Versteckte geschlechtsspezifische Symbolik im Armada-Porträt

21. Juli 2020



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Wie verwendete Elizabeth I im Armada-Porträt geschlechtsspezifische Symbolik? Dr. Kit Heyam erforscht.

von Dr. Kit Heyam





Elizabeth I. war sich ständig bewusst, wie sie ihr Geschlecht darstellte. Angesichts sexueller Gerüchte über ihre Beziehungen zu ihren männlichen Favoriten und ständig bemüht, sich von geschlechtsspezifischen Ideologien der Frühen Neuzeit zu distanzieren, die Frauen als unzuverlässige Subjekte ihrer Leidenschaften ansahen, integrierte sie unweigerlich das Geschlecht in die handwerkliche Symbolik ihrer Porträts.

Unter den offen geschlechtlichen Symbolen des Armada-Porträts befinden sich, wie Elizabeths jungfräuliche Perlen, Symbole, deren geschlechtsspezifische Bedeutung weniger offensichtlich ist. Dieses Porträt enthält viel mehr geschlechtsspezifische Geschichten als die von Elizabeth selbst.



Im Jahr 2019 hatte ich das Privileg, Teil von ‘ Geschlechterbezogene Interpretationen “: ein Gemeinschaftsprojekt zwischen dem V&A Museum (London), der University of Plymouth, dem Vasa Museum (Stockholm), der Lund University, der Leiden University und der University of Western Australia. Aufbauend auf dem früheren Projekt „ Geschlecht, Macht und Materialität im Europa der Frühen Neuzeit “ haben wir mit einer Auswahl von Objekten in den Museen V&A und Vasa einen Weg entwickelt, diese verborgenen geschlechtsspezifischen Geschichten aufzudecken. Indem wir die Rolle von Menschen aller Geschlechter in der Lebensgeschichte eines Objekts betrachteten – und indem wir nicht nur die geschlechtsspezifischen Regeln des frühneuzeitlichen Englands beachteten, sondern auch die Menschen wie Elizabeth, die diese Regeln brachen – enthüllten wir eine reiche geschlechtsspezifische Geschichte dahinter das gewöhnlichste Objekt. Das Armada Portrait ist keine Ausnahme.

Der Globus

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Eines der klarsten und stärksten Symbole des Porträts ist der Globus, auf dem Elizabeths rechte Hand ruht. Dass ihre Finger auf Amerika ruhen, ist kein Zufall: Hier lag der Brennpunkt der europäischen Kolonialambitionen, die England bereits mit dem katholischen Feind Spanien aneinandergeprallt hatten, an dessen Niederlage das Porträt erinnert.

Die Geschichte der westeuropäischen Invasion und Kolonisierung Amerikas wird oft erzählt – aber was wir seltener hören, ist die Art und Weise, in der diese Geschichte der Kolonisierung auch die Geschichte der Auferlegung westeuropäischer Geschlechterhierarchien und Binärsysteme in indigenen amerikanischen Gesellschaften ist.



Diese Geschichte wurde vom Moment des ersten Kontakts zwischen Europäern und den Ureinwohnern der Karibik an geschrieben. Die erste Gruppe, die der Invasorengruppe von Christoph Kolumbus begegnete, waren die Taíno in der Karibik.

Taíno Gesellschaft und Geschlecht

Vor der europäischen Invasion hatte die Taíno-Gesellschaft keine sehr ausgeprägte Geschlechterhierarchie.Ihre Rolle als Chefin war nicht geschlechtsspezifisch, und Frauen hatten wichtige politische und wirtschaftliche Rollen.

Die spanische Kolonialisierung, einschließlich der Versklavung von Taíno-Männern zur Arbeit in Silberminen, untergrub diese relative Gleichberechtigung: Insbesondere als spanische Männer Taíno-Frauen heirateten, zwangen sie europäische hierarchische Geschlechterrollen auf.



Ein ähnlicher Prozess fand in anderen kolonisierten Gesellschaften statt: Für europäische Männer galt die Heirat mit indigenen Frauen – manchmal einvernehmlich, manchmal nicht – als Schlüsselstrategie, um vorteilhafte Handelsabkommen zu erzielen.

Hat Kolumbus Gold gefunden?

Und in Gesellschaften, deren Verständnis von Gender nicht genau in die westeuropäische Geschlechterbinäre passte, unterdrückten Kolonisatoren andere Geschlechter und stellten sie fälschlicherweise als sexuell verletzend dar.

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Auch die Perlen in Elizabeths prächtigem Kopfschmuck, die wahrscheinlich aus Venezuela stammen, werden mit dem Kolonialismus in Verbindung gebracht.



Auf symbolischer Ebene dienen sie jedoch auch dazu, Elizabeths Keuschheit zu unterstreichen. Es überrascht nicht, dass Elizabeth dies mit ihrem Kopfschmuck kommunizierte: Kopfbedeckungen in der frühen Neuzeit waren ein Brennpunkt geschlechtsspezifischer Symbolik und Performance.

