Kandahar ist das, worum es bei der Kanada-US-Allianz geht

Wenn ich von meinem Standpunkt in Washington aus zuschaue, scheint es, dass viele heutzutage das Gesamtbild in den Beziehungen zwischen Kanada und den USA verpassen. Relativ geringfügige Meinungsverschiedenheiten, etwa darüber, wer an einem Gipfeltreffen zur Arktis teilnehmen sollte, verschleiern den zentralen Punkt, dass amerikanische und kanadische Streitkräfte – sowie Diplomaten und Entwicklungsexperten – die wichtigste kombinierte Kriegsoperation seit dem Zweiten Weltkrieg beginnen. Auf dieser Anstrengung – der entscheidenden Kampagne in Kandahar City – beruht höchstwahrscheinlich das Schicksal der afghanischen Mission.





Kanada versucht natürlich seit Jahren, Kandahar zu kontrollieren, aber ohne die breitere NATO-Unterstützung, die für ein so großes und wichtiges Gebiet benötigt wird. Kandahar ist nicht nur die spirituelle Heimat der Taliban, sondern wohl auch Afghanistans im Allgemeinen. Es ist die Stadt, in der die Anschläge vom 11. September organisiert wurden. Sie steht im Mittelpunkt der Bemühungen der Taliban, die Regierung Karzai und die internationale Gemeinschaft zu besiegen, um Stabilität, die Rechtsstaatlichkeit und Chancen für wirtschaftliche und menschliche Entwicklung zu schaffen.



Die Kandahar-Kampagne ist keine einfache Militäroperation. Als die ersten Wellen von 30.000 zusätzlichen US-Truppen in diesem Frühjahr eintreffen (zusammen mit einer geringeren Anzahl anderer NATO-Verstärkungen), beginnen sie, Schlüsselpositionen in der Region einzunehmen. Dies wird keine Wiederholung der jüngsten Zerstörung von Marja sein, der Stadt in der benachbarten Provinz Helmand, in der US-Marines mit einem Hubschrauber in einer Inside-Out-Operation ankamen. Es wird auch nicht den großen Feuergefechten ähneln, die die frühen Tage im Irak kennzeichneten, an Orten wie Ramadi und Falludscha.



Vielmehr wird es – zwangsläufig – ein schrittweiser und indirekter Ansatz sein, bei dem US-, kanadische und andere NATO-Soldaten an Orten wie Arghandab, Zhari und Panjwai einen Umkreis um die Stadt errichten. Die Theorie ist, dass, wenn diese Städte gesichert sind, Taliban-Agenten, die versuchen, die eigentliche Stadt von ländlicheren Bastionen aus zu infiltrieren, behindert werden. Im Laufe der Zeit wird die Stadt weniger bedroht sein, und da wir afghanische Polizei- und Armeeeinheiten besser ausbilden, können sie die tatsächliche Kontrolle in Kandahar selbst übernehmen. Der ganze Ansatz wird Monate dauern, auch wenn er genau nach Skript funktioniert.



Da die Taliban nicht die weit verbreiteten Lastwagenbombenanschläge verübt haben, die die lokale Bevölkerung gegen die al-Qaida-Truppen im Irak oder in jüngerer Zeit die Taliban-Bewegung in Pakistan aufgewiesen haben, werden unsere Erfolgsmaßstäbe schwieriger zu bestimmen sein. Eine einfache Reduzierung der Gewalt wird nicht so dramatisch oder so leicht zu erkennen sein. Wir werden nach subtileren Maßnahmen für eine wirksame Regierungsführung suchen müssen, die durch Umfragen zur öffentlichen Meinung und dergleichen gemessen werden.



Das Verständnis der Strategie für Kandahar unterstreicht die zentrale Bedeutung der kanadischen Rolle. Es ist klar, dass es im Laufe des Jahres die US-Truppenzahlen sein werden, die die Schlachtfeldgeometrie dominieren. Aber hier geht es nicht nur darum, es mit dem Feind auszufechten; tatsächlich geht es darum am wenigsten. Wir stehen vor drei Herausforderungen: Verständnis der Stammes- und politischen Dynamiken und Arbeit daran, die Wirksamkeit und Legitimität der lokalen afghanischen Regierungsführung zu verbessern; Vorbereitung der afghanischen Sicherheitskräfte auf die Kontrolle über Kandahar; und prüfen, ob unser indirekter Ansatz funktioniert.



Um diese Aufgaben zu bewältigen, ist nicht monatelanges, über Jahre aufgebautes Know-how entscheidend. Erfahrungen in der Zusammenarbeit mit lokalen afghanischen Armee- und Polizeieinheiten sind beispielsweise unersetzlich. Die Kanadier haben bei solchen Bemühungen einen Vorsprung von drei bis vier Jahren gegenüber den Amerikanern, also müssen wir auf unsere Freunde aus dem Norden hören.

Wir Amerikaner müssen auch unverfroren sein, Kanada zu bitten, nach 2011 in Afghanistan zu bleiben, in welcher Form und in welcher Zahl auch immer möglich. Zu entscheiden, was machbar ist, ist natürlich eine kanadische Angelegenheit. Aber die Bedeutung des Krieges ist zu real, die von Kanada eingebrachte Expertise zu speziell, und die Bedeutung der Konsolidierung aller Errungenschaften, die wir in diesem Jahr erzielen können, ist zu groß, um so zu tun, als könnten wir diese Aufgabe selbst erledigen.