Die Zahl der Todesfälle auf Handelsschiffen im Jahr 1865

Eine Studie, die auf einer Stichprobe von offiziellen Logbüchern basiert, die Besatzungslisten für Reisen, die 1865 enden, begleiten

was hat darwin studiert?

22. Januar 2019

Der Tod war in den 1860er Jahren für Besatzungsmitglieder auf einem Handelsschiff nie weit. Im Jahr 1865 meldete jedes zwölfte Schiff den Tod von mindestens einem Mitglied seiner Besatzung. Überraschender ist vielleicht, dass auch Geburten auftraten, jedoch seltener, da sie nur von 1 % der Schiffe gemeldet wurden. Diese Studie untersucht die Geburts- und Sterbedaten von knapp über 4.000 Handelsschiffen im Jahr 1865.



von Matthew Taylor, Crew List Volunteer

Besuchen Sie die Bibliothek und das Archiv von Caird

Umschlag des Logbuchs der Palikari

In Großbritannien verpflichtete der Merchant Shipping Act von 1854 den Kapitän eines Handelsschiffes, alle sechs Monate Besatzungslisten und ein Logbuch vorzulegen. Wenn die Reise länger als sechs Monate dauerte, war eine Einreichung erforderlich, wenn ein Schiff seine Reise in einem britischen Hafen beendete. Der Kapitän vermerkte neben anderen in einem Schiffslogbuch zu meldenden Informationen summarisch Geburten, Eheschließungen und Todesfälle der Besatzung und der Passagiere. Auch Kollisionen, Disziplinarvergehen und medizinische Angelegenheiten wurden erfasst.

Der Generalkanzler für Schifffahrt und Seeleute des Handelsministeriums behielt alle ihm vorgelegten Besatzungslisten und begleitenden Logbücher. Von 1860 an sind die meisten Besatzungslisten erhalten geblieben. Um Lagerraum zu sparen, wurden einige Logbücher im 19. Jahrhundert entsorgt, sofern sie nicht für mögliche rechtliche Zwecke benötigt wurden. Viele der Logbücher, die Geburten, Eheschließungen und Sterbefälle namentlich erfassten, wurden ausdrücklich aufbewahrt und bieten eine umfassende Basisinformation über das existenzielle Geschehen auf Handelsschiffen in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts.

Die Studie wurde erstellt, indem der Inhalt von 92 Archivkisten mit Besatzungslisten für 1865 und alle begleitenden Logbücher im National Maritime Museum (NMM) für dasselbe Jahr untersucht wurden. Die 92 Kisten repräsentieren 22% der gesamten Besatzungslisten (411 Archivkisten), die von NMM für das Jahr 1865 geführt wurden. Die Kisten wurden aus der Nähe des Starts und ungefähr in der Mitte der offiziellen Schiffsnummern (dh 3631 bis 6882 .) gezogen und 24941 bis 33883 aus dem Lauf von 001 bis 54527). Es gibt kaum einen offensichtlichen Grund, warum diese Stichprobe nicht als Hinweis auf den gesamten Bestand an Logbüchern von NMM für 1865 angesehen werden sollte, daher sind die Ergebnisse wahrscheinlich für dieses Jahr illustrativ. Diese Studie berücksichtigt jedoch nicht den Verlust von Besatzungsmitgliedern auf Schiffen, die untergegangen sind. Der Gesamtverlust an Menschenleben auf See könnte durchaus höher sein, als diese Zahlen vermuten lassen.

Beispiel einer Seite aus einem offiziellen Logbuch des Schiffes Palikari von einer Reise, die 1865 endete und den Tod eines Passagiers verzeichnete.

wann findet die mondfinsternis heute abend statt

Logbücher wurden auf offensichtliche Erwähnungen von Todesfällen oder Geburten überprüft. Da die Kapitäne gesetzlich verpflichtet waren, diese Ereignisse aufzuzeichnen, waren sie anscheinend vorsichtig damit. Viele der Logbücher weisen darauf hin, dass Bürokaufleute die Eintragungen der Meister akribisch kontrollierten. In Fällen, in denen sie ein Versäumnis entdeckten, verlangten sie, dass der Kapitän ein Schreiben unterschreibt, in dem er das Versehen anerkennt und sich verpflichtet, sich in Zukunft vor ähnlichen Verstößen zu schützen. Solche Briefe werden in das entsprechende Logbuch gepinnt. Logbucheinträge, in denen Sterbefälle und Geburten verzeichnet sind, werden oft von einem Sachbearbeiter paraphiert und/oder das Datum der Eintragung am Rand auffällig geschrieben.

