„Es ist die Gnade“

Donald Crowhursts letzter Tagebucheintrag, bevor er über Bord verschwand. Schnitzen von Tacita Dean

07.02.2018

The Mercy mit Colin Firth porträtiert Donald Crowhursts tragischen Versuch, im ersten Rennen dieser Art im Alleingang die Welt zu umsegeln. Der Schifffahrtsspezialist Jeremy Michell beleuchtet die Gefahren des alleinigen Segelns, den Fortschritt des Yachtrennsports und die Bedeutung der Erinnerung an das Scheitern.



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Von Kate Wilkinson

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Der Nervenkitzel des Rennens

Vor fünfzig Jahren war die Sonntagszeiten Golden Globe war das erste Solo-Non-Stop-Rennen um die Welt. Aufbauend auf der internationalen Berühmtheit der Weltumsegelung von Francis Chichester in den Jahren 1966-67 startete die britische Zeitung ein Segelevent, um die Fantasie der Welt anzuregen – der ultimative Wettbewerb für Geschicklichkeit und Ausdauer, der für jeden offen ist, einschließlich Amateure.

'Yachtrennen in diesem Land waren schon immer groß, aber in der Vergangenheit eher elitär', sagt Jeremy Michell, Segellehrer und Mitglied des Kuratorenteams des National Maritime Museum Denken Sie daran, dass Menschen, die nicht wohlhabend sind, hingehen und teilnehmen können.'

Der Segelsport begann wirklich, als König Charles II. 1660 nach seiner Rückkehr aus dem Exil seine Begeisterung für die Aktivität nach England brachte und mit seinen Yachten die Themse hinunter gegen seinen Bruder um große Wetten raste. In den späten 1870er Jahren gelang Lord Brassey die erste Weltumsegelung mit einer privaten Yacht, baute sich einen dampfunterstützten Dreimastschoner namens „Sunbeam“ und segelte mit seiner Familie um die Welt. Die Boote Galionsfigur ist im National Maritime Museum ausgestellt.

Der Golden Globe eröffnete einem populäreren Geist die Idee, dass Menschen, die nicht wohlhabend sind, hingehen und daran teilnehmen könnten.

Der angeschlagene Geschäftsmann und Segelamateur Donald Crowhurst war der klassische Außenseiter, als er 1968 an den Wettbewerben teilnahm. Er legte alles ins Rennen und hatte mit seinem Sponsor einen Vertrag unterschrieben, dessen Strafklausel bedeutete, dass er Haus und Geschäft verfallen würde, wenn er nicht ins Ziel kam.

Ein zum Scheitern verurteiltes Abenteuer

Crowhurst verabschiedete sich am letzten teilnahmeberechtigten Tag des Rennens an Bord der Teignmouth Electron, einem Trimaran, den er kaum gesegelt hatte, von seiner Frau und seinen vier Kindern. Er hatte geplant, das Schiff mit seinen eigenen Sicherheitsmerkmalen auszustatten, von deren Erfolg er hoffte, dass er sein Geschäft in der maritimen Navigationstechnologie, Electron Utilization Ltd., wiederbeleben würde. Aber er hatte die Arbeiten noch nicht abgeschlossen, bevor er die britische Küste verließ und ihn dabei verließ beim Segeln zu zwicken.

Crowhurst brauchte nicht lange, um zu erkennen, wie gefährlich schlecht er für die Wellen des Südpolarmeeres gerüstet sein würde. Wenn er weitermachte, könnte er sterben, aber das Aufhören würde ihn finanziell ruinieren.

Für eine Weile schien es, als könnte der mutige Amateur das Rennen stehlen, als Crowhurst anfing, falsche Koordinaten zu melden, die unglaubliche Distanzgewinne zeigten. Die Täuschung endete, als er nach Wochen allein auf See unter enormem physischem, persönlichem und finanziellem Druck Selbstmord beging. Dies schien die wahrscheinlichste Ursache für sein Verschwinden zu sein: Als Retter seinen verlassenen Trimaran fanden, entdeckten sie Logbücher und unzählige Tagebucheinträge, die einen zusammenbrechenden Geist zeigten.

