Wie ein Nachbarschaftszentrum in Houston, Texas, Vielfalt nutzt, um eine Nachbarschaft zu stärken

BannerWährend Amerika sich schnell diversifiziert, ist Houston zu einem Mikrokosmos der sich wandelnden demografischen, kulturellen und sprachlichen Landschaft des Landes geworden. Fast jeder vierte Houstoner wurde außerhalb der USA geboren, und nach einigen Zählungen, sie spreche bis zu 145 verschiedene Sprachen . Mehr als 42 % der Kinder in der Metropolregion haben mindestens einen im Ausland geborenen Elternteil – fast doppelt so viele wie im Inland – und bis 2050 die Region wird voraussichtlich zu 60 % Latino oder Hispanic, 15 % Weiß, 15 % Schwarz und 10 % asiatisch-amerikanischer Abstammung sein . Dies hat viele dazu veranlasst, Houston zu beschreiben als die demografische Zukunft des Landes , und weist auf die Bedeutung der Vielfalt für das Wachstum unserer Nation hin.





Doch trotz des Versprechens, das diese Vielfalt für Houston mit sich bringt, bestehen erhebliche Disparitäten, die allen, insbesondere neuen Einwanderern und farbigen Einwohnern, den Zugang zum wachsenden Wohlstand der Stadt verwehren. In ganz Houston, Armut konzentriert sich immer mehr in bestimmten Vierteln, wobei einige Minderheitengebiete bis zu 45% der Haushalte haben Mühe, sich die Grundbedürfnisse zu leisten . Houstons Schulen bleiben getrennt und Sprachbarrieren verhindern, dass viele neue Einwanderer Zugang zu oder Abschluss einer Ausbildung erhalten . Und trotz des allgemeinen Beschäftigungswachstums der Stadt, wirtschaftliche Mobilität bleibt unter dem Bundesdurchschnitt .



Angesichts dieses Widerspruchs – einer immer vielfältigeren Bevölkerung, die von den wirtschaftlichen Vorteilen ausgeschlossen bleibt es hilft zu produzieren – Einige Houstoner erfinden Innovationen mit ortsorientierten Strategien, um diese Ungleichheiten anzugehen. Eine solche Strategie ist in Houstons Stadtteil Gulfton-Sharpstown im Gange, wo a Nachbarschaftszentrum der Gemeinde fungiert als Anker für die Bereitstellung von Dienstleistungen, den Aufbau von Fähigkeiten, Bildung und Unterhaltung für unterversorgte Bewohner. Der BakerRipley Gulfton Sharpstown Campus ist Teil einer umfassenderen Strategie, die von unserer gemeinnützigen Organisation in Houston geleitet wird BäckerRipley den Zugang zu Chancen für alle Houstoner zu verbessern, beginnend mit der Unterstützung und dem Aufbau des wichtigsten Kapitals der Stadt: ihrer Vielfalt.



Erst eine Community aufbauen, dann ein Community Center

Gulfton-Sharpstown, das Viertel, in dem sich das Zentrum befindet, ist einer der am dichtesten besiedelten und vielfältigsten Orte außerhalb der Innenstadt – mit Einwohnern aus mehr als 80 Ländern, darunter Somalia, Afghanistan, Pakistan und am häufigsten Mexiko und Teile von Zentralamerika. Aus dieser Vielfalt schöpft die Nachbarschaft zweifellos ihre Stärke, wird aber von anderen oft als Problem wahrgenommen, da hohe Kriminalität, Einwanderer ohne Papiere und niedrige Abiturquoten vorhanden sind.



Wir bei BakerRipley (der gemeinnützigen Organisation, die das Zentrum geschaffen hat) sahen etwas anderes. Wir sind seit den frühen 1980er Jahren in der Nachbarschaft tätig und bieten frühkindliche Bildung, Jugendprogramme und Einwanderungsdienste an. Während dieser Zeit sahen wir eine Gemeinschaft, die nicht nur soziale Dienste benötigte, sondern auch einen sinnvollen Raum, der die unterschiedlichen Stärken und Vermögenswerte ihrer Mitglieder wertschätzt und darauf aufbaut.



Im Jahr 2005 versuchten wir, diesen Raum durch die Entwicklung des neuen Gemeindezentrums bereitzustellen, das in erster Linie auf den Wünschen und Bedürfnissen der Einwohner von Gulfton-Sharpston basiert. Wir wussten, dass das Zentrum, um mehr als nur vier Wände zu sein, auf dem Input und den Investitionen der Gemeinschaft basieren musste. Also haben wir einen Ansatz gewählt, den wir in all unseren Planungsprozessen verwenden: Zuerst eine Community aufbauen und dann das Community Center bauen.



Durch einen Prozess namens Wertschätzende Gemeinschaftsbildung – mit dem Ziel, die ungenutzten Ressourcen von Menschen und Gemeinden zu identifizieren – luden wir Bewohner, Nachbarn und andere Gemeindemitglieder ein, die Entwicklung des Zentrums mitzugestalten. Zusammen mit unseren Partnern bei Projekt für den öffentlichen Raum und das Architekturbüro Eintracht , veranstalteten wir mehr als 100 Einzelinterviews, Fokusgruppen und Veranstaltungen und fragten die Teilnehmer: Wie fühlt sich diese Gemeinschaft wie zu Hause an? Was schätzen Sie daran, hier zu leben? Wie sind Sie mit dieser Community verbunden? Wer sind die natürlichen Führer?

