Wie man Kapital nach Kuba bringt

Die jüngste Kuba-Reise von Präsident Obama hat sowohl die anhaltenden Spannungen zwischen Havanna und Washington als auch das Potenzial für eine Verbesserung der Beziehungen aufgezeigt. Am deutlichsten waren die Spannungen in der Amtszeit des Präsidenten strittige Diskussionen mit dem kubanischen Präsidenten Raul Castro über Menschenrechte und politische Offenheit. Auf der anderen Seite das Wahrzeichen Baseballspiel zwischen den Tampa Bay Rays und der kubanischen Nationalmannschaft war ein besonders buntes Beispiel für das Potenzial engerer Verbindungen. Aber weitaus folgenreicher für das kubanische Volk wäre eine Transformation von Kubas Sputtern staatsdominierte Wirtschaft – zu deren Verwirklichung die USA beitragen können.



Es ist allgemein bekannt, dass die Aufhebung des US-Handelsembargos ein Game-Changer wäre. Aber das hängt vom Kongress ab und erscheint zumindest vorerst unwahrscheinlich . Aber eine andere Reihe wichtiger (und unterschätzter) Reformen scheint viel machbarer zu sein: Die Vereinigten Staaten könnten praktische und wesentliche Schritte unternehmen, um Kuba beim Aufbau eines voll funktionsfähigen Finanzsystems zu helfen. Die Zukunft seiner Wirtschaft hängt davon ab.

Die kubanische Revolution wird für ihre Errungenschaften bei der Verbesserung des Bildungsniveaus und der medizinischen Versorgung geschätzt. Aber die Revolution hat andere wirtschaftliche Dimensionen nicht erreicht und war auf die Hilfe der Sowjetunion und später Venezuelas angewiesen. Die sehr schwierige Sonderperiode der 1990er Jahre, die nach dem Untergang der Sowjetunion zu einer starken Kürzung der Entwicklungshilfe führte, droht sich in dieser Zeit zu wiederholen, da Venezuelas Wirtschaft zusammenbricht.





Als Reaktion auf diese neue Realität muss Kuba seinen Privatsektor ausbauen, der jetzt fast 28 Prozent der Arbeitskräfte beschäftigt. Angesichts der Staatsfinanzen und des Verlusts der venezolanischen Unterstützung muss der Staat die Gehaltslisten der Regierung weiter gravierend kürzen. Während der Präsidentenreise haben wir habe gehört dass die privat geführten Kleinunternehmen der Insel oder Cuentapropistas der dynamischste Sektor der Wirtschaft sind. Cuentapropistas dürfen nur innerhalb einer engen, von der Regierung genehmigten Liste von Kategorien tätig sein, einschließlich Friseursalons, Restaurants und Reiseleitern. In dem Bemühen, den Privatsektor zu erweitern, mehr Menschen zu beschäftigen und die Wirtschaft zu steigern, hat die kubanische Regierung diese Liste der zugelassenen Gebiete schrittweise erweitert.

Aber kleine Unternehmen brauchen mehr als die gesetzliche Erlaubnis, um zu arbeiten. Wie in jedem anderen Land erfordert der Aufbau eines Unternehmens in Kuba Zugang zu Kapital. Heute bekommen viele Kubaner, die solche Unternehmungen starten, Startkapital in Form von Überweisungen von Verwandten in den Vereinigten Staaten. Aber wenn Auslandsfinanzierungen dieser Art die Hauptkapitalquelle für Cuentapropistas bleiben, werden sie nur dazu beitragen, eine geschichtete Klasse von Besitzenden und Besitzlosen zu schaffen – wenn Sie Familie in Südflorida haben, sind Sie bereit. Wenn nicht, hast du Pech.



Die Vereinigten Staaten sollten mehrere Schritte unternehmen, um den entstehenden kubanischen Privatsektor zu katalysieren und der kubanischen Wirtschaft zu helfen, unabhängiger von der Zentralregierung zu wachsen. Das Finanzministerium angegeben im Januar 2015, dass eine begrenzte Anzahl von US-Projekten zur Unterstützung von Mikrofinanzierungen (Kleinkrediten für Unternehmer) in Kuba zugelassen werden soll, obwohl noch keine davon ins Leben gerufen wurden. Während die Beschränkungen für das Bankgeschäft gelockert wurden, sind eine Reihe von US-Bankdienstleistungen immer noch verboten für Kubaner. Auch diese Verbote sollten abgeschafft werden, obwohl die Bereitschaft der kubanischen Regierung, die Präsenz von US-Banken im Land zuzulassen, ungewiss ist.

