Intimer Reiseführer für zwanzig orientalische Städte: von Tokio bis Singapur

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

18.09.2012

Dieser Artikel des Monats ist ein Reiseführer, der einen charmanten und spannenden Einblick in das Reisen im Orient gibt

Das Thema des Monats März ist ein Reiseführer, der einen charmanten und spannenden Einblick in das Reisen im Orient bietet, erschienen im März 1936, wenige Jahre vor dem Zweiten Weltkrieg. Es ist in einem Stil geschrieben, der zu dieser Zeit als freundlich und informell galt, in amerikanischem Englisch. Es war eine Zeit, in der sich nur die Reichen oder Müßiggänger so lange Urlaubsreisen leisten konnten, und es war eine Zeit der Opulenz und Exklusivität des Reisens, die durch den Kriegsbeginn im September 1939 nachhaltig verändert wurde.



Der von der Mercury Press of Shanghai herausgegebene Reiseführer bietet dem Reisenden eine Auflistung von Geschäften, Dienstleistungen und Einrichtungen in jeder der 20 orientalischen Städte. Es gibt auch faszinierende, aber sehr prägnante Berichte über die Geschichte und die Merkmale jeder der Städte.

Zwei der faszinierenden orientalischen Orte, die in dem Buch beschrieben werden, sind Hongkong und Tientsin, das heutige Tianjin.

Hongkong

Intimer Reiseführer für Twenty Oriental Cities, Hongkong, Ref.PBH4205.Nach dem Ersten Opiumkrieg von 1839–42 wurde Hongkong eine Kolonie des Britischen Empire. Mit Ausnahme des Pazifikkrieges blieb Hongkong in britischer Hand, bis die Chinesen 1997 die Kontrolle übernahmen.

Der Guide zaubert ein wunderbares, liebevolles Bild der britischen Hongkonger Verwaltung zum Zeitpunkt des Schreibens. Hongkong wird als „Großbritanniens Gibraltar des Pazifiks“ bezeichnet. Gibraltar, einst ein wichtiger Stützpunkt der Royal Navy, ist informell als 'The Rock' bekannt, und Hongkong ist in der Tat eine felsige Insel, daher ist der Vergleich treffend.

anderer Name für Nordlicht

Der sehr internationale Charakter des Territoriums wird betont: „Man findet hier unter reibungsloser britischer Herrschaft eine Gruppe von Menschen, die Vertreter aller Rassen und Glaubensrichtungen unter der Sonne umfasst“. Der Leitfaden besagt, dass von 821.429 Einwohnern 28.322 Nicht-Chinesen waren, eine bedeutende Zahl im Vergleich zu den meisten Städten zu dieser Zeit.

Jeder, von Besuchern bis hin zu Einheimischen, wird beschrieben als „unter den wohlwollenden Augen eines großen englischen Polizeikommissars mit roten Wangen und eines ebenso großen, aber schnurrbärtigen Sikh-Verkehrsbeamten“.

Auf die lokalen Sehenswürdigkeiten wird hingewiesen, insbesondere ein dunkelgrüner Berg namens „The Peak“ (oder Victoria Peak oder Mount Austin). Der Berg liegt auf der Westseite von Hong Kong Island und erreicht laut Reiseführer eine Höhe von 1823 Fuß (heute wird er auf 552 Meter gemessen, was auf 1811 Fuß entspricht). „The Peak“ ist nach wie vor eine der beliebtesten Touristenattraktionen Hongkongs.

Das Thema Opulenz und Reichtum im Waren- und Dienstleistungsverzeichnis für Hongkong ist sehr offensichtlich, da Lieferanten von Elfenbein und Jade aufgeführt sind. Nicht weniger als neun Anbieter von „Spitzen, Leinen, Stickereien und Seidenunterwäsche“ werden identifiziert! Dampfschifflinien sind prominent vertreten und weisen auf ihre Bedeutung als Reisemittel in den 1930er Jahren hin.

Wir lassen Hongkong hinter uns und erreichen unseren zweiten orientalischen Standort Tientsin.

