Die Geschichte der spanischen Armada

Erfahren Sie mehr über den entscheidenden Moment der Herrschaft von Elisabeth I.

Die spanische Armada war der entscheidende Moment der Herrschaft von Elizabeth I. Spaniens Niederlage sicherte die protestantische Herrschaft in England und brachte Elizabeth auf die globale Bühne.

Geschichte der spanischen Armada

Die Spanische Armada war Teil einer geplanten Invasion Englands durch König Philipp II. von Spanien.



Die 1588 vom Stapel gelassene „la felicissima armada“ oder „die glücklichste Flotte“ bestand aus etwa 150 Schiffen und 18.000 Mann. Zu dieser Zeit war es die größte Flotte, die jemals in Europa gesehen wurde, und Philipp II. von Spanien hielt sie für unbesiegbar.

Was ist passiert?

Das Armada-Porträt von Elizabeth I (National Maritime Museum, London).

Warum ist die Spanische Armada entstanden?

Jahrelange religiöse und politische Differenzen führten zum Konflikt zwischen dem katholischen Spanien und dem protestantischen England.

Die Spanier sahen England als Konkurrenten in Handel und Expansion in der „Neuen Welt“ Amerikas.

Spaniens Reich wurde von den Engländern begehrt, was zu zahlreichen Scharmützeln zwischen englischen Piraten und Freibeutern und spanischen Schiffen führte. Englische Seeleute zielten bewusst auf die spanische Schifffahrt um Europa und den Atlantik. Dazu gehörte, dass Sir Francis Drake im April 1587 über 20 spanische Schiffe im Hafen von Cadiz verbrannte.

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Inzwischen hatte Walter Raleigh zweimal - erfolglos - versucht, eine englische Kolonie in Nordamerika zu gründen.

Die Pläne für eine Invasion beschleunigten sich jedoch 1587.

Der Wendepunkt kam nach der Hinrichtung von Mary Queen of Scots – Spaniens katholischer Verbündeter. Die von Elizabeth angeordnete Tötung von Mary Queen of Scots war für Philipp II. der letzte Tropfen in den religiösen Spannungen zwischen den beiden Ländern.

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Wie begann die Kampagne?

1588 beabsichtigte Philipp II., mit seiner Flotte und Armee, insgesamt rund 30.000 Mann, den Ärmelkanal hinaufzusegeln, um sich mit den Streitkräften des Herzogs von Parma in den spanischen Niederlanden zu verbinden. Von dort aus würden sie in England einmarschieren, das Land unter katholische Herrschaft bringen und Spaniens Position als Supermacht Westeuropas sichern.

Sobald die Armada vor der englischen Küste gesichtet wurde, wurden Leuchtfeuer angezündet, die London und Elizabeth über die bevorstehende Invasion informierten.

Der Legende nach wurde Francis Drake zum ersten Mal von der Sichtung der Armada beim Bowlingspiel auf Plymouth Hoe erzählt. Er soll geantwortet haben, dass 'es noch genügend Zeit ist, das Spiel zu beenden und die Spanier zu schlagen' - aber dafür gibt es keine belastbaren Beweise.

Drake spielt Bowls auf Plymouth Hoe, als die spanische Armada gesichtet wird (PAJ2845, NMM)

Drake spielt Bowls auf Plymouth Hoe, als die spanische Armada gesichtet wird (PAJ2845, NMM).

Die englischen Schiffe waren länger, niedriger und schneller als ihre spanischen Rivalen. Die Decks vorn und hinten waren abgesenkt worden, um eine größere Stabilität zu gewährleisten, und dies bedeutete, dass mehr Geschütze transportiert werden konnten, um tödliche Breitseiten abzufeuern. Die Schiffe waren auch wendiger als die schweren spanischen Schiffe.

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Was geschah, als die Armada angriff?

Der Kommandant der Armada war der Herzog von Medina Sidonia. Der Herzog hatte sich mit einigem Widerwillen zu dem Unternehmen aufgemacht, da er sich der Fähigkeiten der englischen Schiffe bewusst war. Er hoffte jedoch, dass er sich den Streitkräften des Herzogs von Parma in den Niederlanden anschließen und vor der Invasion Englands sichere, tiefe Ankerplätze für seine Flotte finden würde. Zu seiner Bestürzung geschah dies nicht.

Die Spanier hielten kanalaufwärts eine strenge Sichelformation aufrecht, von der die Engländer erkannten, dass sie sehr schwer zu durchbrechen sein würde.

Trotzdem wurden zwei große spanische Schiffe während der ersten Schlachten versehentlich außer Gefecht gesetzt. Die Rosenkranz kollidierte mit einem anderen Schiff, wurde kampfunfähig und von Drake gefangen genommen, während die San Salvador explodierte mit enormem Verlust an Menschenleben.

Die beiden Flotten umkreisten einander den Kanal hinauf, ohne dass sich einer davon einen Vorteil verschaffen konnte.

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Wie halfen englische Feuerschiffe, die spanische Armada zu brechen?

Am 27. Juli 1588, nachdem die Armada vor Calais vor Anker lag, beschlossen die Engländer, acht „Feuerschiffe“ zu entsenden.

Dies waren mit brennbarem Material gefüllte Schiffe, die absichtlich angezündet und auf feindliche Schiffe getrieben wurden.

