Inseln und Imperien

Diese Online-Ausstellung wurde im Rahmen der Workshops An Empire of Islands im National Maritime Museum entwickelt. Es untersucht die Rolle von Inseln bei der Expansion und Konsolidierung von Imperien.

In der frühen Neuzeit – dem großen Segelzeitalter – spielten viele Inseln aufgrund ihrer strategischen Lage an oder in der Nähe wichtiger Handelsrouten eine entscheidende Rolle bei der Errichtung und Sicherung europäischer Seereiche. Andere Inseln wurden von diesen Imperien ebenso hoch geschätzt als Quellen für seltene und wertvolle Rohstoffe oder als Orte, an denen gewinnbringende Waren angebaut werden konnten. In beiden Fällen wurden Inseln häufig zu Schauplätzen imperialer Konflikte und Konkurrenz.

Diese Aktivitäten brachten bedeutende Sammlungen von Kunst, Karten, Objekten und Archiven hervor. Sie spielten (und spielen) eine wichtige Rolle bei der Gestaltung unseres Verständnisses der Beziehung zwischen Inseln und Imperien.



Die folgende Auswahl an Objekten und Bildern spiegelt die in den drei Workshops des Netzwerks diskutierten Themen und die Expertise der einzelnen Netzwerkmitglieder wider. Jeder Mitwirkende wurde gebeten, ein Objekt aus der Sammlung des NMM auszuwählen und über die Art und Weise nachzudenken, in der es sich auf die allgemeinen Themen des Netzwerks bezieht:

  • Inseln als strategische Knotenpunkte des Imperiums;
  • Inseln als Orte des Konflikts und der Auseinandersetzung;
  • Inseln als Laboratorien des Imperiums.

Viele dieser Inseln waren klein; einige waren winzig. Doch sie und ihre Sammlungen geben uns alle Einblicke in die Funktionsweise von Imperien und wie Beziehungen geschmiedet und geformt wurden. Die Auswahl ist hier keinesfalls abschließend. Es vermittelt jedoch ein Gefühl für die komplexen Beziehungen zwischen Inseln, Objekten und Imperien, die in den drei Workshops des Netzwerks kartiert wurden.

Inseln des Atlantischen Ozeans und des Karibischen Meeres

Irland

Dublin-Siegel, 1297

Dubliner Seehund

Im Juni 1229 wurde Dublin eine Lizenz zur Wahl eines Bürgermeisters erteilt und gleichzeitig ein Siegel der Gemeinde (Gemeinde) von Dublin geschaffen. Siegel waren visuelle Darstellungen der Personen oder Institutionen, die sie bezeichnen sollten. Die Bilder auf ihnen können uns viel darüber erzählen, wie mittelalterliche Gemeinden sich selbst sahen. Auf diese Weise war Dublins Siegel Teil der Konstruktion der mittelalterlichen Stadtidentität.

Dublins Siegel war zweiseitig: Das hier gezeigte Bild ist die Rückseite des Siegels. Seine Vorderseite (vorne) zeigte eine Burg. Dies ist selten, da Bürgersiegel tendenziell entweder Burgen (für Orte im Landesinneren) oder Schiffe (Küstenstandorte). Durch die Verwendung von beiden behauptete Dublin seine doppelte Identität.

Das Schiff auf dem Siegel ist eine Kombüse. Es ist eine Darstellung eines Kriegsschiffs aus dem 13. Jahrhundert und sehr passend angesichts der strategischen Bedeutung der Dubliner Flotte für die Sicherheit der englischen Kolonie in Irland. Dublin war wie die Cinque Ports in England (eine Reihe von Küstenstädten in Sussex und Kent): Es wurde eingerichtet, um bei Bedarf königliche Schiffe bereitzustellen. Als diese Version des Siegels 1297 hergestellt wurde, benutzte Edward I. die Flotte, um seine Kriege in Frankreich und Schottland zu unterstützen, und entzog Irland Menschen und Ressourcen, um seine Herrschaft im Ausland auszuweiten.

