König Karl II. | Das öffentliche und persönliche Leben eines britischen Monarchen

König Karl II. | Das öffentliche und persönliche Leben eines britischen Monarchen

Er war sicherlich quengelig und brillant und möglicherweise lüstern und im Griff dunkler und fremder Mächte. König Karl II. war jedoch einer der interessantesten und betörendsten Herrscher der Nation.

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Als Teenager wurde ihm durch den Bürgerkrieg seine goldene Kindheit genommen. Kampf und Flucht prägten diese Jahre mit der Hinrichtung seines geliebten Vaters, der seine Welt erschütterte. In seinen Zwanzigern hüpfte er an kontinentalen Höfen herum und bettelte um Gefälligkeiten und Finanzen.

Eine Zeit zum Feiern

An seinem dreißigsten Geburtstag ließ er all das hinter sich und kehrte triumphierend als König nach London zurück. Am Ende war das nationale Experiment mit dem Republikanismus gescheitert und die trüben Tage von Cromwell und dem Commonwealth wurden mit Festlichkeiten und Heiterkeit hinweggefegt.



Karl II. war groß, gutaussehend, scharfsinnig, tadellos gekleidet und charmant. Aber er würde all seine List brauchen, um die stürmischen Zeiten, in denen er regierte, zu manövrieren und zu überleben.

Krönung Karls II

Nach dem Tod von Oliver Cromwell wurde sein Sohn Richard Lord Protector. Richard fehlten jedoch die Führungsqualitäten seines Vaters, und er wurde schnell resigniert.

Es wurde beschlossen, dass Karls Sohn zu seiner rechtmäßigen Rolle zurückkehren und König werden sollte. Er würde eng mit dem Parlament regieren und kehrte zu populärem Beifall zurück.

Neue Insignien wurden angefertigt (die vorherige Krone war bei der Hinrichtung Karls I. eingeschmolzen) und die Krönung fand am 23. April 1661 statt.

Herzensangelegenheiten: Die Geliebten Karls II.

Das Herz des jungen Königs wurde bald von der verheirateten Schönheit Barbara Villiers erobert, die Charles öffentlich zur Schau stellte. Villiers wurde zum Symbol für den Exzess und die Promiskuität des Restaurationsgerichts. Die geheime Heirat seines Bruders mit einem Bürgerlichen fügte der Krone auch einen Hauch von Skandal hinzu.

Die ersten Jahre seiner Herrschaft waren von einem Gespür für öffentliches Spektakel geprägt, das Adel und Bürger gleichermaßen eroberte. Es gab auch eine private Tragödie mit dem Tod von zwei seiner engsten Familienmitglieder.

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Obwohl er von seiner Geliebten ein Kind gezeugt hatte, wollte Charles unbedingt heiraten. Katharina von Braganza, Tochter von König Johann IV. von Portugal, wurde ausgewählt. Ihre Mitgift war in der Tat großzügig: zwei Millionen Kronen und zusätzlich die Städte Bombay und Tanger.

Katharina von Braganza

Katharina von Braganza, die königliche Sammlung

Die Ehe sollte eher höflich als leidenschaftlich sein. Das Paar sprach keine gemeinsame Sprache und die Portugiesin Katharina galt als schlecht mit der Schönheit der Geliebten des Königs zu messen. Schlimmer noch, der König bestand darauf, seine Affäre offen fortzusetzen und mit Barbara ein zweites Kind zu zeugen.

Karl II. und Religion

So wie Charles die Konflikte zwischen Ehe und Geliebten verhandelte, war die Nation ein unversöhnliches Gewirr religiöser Konflikte. In England und noch mehr in Schottland hatten puritanische Protestanten immer noch großen Einfluss. Der König stand vielen Katholiken und ihren Sympathisanten persönlich nahe. Irgendwo in der Mitte lag die etablierte Church of England, die selbst von ähnlichen Spannungen heimgesucht wurde.

Eine Seite Bevorzugung oder sogar Toleranz zu zeigen, war potenziell tödlich. Obwohl es Charles gelang, in dieser Hinsicht niemandem zu gefallen, gelang es ihm irgendwie, eine offene Rebellion abzuwenden. Nichtsdestotrotz wurde Charles ständig von kriegerischen Fraktionen im Parlament frustriert, die nach religiösen Gesichtspunkten gespalten waren.

Da Charles keine ehelichen Kinder hatte, war die Angst weit verbreitet, dass sein römisch-katholischer Bruder James den Thron erben würde.

