Die Briefe von Archibald Buchanan, Midshipman (1803-1804)

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

30.06.2014



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Dies ist der erste in einer Reihe von Beiträgen von Daniel Lange, einem Forschungsstudenten aus Berlin. Er hat sich einige der Briefe eines jugendlichen Offiziersanwärters aus dem frühen 19. Jahrhundert angesehen. Dies ist der erste von 3 Beiträgen von Daniel... Vor kurzem hatte ich das Vergnügen, ein einmonatiges Praktikum am National Maritime Museum zu absolvieren, das mir nicht nur eine kurze Pause von meiner eigenen Doktorarbeit ermöglichte, sondern mir auch die Möglichkeit bot, einige der versteckte Schätze der Caird-Bibliothek. Zu den Objekten, die mich besonders faszinierten, gehörte eine Serie von 17 Briefen von Archibald Buchanan, einem jungen Midshipman der Royal Navy. Die Briefe in der Caird Library sind Kopien (NMM-Ref: XAGC/7 ) der Originalbriefe, die zusammen mit weiteren Buchanan-Familienpapieren im Stadtarchiv Glasgow (Referenz TD 854). Die Briefe, die zwischen Dezember 1803 und Juni 1804 an seine Mutter und seine Brüder geschrieben wurden, bieten uns persönliche und faszinierende Ansichten eines kleinen Jungen in der Marine während der Napoleonischen Kriege. 1788 als vierter Sohn von Thomas Buchanan of Ardoch, einem wohlhabenden Glasgower Kaufmann, und seiner dritten Frau Helen (geb. Graham) geboren, verließ Archibald im Dezember 1803 im Alter von 15 Jahren seine Heimatstadt, um eine Karriere in der Marine zu beginnen. Auf seinem Weg von Glasgow in die Downs hielt er sich einige Tage in London auf und schrieb seiner Mutter, wie aufgeregt er sei, die Theater der Stadt, den Turm mit seinen Kronjuwelen und vor allem die Boydell Shakespeare Gallery ('I habe noch nie etwas so Schönes in meinem Leben gesehen'). Als Archibald wenige Tage später in den Downs ankam, wurde er von keinem Geringeren als George Keith Elphinstone, dem Oberbefehlshaber der Nordseeflotte, empfangen. An Bord des Flaggschiffs des Admirals, der HMS Monarch, erlebte der junge Archibald anscheinend angenehme erste Tage und wurde den anderen Midshipmen vorgestellt, dem ' junge Herren des Cockpits“ , in die Wache gestellt und mit dem Admiral und den Offizieren in der Kammer diniert. Ein Brief an seine Mutter vom 28. Dezember schließt mit den beruhigenden Worten: „Kurz gesagt, ich bin derzeit sehr glücklich & statt gesalzenem Fleisch habe ich viel frisches Roastbeef, Stangen & Pudding“. Daniel Lange (Wissenschaftler)