Es ist nicht der Längengrad, der zählt, es zählt, was man damit macht

Standort Königliches Observatorium

13. Juni 2013

Das Board of Longitude-Projekt wird ein Symposium in Manchester im Juli im Rahmen der Internationaler Kongress für Wissenschaft, Technologie und Medizin , wo einige von uns sprechen werden. Im Vorfeld der ICHSTM haben die Kongressorganisatoren die Teilnehmer gebeten, ihren Beitrag zu leisten Blogeinträge über ihre Arbeit und das Papier, das sie geben werden. Alexi hat im Mai einen beigetragen , und unten ist mein Beitrag, der heute vorgestellt wurde. Es trägt zu meinem ' CamPhDcast ' über die ich auf dem Blog gepostet habe Vor . --- Was war das Problem mit dem Längengrad? Das ist die Frage, die meine Doktorarbeit kurz und bündig zu beantworten versucht. Dies ist nicht im technischen Sinne. Die Probleme, den Längengrad auf See im 18. Jahrhundert genau zu bestimmen, sind bekannt, insbesondere dank des Buches von Dava Sobel Längengrad . Ich stelle die Frage eher im kulturellen Sinne. Sobel argumentierte betörend für John Harrison, den Uhrmacher, als das „einsame Genie“, das gegen die tief verwurzelten Vorurteile des Regierungsrats von Longitude ankämpft. Was ich gesucht habe, sind die kulturellen Parameter hinter dieser allzu simplen Geschichte. Das Problem der Lösung des Längengrades wurde im 18. Jahrhundert zu einem Witz, der von der breiteren britischen Öffentlichkeit als Mittel verwendet wurde, um Grenzen in der zeitgenössischen Gesellschaft zu diskutieren. Diese Grenzen markierten Fragen, wie Ideen auf dem Papier dargestellt, wie Wissen verlässlich gemacht werden kann und was in der Gesellschaft angemessen ist. All dies wird in einem einzigen Stich von William Hogarth, dem letzte Platte in seiner Serie von Der Fortschritt eines Rechens , in dem ein Insasse des Bedlam (Bethlehem Hospital, das zeitgenössische Irrenhaus) versucht, das Längengradproblem an der Wand seiner Zelle zu lösen. Ich frage „was war das Problem mit dem Längengrad?“ und Hogarths Zahl hilft mir bei der Beantwortung. Ich hatte vor kurzem das Glück, an der beteiligt zu sein CamPhDcasts-Reihe am Centre for Research in the Arts, Social Sciences and Humanities (CRASSH) in Cambridge. Dies ist eine Reihe von Kurzfilmen, die interdisziplinäre Doktoranden über ihre Forschung interviewen, wie sie es tun, was sie interessiert und welche Geschichten sie zu erzählen haben. Mein Film ‘ Es ist nicht der Längengrad, der zählt, es zählt, was man damit macht “ zielt darauf ab, die oben genannten Themen auf ansprechende Weise zu erweitern. Ich würde gerne wissen, was die Leser des ICHSTM-Blogs denken. Für meinen Vortrag am ICHSTM, im Rahmen des Panels, das vom Forschungsprojekt „Board of Longitude“ organisiert wird, an dem ich teilnehme, werde ich einen etwas breiteren Blickwinkel einnehmen. Ich werde die internationalen Teilnehmer an der Längengraddebatte betrachten, wie sie die britische Belohnung im Vergleich zu denen anderer Länder sahen, wie sie sich mit der britischen Broschürenliteratur beschäftigten und was bei der Übersetzung verloren ging.