James Cook-Nordwestpassage-Expedition 1776–78

Was veranlasste Cook aus dem Ruhestand zu einer letzten Expedition?

James Cook-Nordwestpassage-Expedition 1776–78

Kapitän James Cook kam 1776 aus dem Ruhestand, um nach der Nordwestpassage zu suchen. Es sollte seine letzte Expedition sein und er kehrte nie nach Hause zurück.

Captain James Cook ist einer der berühmtesten Seefahrer und Entdecker der britischen Geschichte. Bis 1775 war er in den Ruhestand gegangen, wurde aber von der Möglichkeit, die Nordwestpassage zu entdecken – den Seeweg durch die Arktis, der den Atlantik mit dem Pazifik verbindet, wieder aufs Meer gelockt.



Cooks Reise war in vielerlei Hinsicht eine der größten Entdeckungsreisen aller Zeiten. Dabei entdeckte er die Hawaii-Inseln und kartierte Teile der nordamerikanischen Pazifikküste, aber die Nordwestpassage war nicht zu finden und Cook selbst würde England nie wiedersehen.

Erkundung von der Westküste

Vor 1776 hatten alle Entdecker, die nach der Nordwestpassage suchten, versucht, sie von der Atlantikküste (Ost) aus zu finden. Cooks Plan war, es von der Pazifikküste (West) aus zu finden. Die Überlandreise des Entdeckers Samuel Hearne von der Hudson Bay in die Arktis und zurück in den Jahren 1770-72 hatte gezeigt, dass eine Passage nicht durch den nordamerikanischen Kontinent führen konnte, wohl aber um ihn herum. Außerdem zeigte die Veröffentlichung einer russischen Karte von Jacob von Stählin Alaska als eine Insel mit einer weiten Meerenge zwischen ihm und Amerika, durch die Schiffe nach Norden segeln konnten.

wo kann ich es sehen

Keine Meerenge zu finden

In der Hoffnung, die auf der russischen Karte angezeigte Meerenge zu finden, nahm Cook zusammen mit Kapitän Charles Clerke die Schiffe ein Entdeckung und Auflösung an der Pazifikküste Nordamerikas. Aber die Meerenge konnte nicht gefunden werden. Cook fragte sich in seinem Tagebuch, was von Stählin dazu gebracht haben könnte, eine so ungenaue Karte zu veröffentlichen. Er schrieb: 'In der Tat, es ist eine Karte, auf die sich die Analphabeten seiner analphabetischen Landsleute geschämt hätten, seinen Namen anzugeben.'

Cooks Tod

Die Expedition führte die Schiffe um die Halbinsel Alaska und durch die Beringstraße, wo sie nach Osten abbogen. Die Besatzung war optimistisch, von hier aus zum Atlantik zu segeln. Es sollte nicht sein. Mitte August wurden sie von undurchdringlichem Eis aufgehalten und mussten umkehren. Im Oktober hatten sie Hawaii erreicht, wo Cook am 14. Februar 1779 getötet wurde.

Kapitän Clerke übernahm das Kommando über die Entdeckung und Auflösung und kehrte in die Arktis zurück, um die Suche nach der Passage fortzusetzen. Auch er würde England nie wiedersehen: Er starb an Schwindsucht (Tuberkulose) und wurde in Wladiwostock, Sibirien, begraben. Lieutenant John Gore brachte die Schiffe schließlich nach Hause.

genaue Stunden an einem Tag

George Vancouvers Reise, 1791–95

Einer der Männer auf Cooks letzter Reise, George Vancouver, sollte spätere Versuche anführen, die vom Pazifik kommende Nordwestpassage zu finden. Auf einer Reise von 1791 bis 1795 hat Vancouver viele Kanäle und Buchten an der Westküste des heutigen Kanadas vermessen. Da er keine schiffbaren Wasserwege fand, war er gezwungen zu schlussfolgern, dass wenn überhaupt eine Passage existierte, diese viel weiter nördlich sein musste. Wenn dem so wäre, hielt er eine Durchfahrt wegen des Polareises für unmöglich.

Erfahren Sie mehr über:

  • Das Leben von Kapitän James Cook
  • Die nächste Suche nach der Nordwestpassage
  • Erkundung der Nordwestpassage