Als Schriftsteller des späten sechzehnten und des frühen siebzehnten Jahrhunderts gegen die geschlechtsspezifische Nichtkonformität wetterten, konzentrierten sich ihre Beschwerden überwiegend auf den Kopf: langes, üppiges Haar bei Personen, die bei der Geburt als männlich eingestuft wurden, und kurze Haare und Hüte bei Personen, die weiblich waren.

Vor allem jungen, modischen Höflingen wurde oft Weiblichkeit vorgeworfen – ein Begriff, der in dieser Zeit ein übermäßiges Verlangen nach Frauen suggerierte, das eine übermäßige Aufmerksamkeit widerspiegelte (oder vielleicht verursachte).Aussehen und ein „weiblicher“ Mangel an sexueller Kontrolle.

Wir können diese Höflinge im Hintergrund des Siebporträts von Elizabeth I. tummeln sehen.

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Sieb-Porträt von Königin Elizabeth I. c.1583 ( Nationale Gemäldegalerie, Siena )

Beschwerden über Frauen und Personen, die bei der Geburt weiblich waren, werden unterdessen durch die anonyme Broschüre Hic mulier: or, The man-woman, gedruckt im Jahr 1620, veranschaulicht, in der sich der Autor beschwerte, dass Personen, die bei der Geburt weiblich waren, „die bescheidene Kleidung der anmutige Kapuze, Cawle, Coyfe, hübsches Dresse oder Kerchiefe, zum bewölkten Ruffianly breitkrempigen Hatte und mutwilliger Feder.

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Hier und an anderer Stelle in dieser Broschüre können wir die Assoziation von „Frauen in Männerkleidern“ mit sexueller Zügellosigkeit sehen – der Hut hat nicht nur eine Feder, sondern eine „mutlose Feder“ – was die Tatsache widerspiegelt, dass die Männerkleidung enger war und aufschlussreicher und dass die Präsentation als männlich eine Möglichkeit war, sich mit Männern in intime Situationen einzuschleichen.

Diese Art von geschlechtsspezifischer Nichtkonformität mag manchen Pamphletisten empört haben, aber – wie die langhaarigen, dekorativ gekleideten Höflinge – war sie in Mode.

Das Jagdkostüm, das wir in Paul van Somers Porträt von Anne von Dänemark aus dem Jahr 1617 sehen, komplett mit „breitkrempiger Hut und mutwilliger Feder“ ist ein gutes Beispiel.

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Anna von Dänemark von Paul van Somer - ( Royal Collection Trust )

20 Jahre in Tagen

Annes sozialer Status gab ihr natürlich die Freiheit, sich der Kritik zu entziehen: Wie bei vielen Arten von geschlechtsspezifischen und sexuellen Übergriffen im frühneuzeitlichen England kam das eigentliche Problem, als es die soziale Hierarchie durchbrach. Aber die Modehaftigkeit dieser geschlechtsspezifischen Darstellung und die vielen textlichen Antworten darauf zeigen uns, dass sie weit verbreitet war.

Das bedeutet, dass wir in der großen Gruppe von geschlechtsunkonformen Menschen Raum für individuelle Motivationen schaffen sollten: für Frauen, die der Mode folgten; Frauen, die die männliche Darstellung nutzten, um Zugang zu wirtschaftlichen Möglichkeiten zu erhalten; Frauen, die andere Frauen anziehen wollten; und andere Personen, die bei der Geburt weiblich zugewiesen wurden, für die sich die männliche Präsentation im Einklang mit ihrem Selbstbild am wohlsten fühlte und die sich heute möglicherweise unter dem Trans-Dach identifiziert hätten.

Obwohl der Globus und der Kopfschmuck des Armada-Porträts viele Schichten von verborgener geschlechtsspezifischer Bedeutung haben, sind sie natürlich offen symbolisch: in das Porträt aufgenommen, um den Betrachter dazu zu bringen, sie wahrzunehmen und über ihre Bedeutung nachzudenken.

Aber dieses Porträt enthält auch viele weniger offensichtliche Symbole. Am wichtigsten ist, dass es die Arbeit verdunkelt: die unsichtbare Arbeit, die Elizabeths prächtiges Outfit und die sie umgebenden Gegenstände herstellt.

Ein Großteil dieser Arbeit wurde von schlecht bezahlten Frauen verrichtet, deren Arbeit von zentraler Bedeutung für die frühneuzeitliche Textilindustrie war, von der Spinnerei bis zur Bandherstellung.

Jenseits von Stoff hat das Team „Gendering Interpretations“ im Stockholmer Vasa-Museum – Heimat eines riesigen Kriegsschiffs aus dem 17.

Bilder wie das Armada Portrait und all die anderen wunderbaren Portraits, die die Räume des Queen’s House bevölkern, prägen unseren Blick auf die Vergangenheit – und beeinflussen so, über wessen Vergangenheit wir nachdenken.

Ein tieferer Einblick in die geschlechtsspezifische Symbolik des Armada-Portraits zeigt, dass es nicht nur die Geschichte des Königshauses und der nationalen Politik enthält, sondern uns auch die Geschichte von People of Color, queeren und geschlechtsneutralen Menschen und Arbeitern erzählen kann .

Wir müssen nur lernen, sie zu suchen.

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