Pest, Feuer, Krieg und Frieden

Obwohl es als eine Zeit großer wissenschaftlicher Fortschritte mit der Royal Society von Charles an der Spitze in Erinnerung bleiben sollte, waren die 1660er Jahre immer noch vom Aberglauben geprägt. Was könnte stärker von göttlichem Missfallen sprechen als Pest und Unheil? Die Große Pest von London trat nur fünf Jahre in seine Herrschaft ein. Gefolgt vom Großen Brand von London im folgenden Jahr hätte der König sicherlich den Sieg davontragen sollen, aber mit List überlebte Charles diese Ereignisse. Außerdem verloren die Engländer 1667 den Zweiten Englisch-Niederländischen Krieg.

Gerade als die Stadt aus der Asche des Großen Brandes von London neu zu erwachen schien, boten Wissenschaft und Handel Hoffnung auf eine bessere Zukunft. Das Elend der jüngsten Vergangenheit war vielleicht genug, um die Unzufriedenheit von der Rebellion abzuhalten. Karl bat die Holländer um Frieden im Ausland und unterzeichnete den Vertrag von Breda. Bald darauf wurde eine formelle Allianz mit Holland und Schweden geschaffen.

Der Frieden schien die Lenden des Königs zu entfesseln, und jetzt würde er mit einer langen Liste von Frauen verbunden sein, die sich vermutlich überlappen. Gräfinnen, Sängerinnen und die berühmte Orangenverkäuferin Nell Gwyn zierten das königliche Bett. Barbara wurde pensioniert.

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Karl II. und die Gründung des Royal Observatory

Die Verbesserung der Seefahrt war eine große Herausforderung für die Kaufleute des 17. Jahrhunderts und ihre Seeleute.Dank der französischen Geliebten von Charles II, Louise de Kéroualle, begannen am Hof ​​Gerüchte zu kursieren, dassfranzösischer Astronom Sieur de St. Pierre,hatte ein Mittel entwickelt, um den Längengrad auf See zu bestimmen, indem man die Position des Mondes in Bezug auf die Hintergrundsterne beobachtete.

Am 4. März 1675 unterzeichnete der König einen Royal Warrant, in dem John Flamsteed zum 'astronomischen Observator...[..] ernannt wurde.Es war die Gründung der ersten staatlich finanzierten wissenschaftlichen Forschungseinrichtung Großbritanniens.

Erfahren Sie mehr über die Geschichte des Royal Observatory

Karl II. von Peter Lely (1630-1685)

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Brinksmanship

Charles hatte bisher überlebt und hielt sich klugerweise von seinen konkurrierenden Ministern und Mätressen fern. Irgendwie schaffte er es, sie alle im Spiel zu halten, aber keinen Aszendenten.

Karl II. unterzeichnete einen Geheimvertrag mit König Ludwig XIV. von Frankreich, in dem England im Gegenzug für die Verzögerung der Flottenexpansion der Franzosen Hilfe in einem Krieg gegen die Holländer anbot.

Sensationell bot er auch an, sich gegen Geld zum Katholiken zu erklären. Obwohl die Gelder zu fließen begannen (wodurch Charles von einem Teil des Einflusses des Parlaments befreit wurde), schien die Umwandlung nie zu erfolgen, zumindest nicht öffentlich.

Sein Bruder James musste trotz bekannter Dienste als Lord Admiral zurücktreten, als er sich weigerte, seinen eigenen neu entdeckten Katholizismus aufzugeben. Sofort wurde dieses brisante Geheimnis um den Thronfolger öffentlich.

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Wie starb Karl II.?

Charles war gefangen zwischen der Unterstützung für seinen Bruder und einer hysterischen Reaktion auf die 'Popish'-Plots. Das Parlament versuchte, James aus der Nachfolge auszuschließen, und Charles versuchte, James‘ Tochter mit dem protestantischen Prinzen William von Oranien in Holland zu verheiraten.

Im Jahr 1681, als das Parlament bereit war, sich für die königliche Nachfolge zu erklären, löste der König es auf, um nicht mehr in seiner Regierung zu sitzen. Ganz am Rand des Abgrunds klammerte sich Charles irgendwie fest. Seine letzten Jahre verbrachte er damit, Rechnungen zu begleichen und seine Kraft zu konzentrieren.

Auf seinem Sterbebett konvertierte er schließlich zum Katholizismus und verstarb am 6. Februar 1685 friedlich. Sein Bruder James erging es weniger gut und regierte nur drei Jahre lang, bevor er das Land verließ, um Platz für Wilhelm von Oranien zu machen.

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