Wie sollen wir uns an die Ungeheuerlichkeit des Sklavenhandels erinnern?

Die UNESCO hat den 23. August zum Internationalen Tag zum Gedenken an den Sklavenhandel und seine Abschaffung erklärt, aber was bedeutet das?

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

19.08.2016

Craig Hollander vom College of New Jersey fragt, wie wir am 23. August den Internationalen Tag des Gedenkens an die Sklaverei begehen sollen.



Die Organisation der Vereinten Nationen für Erziehung, Wissenschaft und Kultur (UNESCO) hat jeden 23. August zum Internationalen Tag zum Gedenken an den Sklavenhandel und seine Abschaffung erklärt. Das ist eine Menge Druck, die man eines Tages ausüben muss. Schließlich existierte der Sklavenhandel fast 400 Jahre (zwischen etwa 1500 und 1870). Während dieser Zeit brachten Sklavenhändler unter Zwang mehr als 10 Millionen afrikanische Männer, Frauen und Kinder nach Amerika, um dort als Sklaven zu schuften. Unzählige andere kamen entweder in Afrika oder während der Mittelpassage über den Atlantik ums Leben. Diejenigen, die die Tortur irgendwie überlebten, galten als Eigentum anderer. Sie waren gezwungen, den Befehlen ihrer Besitzer zu gehorchen und konnten wieder gekauft und verkauft werden. Aber auch die UNESCO möchte an die Abschaffung des Sklavenhandels erinnern. Und das ist an sich keine einfache Geschichte. Erst Mitte des 18. Jahrhunderts begannen einige Weiße in Europa und Nordamerika, den anhaltenden Sklavenhandel zu kritisieren. Diese frühen Aktivisten – zusammen mit vielen weiteren Schwarzen, sowohl versklavt als auch frei – führten zu einer weit verbreiteten Bewegung zur Abschaffung des Handels. Bis 1820 hatten die wichtigsten Seemächte Europas und Amerikas den Sklavenhandel abgeschafft. Ihre angebliche Humanität erstreckte sich jedoch selten auf diejenigen, die bereits versklavt waren; Tatsächlich blieb die Sklaverei selbst bis weit ins 19. Jahrhundert in weiten Teilen der atlantischen Welt legal. Infolgedessen schmuggelten Sklavenhändler weiterhin Afrikaner über den Ozean. Die Frage ist also, wie wir uns an die Ungeheuerlichkeit des Sklavenhandels und seine langwierige Abschaffung am 23. August erinnern sollen? Sicherlich täten wir gut daran, uns über die Opfer aufzuklären – die Millionen von Toten ebenso wie die Überlebenden, die unaussprechliche Unterdrückung ertragen mussten. Wir sollten uns auch wieder den Prinzipien derer widmen, die gegen die Sklaverei gekämpft haben. Solche Prinzipien werden gefragt sein, bis die persönliche Freiheit und die Menschenwürde allgemein respektiert werden.

Um mehr zu erfahren, besuchen Sie unseren kostenlosen Tag mit Gesprächen, Führungen und Gedenken am 23. August

Craig Hollander, Ph.D.

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AssistenzprofessorIn

Institut für Geschichte

Das College of New Jersey