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Dublins Siegel zeigt auch die komplexe Beziehung, die die Stadt mit der weiteren Insel Irland hatte. Wie das Schiff war es nach außen gerichtet und aggressiv: Es versorgte die englische Armee mit Ressourcen für Krieg und Expansion. Die Vorderseite (Vorderseite) des Siegels zeigt jedoch eine belagerte Burg. Armbrustschützen schießen von seinen Türmen, während ein Ritter in einem Tor Wache hält, das mit den abgetrennten Köpfen irischer Rebellen verziert ist. Das mittelalterliche Dublin präsentierte sich somit als kaiserliche Stadt, die die englische Kolonie in Irland verteidigte und die englische Macht über das Meer projizierte.

- Colin Veach, Universität Hull

Bermuda

Charles Gore, „Bermuda-Schaluppe, die von der Regierung für die Vermessung der Küste ausgestattet wurde“, Ende des 18. Jahrhunderts

Bermuda-Schaluppen waren wichtige Schiffe im Atlantik der Frühen Neuzeit. Entworfen und gebaut auf den Bermudas seit der Mitte des 17. Jahrhunderts, wurden sie berühmt für ihre Geschwindigkeit und ihre Fähigkeit, dicht am Wind zu segeln.

Bermuda-Werften ließen im 18. Jahrhundert mehr als 5000 Schaluppen vom Stapel, und ihr Design wurde von Schiffsbauern in ganz Nordamerika und der Karibik kopiert. Diese Schiffe wurden wegen ihrer Fähigkeit, feindlichen Kriegsschiffen zu entkommen, bevorzugt. Sie waren auch oft bewaffnet und als Freibeuter ausgerüstet.

Ab den 1790er Jahren beauftragte die Royal Navy mehr als fünfzig bermudische Schiffe als Kriegsschiffe, die als schnelle Abfertigungs- und Aufklärungsboote dienten, um Flottenoperationen zu unterstützen, Werften zu verbinden und den atlantischen Sklavenhandel an der afrikanischen Küste zu unterbinden. Schaluppen und Schoner waren weitaus zahlreicher als Rahboote, die am häufigsten eingesetzten Schiffe im gesamten britischen Empire und in der Royal Navy.

Schiffsplan, 1803

Schiffsplan, 1807

Dieser Schiffsplan dokumentiert das Schiff, mit dem der Hydrograf der Royal Navy, Lieutenant Thomas Hurd, zwischen 1789 und 1797 seine sehr detaillierten Vermessungen der Küste und der Riffe Bermudas abgeschlossen hat Kosten von mehr als 12.000 £, ist es die wahrscheinlich größte und teuerste Karte, die jemals produziert wurde.

Hurds Umfrage hat sich gelohnt. Es identifizierte Kanäle und sichere Ankerplätze für Linienschiffe durch die gefährlichen Riffe, die Bermuda zuvor verhindert hatten, ein wichtiger Marinestützpunkt zu sein. Nach der Amerikanischen Revolution war Britisch-Amerika in zwei entfernte Hälften gespalten – die Karibik und Kanada – mit Tausenden Meilen feindlicher Küstenlinie dazwischen. Die Insel wurde als 'das Gibraltar des Westens' bekannt, mit einer riesigen Marinewerft und einer Kette von Forts, um sie zu bewachen. Infolgedessen wurde Bermuda zu einer besonders wichtigen Insel im Reich, die die britische Atlantikflotte verankerte und die Aggression der jungen Vereinigten Staaten während der napoleonischen Ära eindämmte.

Obwohl Thomas Hurd diese monumentale Leistung zu Recht zugeschrieben wird, wurde ein Großteil der eigentlichen Arbeit der Sondierung und Kartierung unterseeischer Riffe von hochqualifizierten versklavten bermudischen Piloten geleistet: „Männer der Farbe, sehr schnell und intelligent in ihrem Geschäft“. Charles Gores Skizze zeigt bezeichnenderweise mindestens fünfzehn Männer an Bord von Hurds Vermessungsschiff und erinnert uns an den Beitrag, den bescheidene Sklaven und Seeleute – sowie Schaluppen und andere kleine Segelschiffe – bei der Schaffung und Erhaltung eines Inselreichs geleistet haben.

- Michael Jarvis, University of Rochester

Tobago

So wie Inseln weltweit unterschiedliche Funktionen hatten, so hatten auch einzelne Inseln zu unterschiedlichen Zeiten unterschiedliche Nutzungen. Karten und Diagramme, die zu unterschiedlichen Zeiten gezeichnet und veröffentlicht wurden, können ein Gefühl für diese sich ändernden Wahrnehmungen vermitteln. Vor den 1760er Jahren wurde die kleine Karibikinsel Tobago von den europäischen Großmächten offiziell als „neutral“ bezeichnet.

