Jens Munk Nord-West-Passage-Expedition 1619–20

Entdecken Sie den Horror, der die Dänen dazu brachte, ihre Suche nach der Nordwestpassage aufzugeben

Jens Munk Nord-West-Passage-Expedition 1619–20

Jens Munk war im 17. Jahrhundert Kapitän der dänischen Marine. 1619 begab er sich erfolglos auf die Suche nach der Nordwestpassage.

1619 wurde Munk von König Christian IV. von Dänemark und Norwegen entsandt, um die Nordwestpassage zu finden – den begehrten Seeweg durch die Arktis, der den Atlantik und den Pazifischen Ozean verband und eine direkte Handelsroute zwischen Europa und Asien eröffnen sollte. Leider war die Expedition eine Katastrophe und bis auf drei kamen alle Besatzungsmitglieder um.



Im Eis stecken

Die Schiffe von Munk, die Enhiörningen (Unicorn) und die Lamprenen (Lamprey), erreichten nach einer gewundenen Reise durch die Hudson Strait die Hudson Bay im Nordosten Kanadas. Ohne zu wissen, dass das Eis die Meerenge im Winter schließen würde, segelte Munk zur Westküste der Bucht und musste in der Mündung des Churchill River überwintern, wo seine Schiffe eingefroren waren. Der Winter war eine Katastrophe. Unter der Besatzung brach Skorbut aus und alle bis auf drei starben; ihre Leichen verrotteten, da den schwindenden und geschwächten Matrosen die Kraft fehlte, ihre toten Gefährten zu begraben.

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Als das Eis im darauffolgenden Frühjahr endlich zurückging, erinnert sich Munks Tagebuch an den Horror, den Enhiörningen für die Rückkehr der Lamprenen nach Dänemark entzogen zu haben. Er schrieb: „Wir mussten zuerst die Leichen über Bord werfen, die dann ganz zersetzt waren, da wir uns dort nicht bewegen oder etwas gegen schlechten Geruch und Gestank unternehmen konnten.“

Drei Überlebende

Unglaublicherweise schafften es die drei verbliebenen Männer nach Hause, aber ihre Erfahrung reichte für die Dänen aus, um weitere Expeditionen zur Suche nach der Nordwestpassage abzubrechen. Fast hundert Jahre später erreichte der Entdecker James Knight den Hafen, in dem Jens Monk und seine Crew gefangen waren. Dort fanden sie die Gebeine vieler dänischer Besatzungsmitglieder.

Skorbut, Konsum und Kannibalismus – nur einige der Risiken bei der Suche nach einer Nordwestpassage. #DeathInTheIce

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