Eine Linse im Leuchtturm

04.09.2015



Gastblog von einem unserer Forschungspraktikanten, Stephen Courtney, University of Cambridge Am 5. März 1861 legte die Königliche Kommission, die mit der Untersuchung der „Anzahl, Qualität und Position“ der „Leuchttürme, schwimmenden Lichter, Bojen und Leuchtfeuer“ des Landes beauftragt wurde, ihre Ergebnisse in einem umfangreichen parlamentarischen Bericht vor. Die Ermittlungen hatten die Kommissare zweieinhalb Jahre lang beschäftigt, ihr Arbeitsleben bestand in dieser Zeit aus sorgfältig abgestimmten Beobachtungen und der Sammlung schriftlicher Beweise. Eine Woche nach Vorlage dieses Berichts versammelten sich die unbesoldeten Kommissare Sir Alfred Ryder, John Gladstone, Duncan Dunbar und Samuel Graves, um dem Vorsitzenden der Kommission ein eigenartiges Anliegen vorzulegen. In Anerkennung seiner Verdienste um das Leuchtturmsystem und im weiteren Sinne des britischen maritimen Interesses wurde Admiral William Hamilton ein reich verziertes Leuchtturmmodell geschenkt, in dem ein tragbares Teleskop verborgen war. Aus diesem Anlass wurde sie beschriftet: Überreicht Admiral W. B. Hamilton von seinen KOLLEGEN der LIGHT HOUSE COMMISSION als Zeichen ihrer Hochachtung und Wertschätzung am 12. März 1861. Alfred P. Ryder, Duncan Dunbar, L.H. Gladstone, S.R. Graves, J. E. Campbell, Sekretär. Der Leuchtturm aus Elfenbein, der 1861 Admiral William Hamilton geschenkt wurde (NAV1694) Handteleskope waren ein wesentliches Mittel der Kommunikation zwischen Land und Meer, da sie die Möglichkeit boten, visuelle Signale von einem Schiffsdeck oder einer Leuchtturmgalerie aus zu beobachten. Die Materialassoziationen dieses Objekts, das das Instrumentendesign von Moritz Pillischer in der New Bond Street mit Versilberung und geschnitztem Elfenbein von den Rändern des mittelviktorianischen Reichs kombiniert, geben uns einen Einblick in die zeitgenössische Rahmung der britischen Leuchtturmtechnologie. Die Kommission trat zum ersten Mal am 19. Januar 1859 zusammen. Ihr Hauptziel bestand darin, eine breite Palette von Aussagen über die drei in Großbritannien tätigen Leuchtturmbehörden zu erhalten. Dies begann mit der Verteilung von Fragebögen an verwandte Praktiker, darunter Vertreter von Lloyd's, prominente Reeder, Dampfschiffgesellschaften, ausländische Leuchtturmorganisationen, wissenschaftliche Behörden und Seeleute. Dieser Fragebogen wurde in verschiedenen Zeitungen veröffentlicht, um die Aktivitäten der Kommission einer breiten Leserschaft bekannt zu machen. Das öffentliche Interesse an den Aktivitäten dieser Regierungsbehörde spiegelt die enge Beziehung zwischen Küstenperipherie und urbanem Zentrum im Großbritannien des 19. Jahrhunderts wider. Neben der Ansammlung schriftlicher Beweise führten die Kommissare ihre eigenen Beobachtungen der britischen Lichter durch. Im Sommer 1859 brachen die Kommissare an Bord des Dampfers zu einer längeren Reise auf Lebendig . Am 5. Juni 1860 traten die Kommissare zum ersten Mal in Portsmouth an und verbrachten über einen Monat in enger Gesellschaft mit detaillierten Inspektionstouren. Der veröffentlichte Bericht weist auf die Entbehrungen und Gefahren dieser Reise hin: Die Kommission war nun 32 Tage über Wasser gewesen, hatte Großbritannien beinahe umschifft, hatte, um sich ein Urteil über ihre Leistungsfähigkeit machen zu können, 130 leichte Einrichtungen von von denen 79 persönlich inspiziert wurden. Neben den Kommentaren zur Wirksamkeit einzelner Stationen lieferte