Thomas Jefferys, Tobago , C . 1770 (1760)

Thomas Jefferys, Tobago

In der ersten Karte, die um 1760 entstand, wollte der Kartograph sichere Ankerplätze für Marineschiffe während des Siebenjährigen Krieges aufzeigen. Viele Details geben Auskunft über die Wassertiefe an den Küsten; das Vorhandensein von Felsen und Strömungen; und Plätze zum Tränken und Sichern von Holz. Darüber hinaus war der Kartograph weitgehend desinteressiert am Inneren der Insel und stellte es als unbebauten, aber vor allem von karibischen Gemeinschaften bewohnt dar, sowohl im Landesinneren als auch an der Küste. Insgesamt sollen es etwa 150 gewesen sein.

1763, am Ende des Siebenjährigen Krieges und durch den Vertrag von Paris, erwarb Großbritannien Tobago als Kolonie und machte sich schnell daran, es für Plantagenansiedlungen zu öffnen. Das Tempo der Veränderung ist auf der zweiten Karte zu sehen.

John Byres, Plan der Insel Tobago, erstellt durch aktuelle Vermessung unter der Leitung des Herrn Kommissars für den Verkauf von Land auf den abgetretenen Inseln , 1776

Plan der Inseln von Tobago

Ein wenig von den maritimen Informationen ist noch vorhanden, aber die Karte zeigt nun, dass die Insel in Grundstücke unterteilt war, die jeweils von europäischen Siedlern gekauft (oder an sie verkauft werden), einschließlich derer für arme weiße Siedler. Stadtsiedlungen waren in Scarborough gegründet worden; Pfarrgrenzen wurden festgelegt. Waldreservate wurden verankert, was auf aktuelle Bedenken hinsichtlich der Umweltauswirkungen der Entwaldung auf karibischen Inseln hindeutet. In Bezug auf die Kariben, deren Territorium und Lebensweise von den Kommissaren für den Verkauf von Land, in deren Namen die Karte erstellt wurde, einfach gelöscht wurden, sind solche Bedenken jedoch nicht erkennbar. Die Schaffung von Plantagen brachte auch einen schnellen und großen Zustrom von versklavten Afrikanern mit sich, auf deren Arbeitskraft die Siedler angewiesen waren.

Zusammengenommen zeigen die Diagramme im Mikrokosmos das Ausmaß und das Tempo der Transformation karibischer Inseln von der tropischen Insel Edens zu Kraftzentren der imperialen Produktion, basierend auf der Arbeit versklavter Afrikaner.

- Douglas Hamilton, Sheffield Hallam University

Hispaniola/Haiti

Aushängeschild von HMS Bulldogge , 1845

HMS Bulldogge Aushängeschild

Am Morgen des 23. Oktober 1865, HMS Bulldogge , ein britisches Marineschiff, eröffnete das Feuer an der Nordküste Haitis. Nach nur 60 Jahren Unabhängigkeit, in einem Land unter verschärften zivilen Spannungen, müssen die Bewohner befürchtet haben, dass ihnen eine ausländische Invasion droht. In seinem Bericht verteidigte Kapitän Charles Wake seine Entscheidung, Cap Haïtien zu bombardieren, was über seinen Befehl hinausging: „Es war meine Pflicht, eine Strafe zu verhängen, die der englischen Flagge und dem englischen Namen Respekt lehren würde“. Er wurde voll und ganz von der nationalen Presse unterstützt, angeführt von Schlagen Zeitschrift, die einen Cartoon mit Wake als Bulldogge veröffentlichte und drei Beifallsrufe vorschlug: „Mögen britische Bullenhunde immer Kapitäne so stämmig finden wie er“ (27. Januar 1866).

Vor kurzem haben Historiker die Bulldogge Affäre mit dem Aufstand in Morant Bay in Jamaika, der Ängste vor Rassenkonflikten in der Karibik nach der Sklaverei entfachte. Die beiden Vorfälle, die sich innerhalb weniger Wochen ereigneten, waren in den Köpfen der britischen Kolonialbehörden auf den Westindischen Inseln trotz fehlender greifbarer Beweise durch eine Verschwörung verbunden. Ihre Befürchtungen wurden zweifellos durch die Nähe von Jamaika und Hispaniola, der Insel, auf der Haiti lag, noch verstärkt. Das Risiko revolutionärer Ideen und Gewalt zwischen den beiden Inseln war ein langjähriges Anliegen der Kolonialbehörden und unterstrich die strategische Verwundbarkeit dieser karibischen Inseln sowie ihre wirtschaftliche und politische Bedeutung.

