Ist konstitutioneller Lokalismus die Antwort auf das Problem der amerikanischen Demokratie?

Bei der letzten Präsidentschaftswahl erklärten zwei der wichtigsten Kandidaten, Bernie Sanders und Donald Trump, ihren Anhängern, das amerikanische politische System sei manipuliert – und einer von ihnen hat gewonnen. Viele Amerikaner stimmten ihrer Einschätzung zu. Seitdem hat sich die Lage nur noch verschlimmert und die Angst um die Zukunft der Demokratie ist gewachsen. Die einfache Lösung, die von Experten und Politikern gleichermaßen gefördert wird, besteht in einer Führung, die uns zusammenbringt.



Aber wir haben eine andere Idee.

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Konkret fordern wir ein neues bürgerliches Ethos oder einen neuen Regierungsrahmen, den wir konstitutionellen Lokalismus nennen, der die größtmögliche Zahl öffentlicher Entscheidungen auf die Gemeindeebene verlagert – wenn auch innerhalb eines klaren verfassungsrechtlichen Rahmens, um die individuellen Freiheiten und Rechte zu schützen, die in der Vergangenheit gewonnen wurden 250 Jahre.





Wir sehen das Streben der Amerikaner nach unterschiedlichen Lebensstilen und kulturellen Vorlieben als gesundes Zeichen der amerikanischen Freiheit und Wahl und nicht als zerstörerische Kraft. Wir müssen das Vertrauen der Öffentlichkeit in die amerikanische Demokratie wiederherstellen, nicht indem wir auf eine einzelne nationale Antwort auf jedes Problem bestehen, sondern indem wir die Fähigkeit der unterschiedlichen Gemeinschaften Amerikas feiern, Lösungen zu finden, die für sie am besten funktionieren. Aus unserer Sicht besteht die Herausforderung für die Nation darin, einen Weg zu finden, dieses Meinungs- und Aktionsspektrum gedeihen zu lassen und gleichzeitig den gemeinsamen Glauben an die gemeinsamen demokratischen Werte und Prozesse wiederherzustellen, die die amerikanische Selbstverwaltung definieren.

Unser Rezept für eine bessere Regierungsführung und gleichzeitig die Wiederherstellung des Vertrauens in demokratische Prozesse lautet, mehr Demokratie zu fördern, nicht weniger.



Wir glauben, dass die Stärkung lokaler Gemeinschaften größere Vorteile verspricht, als einfach der frustrierenden Sackgasse in Washington zu entkommen. Kurzfristig bietet es Orte, um echte Probleme der Amerikaner zu lösen, und die Möglichkeit für die Bürger, demokratische Erfolge in homogeneren und unmittelbareren Umgebungen zu erleben. Längerfristig betrachten wir den konstitutionellen Lokalismus als den richtigen Weg, um die amerikanische Demokratie an ein Land mit einer immer breiteren Palette von Ethnien, sozialen Sitten, politischen Philosophien und wirtschaftlichen Möglichkeiten anzupassen, ohne die Selbstverwaltung oder die Mitgliedschaft in einer Nation zu opfern.

Der konstitutionelle Teil des konstitutionellen Lokalismus ist für uns von entscheidender Bedeutung. Wir können unsere Überzeugung nicht genug betonen, dass die lokale Ermächtigung nicht das Risiko eingehen darf, die historische Vereinbarung über die individuellen und bürgerlichen Rechte der Amerikaner zu untergraben. Eine Vorliebe für lokales Handeln kann nicht als Aufforderung an einzelne Gemeinschaften verstanden werden, sich selektiv von der Verfassung zu lösen.