Tientsin

Tientsin (heute Tianjin) ist in einem Beispiel durch die Opiumkriege mit Hongkong verbunden. Wie bereits erwähnt, wurde Hongkong nach dem Ersten Opiumkrieg von 1839–42 eine Kolonie des britischen Empire. Der erste Teil des Zweiten Opiumkrieges, 1856-60, wurde durch den Vertrag von Tientsin im Juni 1858 beendet. Dieser Vertrag öffnete zuvor geschlossene chinesische Häfen für Nicht-Chinesen, erlaubte Ausländern nach Peking, erlaubte legal den Import von Opium und auch erlaubten christlichen Missionaren zu arbeiten.

Im Reiseführer wird Tientsin als „großartiger Flusshafen“ beschrieben. Zu dieser Zeit war es der Einreisehafen und das Tor zu Peking, strategisch gelegen, 70 Meilen von der Stadt entfernt. Zu dieser Zeit wurde Tientsin stark für den Handel genutzt. Trotzdem meint der Reiseführer, dass Tientsin ein besseres Schicksal verdient, als nur ein Tor zu einem anderen Ort zu sein.

Überraschend für einen Hafen von so strategischer Bedeutung war der Zugang zu Tientsin vom Meer über den Hai Ho-Fluss zu dieser Zeit blockiert, da der Fluss versandet wurde. Der Führer erzählt uns, dass große Schiffe nur gelegentlich den Tientsin Bund (das Ufergebiet) erreichen konnten und Reisende ihre Schiffe in Tangku verlassen und ihre Reise mit der Bahn beenden mussten. Dürre im Winter und Überschwemmungen im Sommer waren ein Thema. Heute hat der Bau von Dämmen, Wasserschutz- und Entwässerungsarbeiten dieses Problem gelöst.

Der Bericht über die Eigenschaften von Tientsin ist kürzer als die hinreißende Beschreibung von Hongkong. Zu dieser Zeit bestand Tientsin aus vier Konzessionen aus England, Frankreich, Italien und Japan, drei „Sonderverwaltungsbezirken“ und einer Geburtsstadt. Tientsin war damals wie Hongkong sehr international. Aus dem Reiseführer geht hervor, dass von den 309.000 Einwohnern von Tientsin etwa 10.000 Ausländer waren. Die Einwohner jeder dieser ausländischen Konzessionen galten jedoch als Staatsangehörige ihres eigenen Landes und konnten ihr Privat- und Berufsleben nach ihren eigenen nationalen Gesetzen führen.

Im Einklang mit dem luxuriösen und wohlhabenden Leben, das das Buch seiner Leserschaft voraussetzt, konzentriert sich das Waren- und Dienstleistungsverzeichnis für Tientsin auf Luxusartikel wie Dessous, Seide und Hutmacherwaren. Wie in Hongkong spielen auch in Tientsin Dampfschifflinien eine herausragende Rolle.

Am Ende jeder Seite des Waren- und Dienstleistungsverzeichnisses finden Sie interessante Ausschnitte zeitgenössischer Sehenswürdigkeiten und Wissenswertes. Tientsin hatte zu dieser Zeit einige seltsame und wundervolle Exporte und Sehenswürdigkeiten, vom Export von Kamelwolle bis zu einer Eisbahn, die mit dem größten P'eng- oder Mattenvorzelt überdacht wurde, das je hergestellt wurde.

Erstaunlicherweise war es sogar 1936 möglich, zwischen Shanghai und Tientsin zu fliegen, erzählt uns der Reiseführer und verdeutlicht die strategische Bedeutung von Tientsin. Heute ist Tianjin ein industrielles und wirtschaftliches Kraftzentrum, das einen großen Teil der Wirtschaftsmacht des modernen Chinas ausmacht. Die Wurzeln dieses Erfolgs lassen sich im Reiseführer ablesen, denn Flugreisen gab es schon vor dem Zweiten Weltkrieg.

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Dieser Reiseführer gibt einen wunderbaren Einblick in das Reisen der Reichen und Müßigen seiner Zeit. Es zeichnet sich durch seine Periodendetails und Informalität aus. Es ist verfügbar für Anfrage bei der Bibliothek Caird , Artikel-Nr. PBH4205.

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Sue, Bibliothekarin für digitale Ressourcen

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