Jane Franklin: Eine bemerkenswerte Frau

Als produktive Briefschreiberin, Influencerin und Expertin für arktische Geographie ist dies die Geschichte von Jane Franklin – einer bemerkenswerten Frau.

Jane Franklin: eine bemerkenswerte Frau

Als ihr Mann vermisst wurde, studierte Jane Franklin die Arktis aus der Ferne, wurde eine Sesselexpertin in ihrer Geographie und wurde die erste Frau, die die Gründermedaille der Royal Geographical Society erhielt. Dr. Claire Warrior, Senior Exhibitions Curator, erzählt die Geschichte, wie Lady Franklin sowohl die Suche nach einem Ehemann beeinflusste als auch wie man sich heute an ihn erinnert.

In den Tagen vor der E-Mail

Es ist immer schwer, sich von jemandem zu verabschieden, besonders wenn er auf einer langen Reise ist und für einige Zeit weg ist. Aber dank moderner Technologien können wir fast überall auf der Welt in der Regel ohne große Verzögerung mit unseren Lieben zu Hause kommunizieren. Mobiltelefone, E-Mail und andere digitale Technologien haben innerhalb von dreißig Jahren unsere Fähigkeit, in Kontakt zu bleiben, revolutioniert.



Februar 2021 Vollmond

Die Übertragung von Informationen über den Globus war nicht immer so schnell. Im Jahr 1845, als die Schiffe HMS Erebus und HMS Terror In der Hoffnung, die letzten 900 Meilen der Nordwestpassage zu bewältigen, segelten sie in eisige arktische Gewässer, die Freunde und Familie der Männer an Bord wussten, dass sie sich für mindestens einige Jahre verabschieden würden.

Die Besatzungen der Schiffe begaben sich in das für sie Unbekannte – obwohl bei der Kartierung und Kartierung der Region erhebliche Fortschritte erzielt wurden, war vieles für europäische Reisende noch buchstäblich leerer Raum. (Dies war bei den Inuit-Gemeinden natürlich nicht der Fall, die jahrtausendelang in der Arktis gelebt und ein umfangreiches mündlich überliefertes geografisches Wissen über die Region entwickelt hatten). Die britischen Seeleute wussten, dass sie die Passage in ihrer ersten Saison wahrscheinlich nicht schaffen würden, und verfügten über mehrere Jahre Vorräte, insbesondere in Form von Konserven. Sie würden der Vorlage folgen, die frühere Entdecker für die Überwinterung an Bord eines Schiffes festgelegt hatten. Für Unterhaltung in Form von Musikinstrumenten und Requisiten für Amateurtheateraufführungen wurde gesorgt, und diese lange Isolation würde auch den Matrosen im Unterdeck die Möglichkeit bieten, Lesen und Schreiben zu lernen.

Keine Neuigkeiten von den Reisenden

Die anfängliche Stille der Expedition war daher zu erwarten. Doch der Mangel an Wort verursachte bei den geduldig Wartenden zu Hause nach und nach Angst. Der erfahrene Polarforscher John Ross äußerte seine Bedenken, während Franklins Frau Jane, die ihren Mann ermutigt hatte, den Auftrag zu übernehmen, damit begann, die Admiralität für die Entsendung von Suchtrupps einzusetzen. Als produktive Briefschreiberin schrieb sie an ihre einflussreichen politischen Kontakte und nutzte sie, um zu verlangen, dass Durchsuchungen durchgeführt werden, und es wurden tatsächlich Expeditionen entsandt, in der Hoffnung, Überlebende zu finden und nach Hause zu bringen. Familien schickten Briefe mit den Suchexpeditionen, in der Hoffnung, dass ihre Worte ihre Lieben so schnell wie möglich erreichen. Die Eltern von John Diggle, dem Koch an Bord der HMS Terror, schickten ihm diesen Brief im Januar 1848 (Bild unten).