Die Gnade

Die Tragödie von Crowhurst sorgte weltweit für Aufsehen. Die Sonntagszeiten Golden Globe lief nicht mehr, und sein Gewinner, Robin Knox-Johnston, spendete seinen Gewinn von 5.000 Pfund an Crowhursts trauernde Familie. Knox-Johnston war der einzige Teilnehmer, der das Rennen beendete, während die anderen Teilnehmer auf dem Weg aufgeben mussten.

Einsamkeit auf See

Crowhursts Verhalten wurde von vielen als töricht und rücksichtslos angesehen. Er war sicherlich schlecht vorbereitet, und seine Falschmeldungen übten unnötigen Druck auf seine Mitbewerber aus. Eine schlechte Entscheidung folgte der anderen, und bald verlor er sich in einer albtraumhaften Zwangslage. Wie konnte er es zulassen, dass die Dinge so schief gingen?

Michell sagt, dass es wichtig ist, sowohl die physische als auch die mentale Herausforderung einer Alleinreise nicht zu unterschätzen: 'Wenn Sie nicht diese Art von Rennen gemacht haben, ist es sehr schwierig, ein Urteil darüber zu fällen, was die Triggerpunkte sind, um jemanden den Verstand zu verlieren' auf diese Weise und begehen möglicherweise Selbstmord.'

Alleine auf See können Sie etwa 20 Minuten Schlaf bekommen, bevor Sie wieder etwas unternehmen. Wenn Sie die Rollen einer ganzen Crew übernehmen, müssen Sie die ganze Zeit geistig wachsam sein. Eine kleine Geräuschveränderung auf dem Boot könnte Sie aufwecken.

Wenn Sie nicht an einem solchen Rennen teilgenommen haben, ist es sehr schwierig, ein Urteil darüber zu fällen, was die Auslöser sind, damit jemand auf diese Weise den Verstand verliert und möglicherweise Selbstmord begeht.

Und nicht nur das, ohne jemanden zum Reden: 'Sie haben niemanden, der Ihre emotionalen Probleme lindert, sei es Frustration, Wut, Traurigkeit oder Einsamkeit.' Michell kennt diejenigen, die weite Strecken alleine gesegelt haben. Während einer Transatlantikreise rief ein Freund jedes Schiff, das er sah, nur um einer anderen Stimme willen (und um seine Position mit seiner Navigation zu bestätigen): „Er sagte, du könntest bei den dümmsten Dingen in Tränen enden, weil es die nur emotionale Befreiung hast du.'

Obwohl es zu Hause bizarr erscheinen mag, ist es eine ganz andere emotionale Erfahrung, wenn man alleine ist, sagt Michell.

Jeremy Michell, begeisterter Segler und Mitglied des Kuratorenteams des National Maritime Museum

Rennsport des 21. Jahrhunderts

Obwohl viel auf dem Spiel steht, stellt das Segeln im Alleingang weiterhin eine reizvolle Herausforderung dar. Segeln ist beliebt wie eh und je und weltweit gab es zahlreiche erfolgreiche Rennveranstaltungen.

Was hat sich im Yachtrennsport seit Crowhursts Tagen verändert?

Michell listet die Verbesserungen der Bordtechnik auf: den Einsatz von Hydraulik, um die Yacht stabil zu halten, elektronische Ausrüstung für Winden, das Hissen und Senken der Segel. Am wichtigsten ist die Kommunikation. Satellitentelefone und Baken ermöglichen es den Leuten, zu wissen, wo Sie sich befinden. Kurz gesagt, 'es gibt viel mehr Sicherheitsnetz', sagt Michell.

ist 10 Uhr morgens oder abends

Heute wäre es für einen Segler mit der begrenzten Erfahrung von Crowhurst unvorstellbar, an einer so anspruchsvollen Reise teilzunehmen. Die Vendée Globe, ein 1989 gegründetes Einhand-Nonstop-Rennen um die Welt, verlangt von seinen Teilnehmern ein Überlebenstraining, bevor sie teilnehmen.

