Jane Squire, eine ausgesprochene Frau der frühen Neuzeit

Standort Königliches Observatorium

28. März 2015



Zu Ehren des heutigen Museumswoche Thema der Favoriten (#favMW) - die Stimme meines Lieblings-Längengradprojektors Jane Squire wiederbeleben! Während unserer Greenwich/Cambridge-Projekt im Board of Longitude haben wir mit vielen faszinierenden Menschen zu tun gehabt, die in der frühen Neuzeit daran gearbeitet haben, die Längengradkoordinate eines Schiffes auf See zu verbessern. Das reichte von den großen Geschützen wie Nevil Maskelyne und John Harrison an eine große Anzahl von Menschen auf der ganzen Welt, die Vorschläge unterbreiteten oder sich an die Kommissare des Längengrades hatte aber, wenn überhaupt, unterschiedliche Auswirkungen auf die Suche nach dem Längengrad insgesamt. Dazu gehörten Menschen mit einschlägigem Wissen wie Seefahrer und Mathematiker, aber auch viele Schattierungen von Sesselphilosophen und/oder Wohltätigkeitssuchenden. Das Cover von Squires Buch „Ein Vorschlag zur Bestimmung unserer Länge“ (1743) war möglicherweise das erste in Großbritannien, das Bilder verwendet hat, die wirklich spezifisch für das Buch waren – vom Autor erfundene Sternsymbole. Jane Squire war einzigartig als einzige Frau, die sich jemals offen für ein Längengradschema einsetzte - wie ich zum ersten Mal in a . feststellte vorheriger Blogbeitrag und ausführlicher erklären bei der Längengrad-Digitalisierungsseite . Dies macht sie für die historischen Aufzeichnungen wichtig, da ihr Leben die Rolle des Geschlechts in der Längengrad- und frühen „Wissenschaft“ beleuchtet und weil ihre Einzigartigkeit dazu beigetragen hat, ihre Beschreibung jahrelanger Arbeit und Interaktionen mit relevanten Experten und Beamten zu bewahren. Ihr Bericht ist einer der detailliertesten erhaltenen Berichte über die britische Suche nach Längengraden, bevor die Kommissare anfingen, sich gemeinschaftlich (1737) und insbesondere regelmäßig (1760er Jahre) zu treffen, zusätzlich zu ihrer Tätigkeit als einzelne Experten. Squire ist aber auch als Mensch einfach faszinierend. Sie widersetzte sich den Erwartungen, wie sich eine Frau in der Frühen Neuzeit verhalten sollte – in riskante Seenotrettungsprojekte investieren und wichtige Männer wegen ihres Ergebnisses verklagen, bevor sie sich dem Längengrad widmete – und wie offen Katholiken in einer Zeit, in der dies noch Verfolgung und Verfolgung mit sich brachte, gegenüber ihrer Religion sein könnten Strafverfolgung in Großbritannien. Infolgedessen erduldete sie manchmal große Härten, darunter drei zweifellos schmerzvolle Jahre im Gefängnis. Ihr Buch, das 1742 und 1743 in zwei Auflagen veröffentlicht wurde, zeigt, dass sie gelehrt und eloquent (wenn auch ausführlich) war und sich sowohl ihrer Religion als auch der Suche nach der Länge fest verschrieben hatte. Sie kämpfte viel härter als die meisten männlichen Projektoren, um zu versuchen, vom Board of Longitude gehört zu werden, und wenn sie sich am deutlichsten über solche Kämpfe äußert (hier und in ihren Klageschriften), ist sie am engagiertesten. Squires Titelseite (1743) Squire beschwerte sich am meisten über die Kommissare, die ihrer Meinung nach zusammenkommen sollten, um jeden Vorschlag zu prüfen, und über ihre Ablehnung ihrer Teilnahme an mathematischen und „wissenschaftlichen“ Aktivitäten wie dem Längengrad, weil sie eine Frau war. 1741, Sir Thomas Hanmer - ein seltener erhaltener originaler Kommissar von 1714 - einverstanden dass dieser Sexismus Teil ihres Problems war: „Ihr guter Menschenverstand wird Ihnen sicher sagen, dass Sie aufgrund Ihres Geschlechts mit Vorurteilen rechnen müssen. Der Mann, der arrogante Mann, nimmt sich das Vorrecht der Wissenschaft an, und wenn eine Frau anbietet, sie in irgendeinem der abstrusen Teile davon zu unterrichten, werden sie leicht ein verächtliches Ohr haben.' Sir Thomas Hanmers Antwort vom 27. Juli 1741 wetterte Squire gegen solche Einstellungen - glaubte jedoch nicht, dass sie damit von ihrem eigentlichen Platz als Frau abwich. Die Autorin argumentierte, dass alle, auch Frauen, nachdenken sollten und dazu beitragen könnten, Licht in die Schöpfung Gottes zu bringen, und dass sie damit nicht den Platz von (männlichen) Intellektuellen wie den Universitätsprofessoren in Frage stellten. Gegen den Einwand, dass „Mathematik nicht das richtige Studium der Frauen ist“, behauptete sie, dass „zählen, messen usw. die jetzt allgemein in [Mathematik] aufgenommen werden sollen; sind so selbstverständlich die Eigenschaften jedes vernünftigen Geschöpfes, dass es unmöglich ist, auf sie zu verzichten. Squire fuhr fort: 'Deshalb, Sir, ist es mir jemals erschienen; dass es mein richtiges Geschäft ist, Tag und Nacht das Gesetz Gottes zu studieren; Philosophie, mein Vergnügen; und Mathematik, meine Spielsachen. [ . . .] Ich erinnere mich an kein Spielding, das mir nicht als mathematisches Modell erscheint; noch irgendein mathematisches Instrument, das mir kein Spielding erscheint: Ich sehe daher nicht ein, warum ich mich auf Nadeln, Karten und Würfel beschränken sollte. Sie enthüllte die abenteuerliche Haltung, die sie (neben ihrer Religion) dazu gebracht hatte, den Längengrad und davor riskante maritime Investitionen zu verfolgen auch als angesehen die massive Längengrad-Belohnung von bis zu 20.000 £ 'so fair ein Preis, wie jede Platte, die für die Kandidatur vergeben wird Neuer Markt oder anderswo; die Verfolgung unterhaltsamer, der Sieg ruhmreicher und der Versuch frei für alle“. Squires Verteidigung der weiblichen Beteiligung an der frühen „Wissenschaft“ und der Mathematik Sie können das gesamte Buch von Jane Squire selbst durchlesen Hier !