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Sie schrieben:

„… wenn HMS Plover Sie erreicht, werden unsere Gedanken aufgeregt sein und eine freudige Nachricht sein. Es wird an uns sein zu hören… dass es Ihnen und der gesamten Crew gut geht. Bitte, Gott, es kann so sein.'

Jane Franklin: eine bemerkenswerte Frau
Als ihr Mann vermisst wurde, studierte Jane Franklin die Arktis aus der Ferne, wurde eine Sesselexpertin in ihrer Geographie und wurde die erste Frau, die die Gründermedaille der Royal Geographical Society erhielt. Dr. Claire Warrior, Senior Exhibitions Curator, erzählt die Geschichte, wie Lady Franklin sowohl die Suche nach einem Ehemann beeinflusste als auch wie man sich heute an ihn erinnert.

Dieses letzte Plädoyer drückt die schwindende Hoffnung und die zunehmende Angst aus, die viele Familien zu diesem Zeitpunkt verspürt haben müssen. Während die Schiffe drei Jahre lang mit Proviant versorgt worden waren und damit rechnen konnten, ihre Vorräte durch die Jagd zu vergrößern, wurde die Zeit sicherlich knapp. Lady Franklin hielt den Druck aufrecht und sorgte dafür, dass der Name ihres Mannes in der Öffentlichkeit blieb.

Eine außergewöhnliche Frau

Jane Franklin war allem Anschein nach eine außergewöhnliche Frau. Ehrgeizig, weit gereist und bestens vernetzt, nutzte sie ihre Feder und ihre eigenen finanziellen Mittel, um die Suche nach der Expedition ihres Mannes zu einer globalen Angelegenheit zu machen. Sie studierte die Arktis aus der Ferne, wurde selbst eine Sesselexpertin in ihrer Geographie und wurde 1860 als erste Frau mit der Gründermedaille der Royal Geographical Society ausgezeichnet.

Obwohl es leicht ist, Lady Franklin als getrieben und manipulativ abzutun, sollten wir vielleicht ihre Liebe zu Sir John in Betracht ziehen. Wenn nichts anderes, schrieb sie ihm weiter und verschickte Briefe mit den Suchexpeditionen. Dieser Brief (Bild unten) wurde 1853 verfasst, acht Jahre nachdem ihr Mann die Segel gesetzt hatte. Ihre Hingabe ist offensichtlich. Sie schrieb:

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„Du musst immer das Gefühl gehabt haben, dass ich nie ruhen würde, bis ich mehr von dir erzähle … Es ist der einzige Gedanke meines Herzens; das einzige Ziel und die Beschäftigung all meiner Fähigkeiten und Energien. Mein eigener lieber Mann, für dich lebe ich.'

Brief von Lady Franklin an Sir John Franklin

Zwischen 1850 und 1857 half Lady Franklin finanziell, die Ausrüstung von fünf Suchschiffen zu unterstützen, wobei die Expedition von Leopold McClintock auf der Yacht Fox schließlich den schriftlichen Beweis für das Schicksal der Männer lieferte. Als die Zeit verging und dieses desaströse Ende der Expedition bekannt wurde, trug Lady Franklin zweifellos dazu bei, die Erzählung so zu ändern, dass eine tragische Katastrophe öffentlich als heroisches Unterfangen und Martyrium verstanden wurde, und ihr Mann wurde als scheinbarer Entdecker der Nordwestpassage gefeiert .

Bevor sie starb, sorgte sie dafür, dass Sir John Franklin in London gedenken, sowohl in einer Statue am Waterloo Place (sie hätte den Trafalgar Square bevorzugt) als auch in einem Denkmal in der Westminster Abbey. Letztere trug die Inschrift „...errichtet von Jane, seiner Witwe, die nach langem Warten und Aussenden vieler auf die Suche nach ihm selbst fortging, um ihn in den Reichen des Lichts zu suchen und zu finden...“.

Dr. Claire Warrior Leitender Ausstellungskurator bei Royal Museums Greenwich @ClaireWarrior1 #DeathInTheIce @RMGreenwich