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HMS Bulldogge lief schließlich auf Grund. Die Besatzung wurde evakuiert und nahm die Galionsfigur des Schiffes mit, die eine springende Bulldogge in Originalgröße mit den Worten darstellte Vorsicht vor dem Hund (Vorsicht vor dem Hund) auf seinem Halsband eingraviert. Die Bulldogge, die für die britischen Matrosen Mut und Zähigkeit bedeutete, hätte zweifellos eine andere Bedeutung als die an Land. Während die Sklaverei in ganz Amerika nach und nach abgeschafft wurde, ging das Erbe des Einsatzes von Hunden als Methode der Kontrolle, Einschüchterung und Gewalt gegen Schwarze weiter. Für die Haitianer ist die Ankunft der Bulldogge war Teil einer jahrhundertelangen Erfahrung in der Kanonenbootdiplomatie, die von globalen imperialen Mächten verursacht wurde, die versuchten, die Kontrolle zu behalten und „[Haiti] zu gutem Benehmen zu lecken“.

- Kate Hodgson, University College, Cork

Adam Callander, Versand ab St. Helena , C. 1800

Versand ab St. Helena

St. Helena ist eine kleine Vulkaninsel in der Nähe des Wendekreises des Steinbocks im Südatlantik. Sie wurde 1786 in einem Bericht als „die einsamste Insel des Universums“ beschrieben. Tatsächlich ist es eine der abgelegensten Inseln der Welt, über 1200 Meilen von der südwestlichen Küste Afrikas entfernt. Heute ist St. Helena wahrscheinlich am bekanntesten für seine Verbindung mit Napoleon Bonaparte, den die Briten nach seiner Niederlage bei Waterloo auf die Insel verbannten und der dort 1821 starb.

Zuvor hatte St. Helena jedoch trotz seiner abgelegenen Lage lange Zeit eine bedeutende Rolle in den kommerziellen Aktivitäten der East India Company gespielt. In den 1680er Jahren wurde sie regelmäßig als „Insel der Kompanie“ bezeichnet und diente als bequemer Konvoi-Treffpunkt auf der Hauptschifffahrtsroute nach Hause aus Asien. Die Insel versorgte auch vorbeifahrende britische Schiffe mit frischem Obst, Gemüse, Vieh und Wasser.

Zeitgenossen erkannten seine Bedeutung. Jacob Bosanquet, einer der Direktoren der East India Company, betrachtete die Insel als „das wichtigste Glied der Kette, die dieses Land mit seinen indischen Besitztümern verbindet und zweifellos von großer Bedeutung ist“. Im frühen neunzehnten Jahrhundert hoffte Thomas Brooke, Regierungssekretär auf St. Helena, „dieser kleine Fleck … kann unseren Handel mit dem Osten weiterhin schützen und erleichtern und, indem er an seinem Erfolg teilnimmt, immer als wichtiger und wesentlicher Bestandteil angesehen werden“. des britischen Empire'.

Adam Callanders Gemälde zeigt die felsigen Vulkanhügel der kleinen Insel, gekrönt von der weiten Weite des blauen Himmels und umgeben von den Gewässern des Südatlantiks. Die Einbeziehung zahlreicher großer Schiffe, die vor der Inselhauptstadt Jamestown vor Anker liegen, stärkt die Rolle der Insel als wichtiger Standort für die britische Schifffahrt. Tatsächlich könnte diese Arbeit vom Kommandanten eines Ostindienfahrers oder sogar eines Schiffes der Royal Navy in Auftrag gegeben worden sein, um an die Überfahrt des Schiffes in und aus den Gewässern des Südatlantiks zu erinnern.