diese Tour Beweise für eine Reihe anderer Bedenken. Im Abschlussdokument wurden das Wohlergehen isolierter Leuchtturmwärter, das seltsame Phänomen von Vögeln, die mit Leuchtturmlaternen kollidieren, und die Notwendigkeit, Blitzableiter an exponierten Türmen zu installieren, erörtert. Die Feststellungen der Kommission berührten die politischen Umstände des britischen Leuchtturmsystems. Es wurden Fälle hervorgehoben, in denen die Handelskammer, die durch ein Handelsschifffahrtsgesetz von 1854 ermächtigt wurde, die Handlungen der drei Leuchtturmbehörden behinderte. Eine Lösung für dieses mehrdeutige Behördensystem war die Einholung wissenschaftlicher Beratung zu technologischen Fragen. Die Kommissare hatten im Laufe der Ermittlungen öffentliche Vertreter der Wissenschaft wie George Biddell Airy (der siebte Astronomer Royal) und Michael Faraday (der Superintendent der Royal Institution) kennengelernt. Ihre Erfahrung mit diesen Praktikern hat sie dazu bewogen, die Ernennung eines ständigen „Optik-Ingenieurs“ für den Leuchtturmdienst zu empfehlen. Es ist möglich, dass der Einfluss des Astronomen Royal die Wahl eines Teleskops als Andenken an den scheidenden Vorsitzenden der Kommission beeinflusst hat. Ein Aspekt des britischen Leuchtturmsystems, der als besonders ineffizient hervorgehoben wurde, war die fortgesetzte Verwendung von Parabolspiegeln und Festlichtern anstelle der in französischen Bahnhöfen bevorzugten rotierenden Linsensysteme. Obwohl viele der katoptrischen Lichter zu den stärksten von Seefahrern beschrieben wurden, wurde beschlossen, Linsen im gesamten Trinity House-Service einzuführen. Im Mittelpunkt dieses Plans stand die Glasmacherfirma Chance Brothers in Smethwick, deren Werke in Spon Lane seit ihrer beliebten Ausstellung auf der Großen Ausstellung von 1851 Leuchtturmoptiken produzierten. Die Einführung von dioptrischen Lichtern an der britischen Küste wurde zusammen mit einem umfangreichen Programm zur Linsenanpassung durchgeführt, das alle von Trinity House betriebenen Stationen umfasste. Nach seiner Arbeit mit der Kommission war William Hamilton bis zu seinem Tod im Jahr 1881 ständiger Sekretär der Admiralität. Seine Kommissare führten währenddessen weiterhin Untersuchungen zum Zustand der viktorianischen Marine durch. Sir Alfred Phillips Ryder war 1871 Mitglied eines nationalen Ausschusses für Schiffsdesign und vertrat eine stark konservative Haltung gegenüber der maritimen Technologie und einen festen Glauben an die Vorteile von Segeln gegenüber Dampf. Zusammen mit einem weiteren Kommissionsmitglied, Samuel Graves, verfasste er einen Aufsatz über die sich verschlechternde Qualität britischer Seeleute. John Gladstone setzte seine Forschungen zu Licht und Optik fort und verfasste zusammen mit dem bedeutenden schottischen Physiker Sir David Brewster eine Abhandlung über das Sonnenspektrum. Als Nachfolger von Michael Faraday als Fullerian Professor of Chemistry an der Royal Institution schrieb Gladstone eine Biographie seines Vorgängers, die auf seine lange Karriere im Dienste der Trinity House Lighthouse Corporation hindeutete. Das Leuchtturmteleskop blieb viele Jahre im Besitz von William Hamilton, bevor es an das Museum überging, und ist eine angemessene Verkörperung dieser Zeit des fieberhaften Austauschs zwischen professioneller Wissenschaft und praktischer Regierung. Es ist eine eindrucksvolle Erinnerung an die nationale Bedeutung der viktorianischen Küstenlichter und die Arbeit der Royal Commission.