Internationaler Museumstag: Amerikanische Begegnungen

Erkundung umstrittener Geschichten Nordamerikas im neuen Erkundungsflügel

17. Mai 2017

Der 18. Mai ist Internationaler Museumstag, und dieses Jahr steht das Thema „Contested Histories“. Im Rahmen der Entwicklung der neuen Tudor & Stuart Seafarers Gallery (Eröffnung 2018 im Exploration Wing) erforscht das National Maritime Museum vielfältige Perspektiven auf die Frühgeschichte Nordamerikas. James Davey und Laura Humphreys erklären den Prozess hinter der Aufnahme indigener amerikanischer Stimmen in die Galerie.



Ende Februar und Anfang März 2017 besuchten wir die USA, um für eine neue Galerie im National Maritime Museum mit dem Titel „Tudor and Stuart Seafarers“ zu recherchieren. Diese Ausstellung erzählt die Geschichte, wie England und später Großbritannien in der frühen Neuzeit als Seefahrernation entstanden sind, und behandelt wichtige Themen wie Exploration, Handel, Piraterie und Kriegsführung. Diese Galerie zeigt die vielen Auswirkungen der englischen Expansion auf Menschen auf der ganzen Welt und wird auch vor schwierigen und umstrittenen Geschichten nicht zurückschrecken.Ein wichtiger Teil der Galerie wird sich auf die Geschichte der „Begegnung und Ausbeutung“ zwischen Europäern und amerikanischen Ureinwohnern konzentrieren, und so machten wir unsere eigene Expedition in die Vereinigten Staaten, um herauszufinden, wie dort Museen diese Geschichte erzählt hatten.

Unser erstes Ziel war es, so viele Museen wie möglich zu besuchen und erfahrene Kollegen zu treffen, die sich mit der Geschichte der indigenen Amerikaner beschäftigen. Das wichtigste unter ihnen war das Smithsonian National Museum of the American Indian in Washington DC. Als erstes Nationalmuseum, das sich der Geschichte der indigenen Amerikaner widmet, befasst es sich mit der Geschichte der amerikanischen Hemisphäre aus indigener Perspektive mit Ausstellungsthemen, die von der Great Inca Road bis hin zur indigenen Fotografie des 20. Jahrhunderts reichen.

Das Smithsonian National Museum of the American Indian

Das NMAI verwendet verschiedene Ansätze. Eine Etage war gemeinsam kuratierten Ausstellungen gewidmet, in denen Stammesangehörige aus dem gesamten amerikanischen Kontinent kleine Ausstellungen zu ihrer eigenen Praxis erstellt hattens und Kulturen; eine weitere Etage konzentriert sich auf die Geschichte der Verträge (die rechtlichen Vereinbarungen zwischen indigenen Nationen und den Vereinigten Staaten). Es ist auffallend, wie schwierig es ist, Displays zu schaffen, die vielen Zuschauern gerecht werden, von indigenen Völkern selbst bis hin zu nicht erfahrenen Besuchern, die nur sehr wenig über diese Geschichte wissen.

Marktplatz im Smithsonian National Museum of the American Indian

Wir besuchten zahlreiche andere Museen, aber der eigentliche Höhepunkt der Reise waren zwei Tage in der Wampanoag-Gemeinde von Mashpee, Massachusetts.Die Wampanoag stammen aus der Gegend von Cape Cod in Massachusetts undwaren einer der ersten englischen Entdecker, nicht zuletzt den Pilgern, die 1620 den Atlantik überquerten Maiblume . Sie sind eine prominente indigene Gruppe in den heutigen Vereinigten Staaten, und wir hatten das Glück, die 'Plimoth Plantation' zu besuchen, ein lebendiges Geschichtsmuseum, das die Geschichte der Pilger neben die der Wampanoag stellt und eine aktive Rolle bei der Vermittlung von Besuchern über Plimoth . spielt über historische und zeitgenössische Wampanoag-Kultur.

Ein we-tu - ein Winterhaus - auf der Wampanoag-Homesite auf der Plimoth Plantation

Dank der Mithilfe der Plymouth 400 Projekt , besuchten wir das Mashpee Wampanoag Tribal Centre, trafen dort Vertreter des Denkmalschutzamtes der Stammesgemeinde und sprachen mit ihnen über unsere Pläne für die Galerie. Es war eine lohnende Erfahrung zu hören, wie die Leute offen über Fragen der Wampanoag-Identität sprachen und wie man ihre Gemeinschaft für das britische Publikum am besten repräsentiert. Viele waren der Meinung, dass es wichtig ist, sich mit der schwierigen (und jüngeren) Vergangenheit zu befassen, aber auch, dass die Menschen die 400 Jahre seit der Ankunft der Europäer kennen müssen, ist nur ein kleiner Teil der Wampanoag-Geschichte.

Stunden in 6 Monaten

Statue von Massasoit, dem Sachem des Wampanoag bei der Ankunft der Pilger im Jahr 1620, mit Blick auf die Atlantikküste

Eines der wichtigsten Ergebnisse der Reise war eine Vereinbarung, die die Galerie von Tudor und Stuart Seafarers enthalten wirdeine Videoinstallation mit Inhalten, die von Wampanoag-Mitarbeitern entwickelt und geliefert wurden. Objekte in Museumssammlungen (insbesondere aus einer so frühen Zeit) neigen dazu, eine sehr einseitige, eurozentrische Version der Weltgeschichte zu erzählen. Um dies anzugehen, möchten wir, dass die Wampanoag ihre eigenen Standpunkte zur frühen europäischen Ankunft in Amerika darlegt. Bei unserem Treffen im Stammeszentrum wurden unzählige Optionen diskutiert: ob die entsetzliche Gewalt und Ausbeutung gegen indigene Amerikaner in den Vordergrund gestellt werden soll; sich auf die komplexen Gesellschaften und Kulturen zu konzentrieren, die vor dem Kontakt mit Europäern existierten; oder zu den zeitgenössischen Hinterlassenschaften dieser Geschichte.

Wir hoffen, dass dadurch sichergestellt wird, dass diese umstrittene Geschichte diesseits des Atlantiks richtig erzählt wird und unsere Beziehungen zu unseren Wampanoag-Kollegen fortgeführt werden. Über unsere gemeinsame Seefahrtsvergangenheit gibt es viele tolle maritime Geschichten zu erzählen.