- John McAleer, University of Southampton

Inseln des Indischen und Pazifischen Ozeans

Tahiti

William Hodges, Ein Blick in die Bucht von Oaite Peha [Vaitepiha] Otaheite [Tahiti] („Tahiti Revisited“) , 1776

Inseln werden in Kunst und Literatur seit langem als idyllische Orte dargestellt. Der Historiker John Gillis hat argumentiert, dass „das westliche Auge lernen musste, die Ozeane und ihre Inseln zu sehen“. Visuelle Bilder – wie William Hodges’ Gemälde von Tahiti – spielten eine Schlüsselrolle in diesem Prozess, dem europäischen Publikum entfernte Inseln zu zeigen. Obwohl Tahiti nie Teil des formellen Britischen Empire war, bietet Hodges' Werk einen faszinierenden Kommentar zur britischen Sicht auf diese Insel im Besonderen und Insellandschaften im Allgemeinen.

William Hodges wurde von der Admiralität ernannt, um James Cooks zweite Reise zum Pazifischen Ozean 1772-75 aufzuzeichnen. Seine Gemälde sind lebendige Aufzeichnungen über pazifische Landschaften und Gesellschaften sowie wichtige Dokumente zum Verständnis der britischen Haltung des 18. Jahrhunderts gegenüber der Region und ihren Völkern.

Hodges war ein klassisch ausgebildeter Künstler, der seine Fähigkeiten nutzte, um die exquisite Landschaft der Insel einzufangen. Tahiti erneut besucht zeigt die Schönheit und den Frieden der Vaitepiha Bay. Die Einbeziehung mehrerer im Fluss badender Frauenfiguren verwandelt die Landschaft in ein idyllisches Paradies mit erotischen Reizen. Die Statue oder kennt , das über den sich zum Baden vorbereitenden Figuren im rechten Vordergrund steht, verstärkt den Begriff des Exotischen zusätzlich. Hodges präsentierte ein Bild der tahitianischen Gesellschaft, das von europäischen Kontakten scheinbar unberührt blieb, da das Bild keinen Hinweis auf Cooks Partei enthält. Der verhüllte Körper ganz rechts deutet jedoch an, dass selbst in einer solchen tropischen Idylle der Tod präsent ist. Hodges nutzte diese persönliche Interpretation von Tahiti, um die Schönheit der Insel zu enthüllen und auf ihre Versuchungen hinzuweisen. Seine Gemälde trugen dazu bei, eine Vision einer „typischen“ tropischen Insel zu schaffen, die sich als bemerkenswert haltbar erwiesen hat.

- John McAleer, University of Southampton

Kerguelen-Inseln

Astronomischer Wandregler von E. Dent & Co, No. 2010, C . 1870

An der Wand befestigter astronomischer Regler

Inseln sind seit langem wichtig für die Erweiterung des wissenschaftlichen Wissens als „Laboratorien“, in denen Beobachtungen gemacht werden können. Sie dienten während der gesamten Kaiserzeit als Stätten der wissenschaftlichen Forschung. Im Auftrag des Astronomen Royal, George Airy, war dieser astronomische Regler einer von neun, der für die Beobachtung des Venustransits von 1874 entwickelt wurde. Ein Regulator ist im Wesentlichen eine sehr genaue Uhr und ist besonders nützlich, um Beobachtungen zusammen mit Teleskopen oder anderen Instrumenten durchzuführen. Ungefähr einmal in jedem Jahrhundert macht die Venus zwei Transite im Abstand von acht Jahren, die gemessen werden können, um die Entfernung der Erde von der Sonne zu bestimmen. Der Transit von 1874 und 1882 stellte laut der Zeitung „ein großes astronomisches Jubiläum“ dar. Die Grafik , vom 27. Juni 1874.

Diese Regulierungsbehörde und andere für die Messung des Transits erforderliche Instrumente wurden an eines der britischen temporären Observatorien entsandt, von denen aus das Ereignis beobachtet werden sollte (Hawaii, Rodrigues, Christchurch, Kairo und die Kerguelen-Inseln). Der Abstand zwischen den Standorten war entscheidend. Der Astronomer Royal wollte, dass sie „so weit wie möglich“ sind, da Die Grafik berichteten, aber da sie auf dem Land basieren mussten, waren weit verstreute Inseln im Zentrum riesiger Ozeane wie Hawaii und die Kerguelens im südlichen Indischen Ozean ideale Orte.