Die Stichprobe enthält eine oder mehrere Besatzungslisten für 4.141 Schiffe. Für 405 dieser Schiffe oder etwa jedes zehnte Schiff existiert ein Logbuch. Obwohl nicht jedes Logbuch einen Todesfall verzeichnet, verzeichnen 86 % einen oder mehrere Todesfälle. So verzeichnen etwa 8 % aller Schiffe mindestens einen Todesfall.

Tabelle mit dem Prozentsatz der Schiffe, die einen Todesfall registriert haben

Besatzungsmitglieder waren am stärksten gefährdet. Von den Logbüchern, in denen ein Todesfall verzeichnet ist, kommt der Tod eines Seemanns in 88% vor. Todesfälle von Passagieren sind in 11% und Todesfälle eines Meisters in 5% dieser Logbücher vorhanden. Einige der Passagiertodesfälle beziehen sich auf Säuglinge. Diese Zahlen summieren sich zu mehr als 100 %, da in einigen Logbüchern der Tod eines Besatzungsmitglieds und eines Passagiers auf derselben Reise verzeichnet werden kann.

Tabelle mit Todesfällen bei verschiedenen Besatzungsmitgliedern

Der Dienst auf einem Handelsschiff im Jahr 1865 war für die Besatzung ein riskanter Beruf. Es wäre möglich, mehr Forschung über die Art der erfassten Todesfälle zu betreiben, aber im Großen und Ganzen machen Krankheiten oder Unfälle den größten Teil der Todesfälle aus. Typhus, Ruhr, Cholera, Gelbfieber und Malaria werden häufig als Todesursachen für Seeleute auf Schiffen genannt, die tropische Gebiete besuchen. Einige dieser Fälle traten auf, als ein Schiff im Hafen lag und der Kranke in ein örtliches Krankenhaus gebracht wurde. Die medizinische Behandlung war zu diesem Zeitpunkt rudimentär und hatte kaum Einfluss auf das Ergebnis. Auch Unfälle auf einem Schiff forderten zahlreiche Todesopfer. Es werden Stürze von der Takelage beschrieben, mit Todesfolge durch Verletzungen bei der Landung an Deck oder durch Ertrinken, wenn ein Matrose ins Meer stürzte. Gelegentlich wurde ein Besatzungsmitglied auf hoher See mit geringer Aussicht auf Rettung über Bord gespült. Auch andere Unfälle werden gemeldet.

Dieser Zahl von 8 % der Schiffe, die ein oder mehrere Besatzungsmitglieder verlieren, steht 0,4 % (oder 1 von 250) für Schiffe, die ihren Kapitän verlieren. Damit war das Risiko, dass ein Schiff eines oder mehrere seiner Besatzungsmitglieder verlor, 20-mal höher als die Wahrscheinlichkeit, dass ein Kapitän während einer Reise stirbt. Da einige Schiffe mehr als ein Besatzungsmitglied verloren, aber keines mehr als einen Kapitän verlor, war das Sterberisiko für ein Besatzungsmitglied sogar mindestens 20-mal höher. Noch nicht durch diese Aufzeichnungen untersucht ist die durchschnittliche Besatzungsgröße. Bei einer durchschnittlichen Besatzungszahl von 20 wäre das Todesrisiko für ein Besatzungsmitglied gleich wie für einen Kapitän. Bei einer geringeren Besatzungsstärke übersteigt das Todesrisiko eines Besatzungsmitglieds das des Schiffskapitäns. Wäre die durchschnittliche Besatzungsstärke größer als 20, wäre ein Kapitän während eines Jahres einem größeren Risiko ausgesetzt, auf seinem Schiff zu sterben, als ein Mitglied seiner Besatzung.

Definition von am und pm

Da Besatzungsmitglieder in der Regel gefährlichere Aufgaben verrichteten als ein Kapitän, wie zum Beispiel das Besteigen der Takelage bei einem Sturm, wäre es vernünftig anzunehmen, dass ihr Sterberisiko wesentlich höher war als das des Kapitäns ihres Schiffes und die durchschnittliche Besatzungsgröße daher sinnvoll war kleiner als 20.

Erfahren Sie hier mehr über die Crewlisten-Sammlung der Caird Library und wie Sie sie für Ihre Recherche nutzen können