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Präsident Obama sollte die verbleibenden Beschränkungen für in Kuba tätige Banken aufheben und Banken und Mikrofinanzorganisationen klarmachen, dass eine solche Arbeit in Kuba praktikabel ist und begrüßt wird. Dies kann natürlich nur geschehen, wenn die kubanische Regierung ausländischen Banken erlaubt, das kubanische Volk sowohl für Privatkunden als auch für die aufstrebenden Cuentapropistas zu bedienen.

Ein ernsthaftes Wachstum kann jedoch nicht allein durch die Expansion kleiner Unternehmen erfolgen. Ausländische Investitionen und das Geschäft großer ausländischer Unternehmen werden für die Schaffung von Arbeitsplätzen und die Kapitalspritze in die kubanische Wirtschaft von entscheidender Bedeutung sein. US-Unternehmen sind weiterhin weitgehend daran gehindert, Geschäfte mit Kuba zu tätigen – und werden stark eingeschränkt bleiben, solange das vom Kongress verordnete Embargo in Kraft bleibt –, aber andere Nationen können seit langem auf der Insel handeln und investieren. Da die US-Beschränkungen gelockert wurden, wie zum Beispiel mit dem Mai 2015 Entfernung von Kuba von der Liste der Länder, die den Terrorismus unterstützen, ist es für ausländische Unternehmen einfacher geworden, in Kuba zu arbeiten. Aber es gibt immer noch eine Vielzahl von Transaktionen, insbesondere solche, die auf Dollar lauten, bei denen schwere Strafen vom US-Finanzministerium drohen. Präsident Obama sollte seinen Ermessensspielraum nutzen, um eine solche Politik zu lockern.



Natürlich müssen viele der notwendigen Veränderungen durch Maßnahmen der kubanischen Regierung erfolgen, nicht durch die Vereinigten Staaten. Ausländisches Kapital wird nicht nach Kuba kommen, bis das Land seinen Mangel an einer soliden Finanzinfrastruktur, einer transparenten Buchführung und rechtlichen Zusicherungen beseitigt. Kuba hat derzeit zu wenige Banken, um seine Bevölkerung zu bedienen.

Trinkwasser im Weltraum

Ein großes Problem Kubas besteht jedoch darin, dass es zwar zu wenige Banken, aber zu viele Währungen hat: zwei , um genau zu sein. Während die meisten Kubaner in kubanischen Pesos (CUP) bezahlt werden und Grundgüter in dieser Währung kaufen können, werden Luxusgüter meist in kubanischen konvertierbaren Pesos (CUC) bepreist, einer viel wertvolleren Währung, die an den Dollar gekoppelt und am leichtesten von Touristen erhältlich ist . Die Zwei-Währungs-Regelung führt zu gravierenden Preisverzerrungen und wirtschaftlichen Ineffizienzen, nicht zuletzt durch die Trennung der Wirtschaft in CUP- und CUC-Sektoren.

Die kubanische Regierung hat erklärt, dass sie sich verpflichtet hat, dieses verwirrende System zu beseitigen und die beiden Währungen an einem Tag, der als dia Cero (Tag Null) erklärt wird, zu vereinen. Dies wird jedoch eine herausfordernde Aufgabe mit Auswirkungen auf die Geldwertstabilität, die Haushaltssalden und die Ungleichheit sein. Um dies zu erreichen, täte Havanna gut daran, technische Hilfe von internationalen Finanzinstitutionen zu suchen, angefangen bei der Interamerikanischen Entwicklungsbank (IDB). Und die Vereinigten Staaten können Kuba in dieser Hinsicht helfen, indem sie seine Beziehungen zur IDB erleichtern und ihm erlauben, Mitglied des IWF und der Weltbank zu werden. Präsident Obama sollte klarstellen, dass die Vereinigten Staaten dieser technischen Hilfe und engeren Beziehungen zwischen Kuba und internationalen Finanzinstitutionen nicht im Wege stehen werden.



Präsident Obama hat sich in Kuba zu Recht klar für die Ausweitung der politischen und bürgerlichen Freiheiten eingesetzt. Wirtschaftliche Freiheiten und die Möglichkeit, die eigene Lebenssituation zu verbessern, sind ebenfalls ein wichtiges Recht, zumal der Lebensstandard Kubas relativ niedrig ist. Die kubanische Regierung muss es ihren Menschen ermöglichen, ihre wirtschaftlichen Träume und Bestrebungen zu verwirklichen, indem sie dem Privatsektor die Expansion ermöglicht und ausländische Firmen ermutigt, die Entwicklung des Landes zu unterstützen. Und es ist an der Zeit, dass die Vereinigten Staaten alles tun, um dies zu ermöglichen.

Anmerkung des Herausgebers: Dieses Stück erschien ursprünglich in Foreign Policy .