Die Kerguelen-Inseln waren trostlos und kalt und wurden von Captain Cook „Desolation Islands“ genannt. Sie beherbergten nur gelegentliche wissenschaftliche Expeditionen und zahlreiche Seevögel, darunter Pinguine und Mollyhawks. Die Männer, die dorthin geschickt wurden, trafen auf die bei weitem feindseligste Umgebung und die abgelegenste Umgebung aller Teams, die den Transit beobachteten. Die Notwendigkeit, genaue Messungen vorzunehmen, repräsentiert durch diese astronomische Regulierungsbehörde, bestimmte das Leben derer, die an diese isolierten Orte geschickt wurden. Die Tagebücher des Royal Naval Officer, AH Smith-Dorrien, die auch in der Sammlung des National Maritime Museum (SMD/1–7) enthalten sind, dokumentieren seine Erfahrungen bei der Beobachtung der Transit als Quartiermeister des Schiffes und fassen die Herausforderung des Lebens in einem solchen isolierte und desolate Umgebung im Dienste der Wissenschaft und des Imperiums.

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- Sarah Longair, Universität Lincoln

Mauritius

Medaille für die Einnahme von Rodigues, Isle of Bourbon und Isle of France, 1809–10

Diese Medaille wurde einem Sepoy oder indischen Soldaten für seine Rolle bei der Eroberung von drei strategisch wichtigen französischen Inseln zu Beginn des 19. Jahrhunderts verliehen.

Diese Inseln am südwestlichen Tor zum Indischen Ozean waren von entscheidender Bedeutung für die französischen Handels- und Kolonialbestrebungen in Asien. Die Ile de France (heute Mauritius) galt lange als „Stern und Schlüssel des Indischen Ozeans“. 1798 erklärte ein amerikanischer Händler, Martin Bickham, dass „die Lage dieser Insel für den Handel so günstig und ihr Hafen so geräumig ist, dass hier zweifellos viele gute Geschäfte gemacht werden können. Es kann als das Lagerhaus der östlichen Welt angesehen werden.

Für die Briten und insbesondere die East India Company waren alle möglichen kommerziellen Vorteile dieser Inseln durch die Gefahr der französischen Präsenz bedroht. Ihre Lage an einer wichtigen Schifffahrtsroute zwischen Asien und Europa gab jedem dort stationierten Feind das Potenzial, den britischen See- und Handelsaktivitäten schweren Schaden zuzufügen. Henry Keating, ein britischer Soldat, der an ihrer Eroberung beteiligt war, bezeichnete die Inseln als „Zitadellen der französischen Macht im Osten“. Während des Krieges gegen das napoleonische Frankreich spitzten sich die Dinge zu, und 1809 wurde eine Expedition entsandt, um die drei Inseln zu erobern. Lord Minto, der Generalgouverneur in Indien, betrachtete die Einnahme der Ile de France im folgenden Jahr als eine der stärksten wichtige Dienste, 'die der Ostindien-Kompanie und der Nation im Osten erbracht werden könnten'.

Die East India Company beschäftigte Zehntausende von Indern in ihrer Marine und ihren Armeen. Ohne sie hätte es keine wichtige Militärmacht in Asien werden können. Diese Medaille zeigt, inwieweit die britische Präsenz in Indien Auswirkungen auf die gesamte Region des Indischen Ozeans hatte. Es zeigt auch die entscheidende Rolle entfernter Inseln bei der Konsolidierung der britischen kommerziellen und politischen Präsenz in Asien.

- John McAleer, University of Southampton

Penang

„Seine Majestät Schiff“ Winchester nach Penang Island ', C . 1835

Die Insel Penang – auch bekannt als Prince of Wales Island und heute Teil von Malaysia – liegt in der Nähe der Straße von Malakka, die den Golf von Bengalen und das Südchinesische Meer verbindet. Ihre strategische Lage war ein wichtiger Aspekt, als Francis Light 1786 dort ein Handelsunternehmen gründete und die Inseln zu einem wichtigen Teil des „Landhandels“ der East India Company wurden. Diese lukrative Operation beinhaltete die Schiffe des Unternehmens, die Waren zwischen Häfen in Asien statt zurück nach London transportierten. Die Handelsfabriken des Unternehmens waren an der indischen Küste, an der Ostküste des Golfs von Bengalen und in China verstreut. Landhandelsschiffe beförderten Fracht wie Baumwolle, Betelnuss, Gewürze und Opium, die gegen kostbares eingetauscht wurden Spezies (Währung). Das Unternehmen machte enorme Gewinne, ebenso wie Schiffskapitäne, die die Vorteile des privaten Handels oder der „Nachsicht“ nutzten.