Gedenken an das Scheitern

Royal Museums Greenwich beherbergt einige der dramatischsten, beeindruckendsten und erfolgreichsten maritimen Geschichten durch die ausgestellten und erhaltenen Objekte. John Harrisons Marine-Zeitmesser aus dem 18. Jahrhundert im Royal Observatory waren die ersten Instrumente, die das Problem der Längengradbestimmung auf See lösten.

In unserer Sammlung befindet sich auch Donald Crowhursts „Navigationsgerät“ , die er hervorbrachte und auf seine zum Scheitern verurteilte Reise mitnahm. Im Queen's House ist eine Reihe beeindruckender Fotografien der Künstlerin Tacita Dean von Crowhursts verlassenem Trimaran an der Küste der Insel Cayman Brac kostenlos ausgestellt. Im National Maritime Museum finden Sie die Schnitzerei des Künstlers mit den Worten 'Es ist die Gnade', die sich auf Crowhursts letzten Tagebucheintrag beziehen.

Teignmouth Electron von Tacita Dean, mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und der Frith Street Gallery.jpgWarum also bewahren wir die Erinnerung an ein so trauriges Ereignis in der Seefahrtsgeschichte?

„Es ist immer gut, daran zu denken, dass das Leben keine lange erfolgreiche Siegesserie ist“, sagt Michell, „es war nie klar, dass Großbritannien eine führende Seefahrtsnation sein würde: Es geschah durch Vorfälle, Rückschläge, Umstände, Misserfolge und Erfolge. In Bezug auf das Segeln und unsere Yachtbranche ist es genau dasselbe.“

Crowhursts Geschichte ist eine nützliche Erinnerung an die Gefahren des Segelsports und hätte sich seit 1968 auf die Regulierung ähnlicher Rennveranstaltungen ausgewirkt. „Aus Misserfolgen kann ein Erfolg entstehen, der es für andere sicherer macht“, sagt Michell.

Donald Crowhurst

Die Wiederbelebung des Rennens

2018 markiert den 50. Jahrestag dieses ersten unglückseligen Rennens. Nach einer Reihe von Büchern und Dokumentationen im Laufe der Jahre spielt Colin Firth Crowhurst im kommenden Film, Die Gnade, die das Publikum aufs Neue faszinieren soll. In einer früheren Vorschau des Films im letzten Jahr drückte Robin Knox-Johnston in einem Interview mit dem Magazin Yachting & Boating World seine Zufriedenheit mit dem Film aus.

Später im Jahr wird das Golden Globe-Rennen unter den gleichen Umständen wie Crowhurst und Knox-Johnston für Testsegler neu gestartet. Für die Navigation ist keine moderne Satellitentechnik erlaubt – stattdessen müssen die Wettkämpfer ihre Fähigkeiten mit Instrumenten wie Sextanten nutzen, um die notwendigen Berechnungen anzustellen, um einen guten Kurs zu steuern.

Aus Sicherheitsgründen heißt es auf der Website des Rennens:

'Alle Teilnehmer werden rund um die Uhr per Satellit verfolgt, aber die Teilnehmer können diese Informationen nicht abfragen, es sei denn, es tritt ein Notfall ein und sie brechen ihre versiegelte Sicherheitsbox mit einem GPS- und Satellitentelefon auf.'

Außerdem müssen die Teilnehmer im Gegensatz zum ursprünglichen Rennen eine vorherige Hochseesegelerfahrung von mindestens 8.000 Meilen und weitere 2.000 Meilen alleine nachweisen.

Im Juli brechen die Teilnehmer zu einer Herausforderung auf, die ihresgleichen sucht.

Auch nach 50 Jahren verfolgen und beflügeln die Ereignisse von 1968 die Fantasie der Welt.

Bannerbild: 'Es ist die Gnade' von Tacita Dean, mit freundlicher Genehmigung der Künstlerin und der Frith Street Gallery.

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Zu den Mitgliedsvorteilen gehören Veranstaltungen wie die exklusive Vorschau von Die Gnade am 8. November, vereinbart mit STUDIOCANAL, einen Tag vor dem offiziellen Kinostart.

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