Journal der Kreuzfahrt der HMS Maender

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

18. August 2011

Das „Tagebuch der Kreuzfahrt von H.M. Ship Maender’ gehalten von Kapitän Henry Keppel und wunderschön illustriert von Oswald Brierly.

Das Tagebuch dokumentiert eine Reise durch die südliche Hemisphäre, die zwischen 1847 und 1851 unternommen wurde.



Besatzung der Maender schießenden Alligatoren, von Oswald Brierly, 1847–1851. Aus dem Journal of Cruise von H.M.Neben dem Standardtarif der Wetterberichte und der Richtungen, in denen die Mäder gereist, sind zahlreiche Passagen, die das Leben an Bord beschreiben. Leider geht es bei diesen Schilderungen für die Beteiligten nur allzu oft um den Tod eines Besatzungsmitglieds, so dass die Gefahr eines Lebens auf See bestand. Es werden eindrucksvolle Berichte über exotische Orte und Kulturen gegeben, die durch Brierlys detailreiche Bilder zum Leben erweckt werden. Einmal wurden „Hunderte Alligatoren“ am Ufer des Chamatla-Flusses in Mexiko beobachtet. Mehrere wurden erschossen und zwei Köpfe an Bord des Schiffes genommen.

Supermond und Astrologie

Während er eine Sprache verwendet, die wir heute missbilligen würden, berichtet Keppel über den Kontakt mit Menschen aus Neuirland, Papua-Neuguinea und schreibt, dass das Schiff von „zahllosen Kanus mit den außergewöhnlichsten bemalten Wilden, die wir je gesehen haben … , Schildpatt, Kokosnüsse und Kuriositäten im Austausch gegen leere Flaschen, Eisenreifen usw.' Als historische Aufzeichnung der Handlungen und Mentalitäten der Menschen vergangener Generationen sind solche Passagen natürlich überaus aufschlussreich.

Damit wir uns jedoch nicht mitreißen lassen, ist immer klar, dass dies das Tagebuch eines Seemanns mit maritimen Anliegen ist, wenn auch mit einem linguistischen Stil. So wird Singapur von Keppel als Ort des internationalen Handels beschrieben, „das Handelszentrum aller Handelsstämme des östlichen Archipels“. Mit typisch imperialistischem Enthusiasmus schreibt er über das „magische Ergebnis“ der Bemühungen von Sir Stamford Raffles.

Etwas weniger lobende Kommentare sind Sir John Davis, dem ehemaligen Gouverneur von Hongkong, für seinen Vertrag von 1847 vorbehalten, der angeblich zwei Jahre später ausländischen Zugang zur Stadt Canton sicherstellte. Bei der Vorstellung, dass die Chinesen den Vertrag nicht einhalten würden, zeigt sich Keppels kriegerische Herangehensweise an die Diplomatie, als er sarkastisch bemerkt, dass 'wir uns jeder Demütigung unterwerfen werden, anstatt auf Feindseligkeiten zurückzugreifen'. Über den Vertrag selbst schreibt er einfach: „Eine Torheit führt zur anderen“; eine Wendung, an die wir uns alle gut erinnern könnten.

wer hat zuerst die Sklaverei beendet

Während er sich in chinesischen Gewässern befand, hatte Keppel Gelegenheit, das vorherrschende System der Piraterie zu untersuchen, das damals in der Gegend operierte. Begleitet von Brierlys schönem Bild berichtet er über das Verschwinden „mehrerer Opiumknipser“.

Kapitän, später Admiral, Sir Henry Keppel war ein Marineoffizier mit großem Können und Mut. Als sechster Sohn des vierten Earl of Albemarle trat Keppel im Alter von 12 Jahren in die Marine ein und diente auf den Westindischen Inseln und auf der China-Station. 1847 wurde er zum Mäder und begann die im Tagebuch beschriebene Reise.

Als aktiver Mann, der sich im Kampf auszeichnete, demonstrierte Keppel bei seiner Ankunft in Tasmanien vielleicht, warum sein Eintritt in die Oxford Dictionary of National Biography beschrieb ihn als einen Mann, der 'zu aufgeregt und zu hastig ist, um in Friedenszeiten ein erfolgreicher Admiral zu sein'. Ohne echte Kämpfe zu führen, die Crew der Mäder zur Freude der Bewohner von Hobart eine Scheinschlacht inszeniert. Es war eine sehr erfolgreiche Übung zur Steigerung der Moral für die Besatzung der Mäder ist eine andere Sache, da ihr Angriff vom verteidigenden Regiment abgewehrt wurde.

Viele der Ereignisse, die Keppel beschreibt, wurden von dem Marinemaler Sir Oswald Brierly miterlebt, der sich der Mäder im Jahr 1850. Er war an Bord des Schiffes, als es am 10. Juni 1850 von Neuseeland aus ablegte, worauf es entlang der Küsten Chiles, Perus und Mexikos kreuzte und schließlich am 29. Juli 1851 in Spithead ankam. Tatsächlich könnte man sich vorstellen, dass es so ist Brierly, geleitet von der zeigenden Figur von Keppel, saß auf einem der Bilder und skizzierte Norfolk Island.

Brierly, ein renommierter Künstler, segelte während des Krimkrieges mit Keppel auf zwei weiteren Schiffen. Er kam oft unter feindliches Feuer und wurde von den Illustrierte London News um die Verlobungen zu skizzieren, die er erlebte. Während der gesamten Mäder protokollieren Sie in seinen Illustrationen seine Fähigkeit, Bewegung und Aktion vorzuschlagen (genau die Fähigkeiten, die von den Illustrierte London News ) scheint durch und macht den Band ebenso spannend wie informativ.

Richard, stellvertretender Archivar