Gibt es einen Mangel an heiratsfähigen Männern?

In den letzten Jahrzehnten sind die Heiratsraten in den USA dramatisch gesunken. Viele glauben, dass ein Mangel an „heiratsfähigen“ Männern der Hauptgrund dafür ist. Das ist höchstens die Hälfte des Bildes, wie wir in unserem neuen CCF-Policy-Briefing Is There a Shortage of Marriageable Men? Wenn es an heiratsfähigen Männern mangelt, dann nur unter Afroamerikanern und gut ausgebildeten Weißen.





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Was ist Ehefähigkeit?

Die ursprüngliche Definition der Ehefähigkeit, vom Soziologen William Julius Wilson , basierte auf dem Verhältnis berufstätiger Männer zu allen gleichaltrigen Frauen. Alle Frauen im richtigen Alter gelten nach dieser Definition als gleich heiratsfähig. Angesichts der kulturellen, wirtschaftlichen und sozialen Veränderungen ist dies jedoch eine überholte Annahme. Ein hoher Anteil von Frauen ist erwerbstätig; viele haben Kinder aus einer früheren Beziehung.



Nur bei einer Definition der Heiratsfähigkeit – Wilsons ursprünglicher Definition, die berufstätige Männer mit allen Frauen vergleicht – finden wir einen „Mangel“ an Männern, der in den Medien so oft beklagt wird. Bei allen anderen Maßnahmen gibt es tatsächlich einen Überschuss:




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Es gibt einen Männermangel für weiße Frauen mit College-Abschluss…

Die Aufschlüsselung der Heiratsmärkte nach Bildung zeigt eine weitere überraschende Tatsache: Frauen mit Hochschulabschluss sind diejenigen, die mit dem größten Männermangel konfrontiert sind. Dies ist das Ergebnis des steigenden Bildungsniveaus von Frauen im Vergleich zu Männern:




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…und für schwarze Frauen

Auch unter schwarzen Amerikanern bestätigen sich Gerüchte über einen Männermangel bei fast allen Maßen der Heiratsfähigkeit. Dies spiegelt nicht nur schlechtere Beschäftigungsaussichten für schwarze Männer wider, sondern auch sehr hohe Inhaftierungsraten und das Risiko eines frühen Todes:




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Unabhängige Frauen, nicht unverheiratete Männer

Viele Wissenschaftler, darunter Charles Murray und William Wilson, weisen auf einen Mangel an heiratsfähigen Männern hin, um Familienmuster zu erklären, insbesondere am unteren Ende des Arbeitsmarktes. Es ist eine intuitiv ansprechende Geschichte, aber zu einfach. Der Rückgang des Einkommens bei Männern mit geringerem Bildungsstand hat allenfalls eine bescheidene Rolle beim Niedergang der Ehe gespielt. Veränderungen im männlichen Verhalten und die zunehmende wirtschaftliche Unabhängigkeit der Frauen scheinen wichtigere Faktoren zu sein. Die Ehe hat sich verändert. Es ist an der Zeit, auch unsere Vorstellungen von Ehefähigkeit zu ändern.