches zur strikten Wahrheit von Melvilles Erfahrung weitgehend irrelevant. Typ , wie es später werden sollte, war einer der letzten Versuche, eine bekannte Insel ernsthaft als ein wirklich unschuldiges, wenn auch fehlerhaftes Paradies darzustellen, und seine eigenen Berichte über die französischen und britischen Marineschiffe, die in der Region um die Macht wetteiferten, beginnen zu erklären, warum. Selbst 1846 war Melvilles unendlich ferne Utopie schon lange nicht mehr so.



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