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Unser dringender Ruf nach einem neuen bürgerlichen Ethos spiegelt unsere Überzeugung wider, dass die alte New Deal-Struktur, die auf zentralisierten, standardisierten Lösungen beruht, nicht mit der Vielfalt des Lebens in Amerika heute übereinstimmt. Amerika hat sich in den letzten 80 Jahren von einer zu 90 Prozent weißen christlichen Nation mit 90 Prozent ihrer Einwanderer europäischer Abstammung zu einer Nation mit großer rassischer, ethnischer, religiöser und generationenübergreifender Vielfalt entwickelt. Hinzu kommen die Revolutionen im Status von Afroamerikanern, Frauen und Schwulen, und es sollte nicht überraschen, dass die Bemühungen in Washington, einheitliche Antworten auf die Herausforderungen der Nation zu finden, darum kämpfen, breite nationale Mehrheiten zu finden der Unterstützung.



Die Diskrepanz zwischen den Bemühungen um standardisierte bundesstaatliche Maßnahmen und den vielfältigen Realitäten des amerikanischen Lebens wurde durch umfassende wirtschaftliche und soziale Veränderungen beschleunigt. Wettbewerbsvorteile in der globalisierten Wirtschaft ergeben sich zunehmend aus spezialisierten, lokalen Wirtschaftsökosystemen und weniger aus bundesstaatlichen Vorschriften und Anreizen. Wo Amerika einst drei nationale TV-Netzwerke hatte, hat es heute eine Kommunikationswelt von dis-intermediierten sozialen Netzwerken von Mensch zu Mensch.

Umfragedaten und Realitäten vor Ort deuten darauf hin, dass die Zeit des Lokalismus gekommen ist:

  • Amerikaner glauben mit beträchtlicher Mehrheit, dass ihre lokale Gemeinschaft die beste Gelegenheit bietet, echte Probleme zu lösen.
  • Lokalität ist eine immer wichtigere wirtschaftliche Realität. Wie Brookings-Experten und andere dokumentiert haben, haben sich Städte in diesem Jahrhundert als Motoren der amerikanischen Innovation und des Wirtschaftswachstums entwickelt.
  • Die aufstrebende Generation von Millennials glaubt, dass direktes Engagement auf Gemeindeebene der effektivste Weg ist, um Dinge auf globaler Ebene zu ändern.

Der konstitutionelle Lokalismus erfordert die Einrichtung neuer Institutionen wie Regierung-zu-Regierungs-Netzwerke, damit diese lokalen demokratischen Laboratorien Innovationen mit anderen Gemeinschaften teilen und sie skalieren können. Bürgermeister sollten dabei zu führenden Akteuren werden.



Die Linken werden den konstitutionellen Lokalismus als Rückkehr zu den Rechten der Staaten fürchten und getrennt, aber gleichberechtigt sein. Die Rechte wird sich bemühen, die Trump-Präsidentschaft und die republikanische Kontrolle des Kongresses zu neutralisieren. Aus diesen Gründen muss die Unterstützung für den konstitutionellen Lokalismus weitgehend überparteilich sein, damit er erfolgreich ist.

Wir glauben, dass diese Herausforderung in der Geschichte Amerikas einzigartig ist. Die Gründer mussten sich der Frage stellen, ob eine kontinentale Nation eine Regierungsform annehmen könnte, die zuvor auf kleine Stadtstaaten beschränkt war. Heute stehen wir vor der Herausforderung herauszufinden, wie die liberale Demokratie in einer Nation mit einer beispiellosen Vielfalt an Ethnien, wirtschaftlichen Arrangements, Lebensstilpräferenzen und kulturellen Überzeugungen bewahrt werden kann.

Wenn wir nicht einen besseren Weg finden, um sicherzustellen, dass unsere konstitutionelle Demokratie den Bedürfnissen des Landes dient, laufen wir Gefahr, die Unterstützung für die Demokratie an die wachsenden Kräfte der Autokratie im In- und Ausland zu verlieren. Der einzige Weg, Amerika zu vereinen, besteht darin, unser gemeinsames Band auf der Grundlage gemeinsamer demokratischer Erfahrungen und Ideale wiederzubeleben. Andernfalls riskiert man, unsere nationale Identität an eine Politik von links oder rechts zu verlieren, die zu viele Amerikaner auszuschließen scheint.



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Wir sind fest davon überzeugt, dass der konstitutionelle Lokalismus eine wirksame und notwendige Strategie zur Heilung der amerikanischen Demokratie bietet.