Um Mitternacht näherten sich die Feuerschiffe der spanischen Armada. Die Spanier schnitten ihre Ankerkabel flugbereit durch, doch in der Dunkelheit kollidierten viele Schiffe miteinander. Während keines der spanischen Schiffe in Brand gesteckt wurde, blieb die Armada verstreut und desorganisiert.

Abschuss von Feuerschiffen gegen die spanische Armada, 7. August 1588 (BHC0263, NMM)

Abschuss von Feuerschiffen gegen die spanische Armada, 7. August 1588 (BHC0263, NMM).

Am nächsten Morgen kam es während der Schlacht von Gravelines zu den heftigsten Kämpfen des gesamten Armada-Feldzugs. Am Abend wehte der Wind stark und die Spanier erwarteten einen weiteren Angriff im Morgengrauen, aber da beide Seiten keine Munition mehr hatten, kam keiner.

An diesem Nachmittag drehte der Wind und die spanischen Schiffe wurden von den Sandbänken Richtung Nordsee geweht. Ohne Unterstützung des Herzogs von Parma und verlorenem Ankerplatz bestand das Hauptziel von Medina Sidonia darin, die Überreste der Armada nach Spanien zurückzubringen.

Warum ist die Spanische Armada gescheitert?

Viele Schiffe wurden vor den felsigen Küsten Schottlands und Irlands zerstört. Von den 150 ausgelaufenen Schiffen kehrten nur 65 nach Lissabon zurück. Im folgenden Jahr schickte Philip eine weitere kleinere Flotte von etwa 100 Schiffen. Auch dieser lief vor Cornwall auf stürmisches Wetter und wurde nach Spanien zurückgeweht.

Karte der Strecke der Armada um Großbritannien und Irland (PBD8529(2), NMM)

Karte der Strecke der Armada um Großbritannien und Irland (PBD8529(2), NMM).

Erst unter der Herrschaft von James I. (Herrscher von Schottland und England 1603-1625) wurde endlich Frieden zwischen den beiden Ländern geschlossen.

Zeitleiste der spanischen Armada: 1588

12. Juli : Die spanische Armada sticht in See

18. Juli : Die englische Flotte verlässt Plymouth, aber der Südwestwind hindert sie daran, Spanien zu erreichen

19. Juli : Die spanische Armada wird vor der Eidechse in Cornwall gesichtet, wo sie anhält, um Nachschub zu besorgen

21. Juli : Die zahlenmäßig unterlegene englische Marine beginnt, die sieben Meilen lange Linie spanischer Schiffe aus sicherer Entfernung zu bombardieren, und nutzt dabei den Vorteil ihrer überlegenen Langstreckengeschütze

22. Juli : Die englische Flotte wird wegen des Windes in den Hafen zurückgedrängt

22. - 23. Juli : Die Armada wird von Lord Howard of Effinghams Flotte den Kanal hinauf verfolgt. Howard war der Kommandant der englischen Streitkräfte, mit Francis Drake der zweite Kommandant. Die Spanier erreichen Portland Bill, wo sie den Wettervorteil erlangen, dh sie können die verfolgenden englischen Schiffe wenden und angreifen

27. Juli : Die Armada ankert vor Calais, um auf das Eintreffen ihrer Truppen zu warten. Die Engländer schicken in dieser Nacht Feuerschiffe

28. Juli : Die Engländer greifen die spanische Flotte bei Gravelines an

29. Juli : Die Armada wird von den restlichen fehlenden Schiffen wieder aufgenommen

30. Juli : Die Armada wird in Kampfreihenfolge versetzt

31. Juli : Die spanische Flotte versucht umzukehren, um sich wieder den spanischen Landstreitkräften anzuschließen. Die vorherrschenden Südwestwinde hindern sie jedoch daran

1. August : Die Armada befindet sich vor Berry Head mit der englischen Flotte weit dahinter. Howard muss warten, bis seine Schiffe wieder zu ihm stoßen

2. August : Die Armada liegt im Norden der Engländer, in der Nähe von Portland Bill. Beide Flotten drehen nach Osten

6. August : Beide Flotten sind sich wieder nahe, aber vermeiden Sie Konflikte

9. August : Nachdem die Hauptgefahr vorüber ist, reist Elizabeth, um mit den englischen Truppen in Tilbury zu sprechen

12. August : Die Flotten kommen wieder nah heran, die Armada ist in guter Verfassung. Es finden jedoch immer noch keine Kämpfe statt und die spanischen Schiffe werden aufgefordert, nach Norden zu segeln. Stürmisches Wetter plagt sie für den Rest der Reise

1. September : das Schiff Boot von Amburgo versinkt in einem Sturm in der Nähe von Fair Isle, Schottland

Wie viel würde es kosten, in den Weltraum zu fliegen?

3. September : Der Herzog von Medina Sidonia, Kommandant der Armada, sendet eine Nachricht an Philipp II., dass es vier Stürme in den Nächten gegeben hat und 17 Schiffe verschwunden sind

12. September : Das Schiff Trinidad Valencera gerät in einen schweren Sturm und muss schließlich in der Nähe der Kinnagoe Bay in Irland landen

Oktober : Die verbleibenden Armada-Schiffe schaffen es, nach Hause zurückzukehren. Sicherheit im Norden und viele Menschenleben wurden verschont.

Hauptbild: Englische Schiffe und die spanische Armada, August 1588 (BHC0262, NMM)

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