Frechheit und Isolierung

Standort Königliches Observatorium

12. August 2011

Als Ergebnis eines Vortrags, den ich dem Gesellschaft für wissenschaftliche Instrumente Vor nicht allzu langer Zeit habe ich mich etwas genauer mit einem der Kompasse des National Maritime Museum befasst, die Mat Paskins während einer der Museumsbesuche erforschte ForschungPraktika ans Licht gebracht. Der Kompass ist ein 'Jennings Insulating Compass', von dem gesagt wurde, dass er immun ist gegen magnetische Abweichung .


Über seinen Erfinder, Henry Constantine Jennings, ist nur wenig bekannt, ein produzierender und beratender Chemiker, der als erster Mensch Blausäure verflüssigte, Erfinder einer neuen Methode zum Töten von Motten und Anstifter einer Kampagne gegen die Verschwendung von Schreibwaren in den Unterhaus. In den 1810er Jahren bot er der Admiralität sicherlich seine Erfindungen an, darunter seinen isolierenden Kompass, den er 1817 auch dem Board of Longitude vorlegte und sagte, dass er durch die Bestimmung des Längengrades eines Schiffes verwendet werden könnte magnetische Variation .





In Jennings '1818er Patent für den Kompass behauptet er, dass er die Nadel 'vor allen Aktionen, die von Eisen in ihrer Umgebung ausgehen' schützen kann, indem er gebogene Stücke aus speziell präpariertem Eisen an der Unterseite der Karte anbringt. Diese, sagt er, 'wirken als Schutz gegen den Durchgang der magnetischen Flüssigkeit, indem sie die erste Menge davon absorbieren', wobei speziell behandelte Eisenspäne im Kompasskörper eine zweite Schicht magnetischer 'Isolation' bilden. Die Admiralität und das Board of Longitude waren jedoch von Jennings' Behauptungen nicht überzeugt, obwohl einigen Prozessen schließlich zugestimmt wurde.

Diese erwiesen sich als nicht schlüssig, aber ein isolierender Kompass wurde auch von verwendet Kapitän John Ross während seiner Arktisexpedition 1818. Ross schrieb: „Dieses Instrument erfüllte sicherlich den Zweck, für das es gedacht war, und verhinderte vollständig die Wirkung der lokalen Anziehungskraft“. Andere scheinen ebenfalls beeindruckt gewesen zu sein, wobei Jennings die Unterstützung von nicht weniger als „2711 Seeleuten“ beanspruchte, während Kapitän James Horsburgh, Hydrograph der East India Company, feststellte, dass Admiral Penrose „es gegen einen großen Magneten versucht habe, der sich anheben würde“. zweiundvierzig Pfund Eisen durch seine Anziehungskraft, aber es beeinflusste den Kompass nicht wesentlich.

Leider tat Jennings wenig, um sich bei Beamten der Admiralität oder dem Board of Longitude einzuschmeicheln, hauptsächlich aufgrund seines aggressiven Briefschreibstils. Von den vielen wunderbar schlecht gelaunten Zitaten sind hier nur ein paar. 1818 schrieb er: „Es braucht nur gesunden Menschenverstand, um den Fall zu beurteilen; & es tut mir leid, dass sich das Board of Admiralty in dieser notwendigen Qualität als so unzulänglich erwiesen hat. Und nachdem das Board of Longitude seinen Antrag abgelehnt hatte, drückte er sein Bedauern darüber aus, dass sich das Board „nicht herabließ, eine Lektion über diesen Zweig der experimentellen Philosophie zu erhalten; auf die ich stolz gewesen wäre, sie gegeben zu haben“. Es überrascht nicht, dass sich die interne Korrespondenz auf diesen „frechen Fellow Jennings“ bezog, eine Ansicht, die sich fortsetzte, als Jennings in den 1840er Jahren erneut seinen Kompass anbot (als das heutige Beispiel des Museums getestet wurde und sich durch Eisen leicht ablenken ließ) und dann in den 1860er Jahren, als seine Ideen zu dieser Zeit als Unsinn galten. Es scheint, dass Herr Jennings vollkommen von der Fähigkeit, andere zu beeinflussen, isoliert war.

Bilder: Jennings Isolierkompass, NMMACO1517 National Maritime Museum, Greenwich