Wir nutzten das, was wir gelernt hatten, um den Raum Wirklichkeit werden zu lassen, und verwandelten ihn schließlich in einen Campus mit fünf Gebäuden auf vier Hektar Land. Das Zentrum beherbergt heute mehrere vermietbare Räume, einen Gemeinschaftsgarten und soziale Dienste wie Nachmittagsprogramme, Englischunterricht, Staatsbürgerschaftsunterricht, Unternehmerprogramme, Erwachsenenbildung und Computerkurse. Das gemeinsame Ziel in allen Räumen bestand darin, die ortsbezogenen Ungleichheiten, mit denen Gulfton-Sharpstown konfrontiert ist, anzugehen und die sozioökonomische Mobilität durch Ausbildung, Zugang zu Ressourcen und den Aufbau von Gemeinschaftskapazitäten zu fördern. Im Jahr 2018 haben wir über 70.000 Bewohner der Nachbarschaft versorgt.



Nutzung von Flexibilität und Iteration, um die Bedürfnisse der Gemeinschaft zu erfüllen

Seit der Eröffnung haben wir gelernt, dass die Schaffung des Zentrums allein nicht ausreicht, um den Einwohnern von Gulfton-Sharpstown zu helfen. Um den sich ändernden Bedürfnissen der Community gerecht zu werden, haben wir zwei wesentliche Praktiken in ihre gesamte Arbeit eingebettet: Flexibilität und Iteration.



Wir haben diese Prinzipien in die physische Gestaltung des Zentrums, in die angebotenen Programme und in den Prozess des Flächenmanagements einfließen lassen. Wir haben alle Räume im Zentrum – einschließlich der Gesundheitsklinik, der Charterschule, der Veranstaltungsräume, der Büros und der Besprechungsräume – als Mehrzweckräume gestaltet und gelegentlich Räume wie die Kreditgenossenschaft und Kinderbetreuungseinrichtungen in andere nahe gelegene Gebäude verschoben, um sie zu öffnen Kommunikationskanäle zwischen lokalen gemeinnützigen und städtischen Diensten. Wir wiederholen den Prozess des Appreciative Community Building alle drei bis vier Jahre, um zu beurteilen, ob das Zentrum funktioniert und auf die Bedürfnisse der Gemeinschaft reagiert. Schließlich bleiben wir anpassungsfähig an die größeren sozioökonomischen Realitäten der Region Houston und reagieren auf umfassendere Krisen – zum Beispiel Obdachlosigkeit – mit der Ausweitung von Unterkünften und Dienstleistungen.

Diese Bereitschaft, flexibel zu sein und unsere Räume zu iterieren, hat es uns nicht nur ermöglicht, den sich ändernden Bedürfnissen der Gemeinde gerecht zu werden, sondern hat auch ein Gefühl der gemeinsamen Verantwortung für den Campus selbst gefördert – so dass die Gemeindemitglieder an der Gestaltung des Designs, des Prozesses und der Programme beteiligt werden können des Raumes.



wie viele 5 Wochen Monate im Jahr

Replizieren des Prozesses für mehr Houstonianer

Im Jahr 2018 baute BakerRipley auf dem Erfolg des Campus Gulfton-Sharpstown auf und eröffnete einen zweiten Campus im East Aldine Nachbarschaft – eine Gemeinschaft, die hauptsächlich aus mexikanischen Amerikanern der zweiten Generation besteht, von denen viele Kleinunternehmer mit jungen Familien sind. Wir kamen auf Wunsch des Staatsvertreters von East Aldine dorthin, wollten aber erneut sicherstellen, dass die Gemeinde selbst im Mittelpunkt der Gestaltung, Planung, Programme und Verwaltung des Raums stand.



Durch einen weiteren Prozess des wertschätzenden Gemeinschaftsaufbaus machen die Bewohner ihre Bedürfnisse bekannt und weisen darauf hin, wie wichtig es ist, den Unternehmergeist der Gemeinde zu verkörpern und technische Bildungskompetenzen für K-12-Studenten, Universitätsstudenten und die gesamte Nachbarschaft zu vermitteln. Aus diesem Grund umfasst das Gemeindezentrum jetzt ein Fertigungslabor mit 3D-Druckern, Nähmaschinen, eine Holzwerkstatt, Siebdruckausrüstung und Laserschneider. Es ist bestrebt, der Gemeinschaft Ressourcen für die Gründung von Unternehmen, die Bereitschaft der Arbeitskräfte und die Bildung zur Verfügung zu stellen, um sicherzustellen, dass der wachsende Wohlstand Houstons an Orten und Menschen breiter geteilt werden kann.

Die meisten Houstoner wissen, dass Einwanderer, Farbige, Frauen und andere unterschiedliche Einwohner den Weg für Wohlstand und Erfolg der Stadt geebnet haben. Indem BakerRipley diesen Gemeinschaften zuhört, auf ihren Stärken aufbaut und ihr Vermögen kultiviert, unternimmt BakerRipley wichtige Schritte, um sicherzustellen, dass dieser Erfolg integrativer und gerechter ist. Diese Bemühungen müssen weit über die physischen Grenzen unseres Campus hinausgehen, aber den Gemeinschaften einen Ort zum Teilen, Lernen und Stolz zu bieten, ist ein entscheidender Ausgangspunkt.