Die Insel diente auch anderen Zwecken für die East India Company und ihre Verwaltung in Indien, als sie die erste Übersee-Strafsiedlung der Company wurde. Zwischen 1789 und 1860 wurden dort rund 6000 Sträflinge aus Indien transportiert. Als das Unternehmen 1834 das letzte seiner Handelsmonopole verlor, konnten private Reeder den Transport dieser Sträflinge ausschreiben, was eine weitere Möglichkeit der Profitgier darstellte.

Die Sträflinge wurden in den Strafvollzugssiedlungen selbst hoch geschätzt. In Penang, wie auch in anderen Gesellschaftsgebieten, bauten sie die notwendige Infrastruktur für die Ausweitung des Handels. Dazu gehörten Straßen und der Bau des Kanals und der Rohre, die für die Wasserversorgung der Hauptstadt George Town erforderlich waren. Die Sträflinge betrieben auch ihre eigene Form des privaten Handels, indem sie die Stiele von zwei Meter hohen Palmen verwendeten, um Spazierstöcke zu bauen. Sie gaben diesen den humorvollen Namen „Penang Lawyers“ und verkauften oder exportierten sie.

Das hier abgebildete Schiff HMS Winchester , diente als Flaggschiff auf der East Indies and China Station der Royal Navy. Das Bild der 60-Kanonen-Fregatte vor dem Hintergrund der Küste unterstreicht die Bedeutung von Inselstützpunkten wie Penang für britische Aktivitäten – sowohl kommerzielle als auch militärische – in der Welt des Indischen Ozeans.

- Clare Anderson, University of Leicester

Australische Inseln

der siebte rogen Ein Überblick über Port Jackson, New South Wales , 1822

Dieser Überblick über Port Jackson in New South Wales wurde 1822 von dem Kartographen John Septimus Roe erstellt. Drei der vierzehn Inseln im Hafen von Sydney wurden zur Strafe zur Verbannung von Sträflingen verwendet. Hier wurden die Sträflinge eingesetzt, und ihre Arbeit trug dazu bei, das britische Imperium in Australien zu erweitern.

Nur drei Wochen nach der Ankunft der First Fleet im Jahr 1788, die Sträflinge, die zu Kolonisten wurden, nach Australien brachte, wurde Thomas Hill auf einer kleinen felsigen Insel in Port Jackson wegen Diebstahls festgenommen. Bis Anfang des 19. Jahrhunderts wurde die Insel weiterhin für die Verbannung von Sträflingen genutzt. Da die Sträflinge nur Hungerrationen erhielten, wurde die Insel als 'Pinchgut Island' bekannt.

Ab 1833 zerstörten Sträflingsbanden Goat Island (Me-mel), um ein Waffenmagazin zu bauen, und 1841 zerstörten Sträflinge Pinchgut Island (Mat-te-wan-ye), um sich gegen ausländische Angriffe zu verteidigen. Zwischen 1839 und 1869 wurden die Straftäter stattdessen auf die Kakadu-Insel (Wa-rea-mah) im Hafen geschickt, wo sie das größte Trockendock der südlichen Hemisphäre bauten.

Die Arbeit der Häftlinge auf den Inseln war wichtig für die Entwicklung Sydneys zu einer Weltstadt.

Der Schöpfer dieser Karte, John Septimus Roe (1797–1878), traf auf seinen Reisen auf viele weitere Gefängnisinseln. Dazu gehörten Melville Island am nördlichsten Rand Australiens und Rottnest Island (Wadjemup) in Westaustralien. Roe wurde zugeschrieben, dass er am 20. September 1824 den Besitz von Melville Island offiziell markiert hatte, indem er Dokumente begrub, die den britischen Anspruch auf das Land feststellten. Auf Rottnest Island begegnete er den dort gefangenen indigenen ‚Nyoongar‘-Männern, als er 1841 den Standort für den ersten Leuchtturm der Kolonie auswählte.

Während Männern wie Roe zugeschrieben wird, dass sie die Europäer über diese Inseln „vermessen“ und neues Wissen über diese Inseln geschaffen haben, waren es europäische und indigene Gefangene – die in der offiziellen Geschichte oft weggelassen wurden –, die tatsächlich die Infrastruktur bauten, die die Kolonie benötigte.

- Katy Roscoe, Universität Liverpool