Briefe aus Trinidad

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Die Sicht eines Aufsehers auf das letzte Jahrzehnt der britischen Sklaverei in der Karibik

16. Nov. 2021

wo hat er gelebt

Die Briefe eines Sklavenplantagenmanagers nach Hause offenbaren Einstellungen zu Versklavung und Emanzipation.



von Harriet Braine, Archivassistentin

Im Blog dieses Monats schauen wir uns die Briefe von Dugald Dawson ( DWS/1/1-3 ) an. Diese Briefe geben einen Einblick in das Leben als Aufseher auf einer Plantage – möglicherweise der einzige Bericht dieser Art in unseren Sammlungen.

Aufseher waren die Mittelsmänner der Plantagenhierarchie; sie mussten gewinnbringende Ernten produzieren und gleichzeitig die versklavten Arbeitskräfte beaufsichtigen.

Dawson scheint sich der unhaltbaren Widersprüche des Jobs bewusst zu sein und bietet eine interessante Position, um die Abschaffung eines Systems, in dem er beschäftigt war, zu betrachten.

Sein Augenzeugenbericht über das Plantagenleben in Trinidad stammt aus einem entscheidenden Kapitel in der umfassenderen Geschichte der britischen Sklaverei.Diese Briefe wurden geschrieben, nachdem Großbritannien 1807 seinen Untertanen die Teilnahme am transatlantischen Sklavenhandel verboten hatte, aber bevor den versklavten Menschen 1833 die Freiheit gewährt wurde.

Die Papiere enthalten auch einen einzigen Brief von John, dem jüngeren Bruder von Dugald, der sich ihm 1832 nach Trinidad anschloss und eine andere Perspektive hatte.

Frühe Jahre in Trinidad

Dugald kommt 1823 in Trinidad an, nachdem er sich eine Stelle als Aufseher bei Jordanhill, einer Zuckerrohrplantage, gesichert hat. Er beschreibt a ' kleine Gang ' von versklavten Kindern, die ihm helfen, sich um die Maultiere zu kümmern, und scheint von dem Ort verzaubert zu sein.

Anfang 1824 möchte er seinem Vater zeigen, wie viel er von seiner neuen Rolle gelernt hat, und schildert ausführlich das Ernten des Zuckerrohrs und das Kochen des Saftes - Knochenbrecherische Arbeit von versklavten Menschen . Regelmäßig bittet er seinen Vater, ihm Kleidung und Schuhe zu schicken. Er scheint sie viel schneller zu verschleißen und zu ruinieren, als er es sich vorgestellt hatte, da die Arbeit hart ist und es häufige Regenfälle gibt, die die Straßen in Schlamm verwandeln.

Im November 1825 ist er betrübt, seinem Vater den Tod eines anderen Aufsehers, Mr. Henderson, mitzuteilen. Dugald macht den folgenden ziemlich abschreckenden Kommentar, der etwas von seiner Einstellung gegenüber den versklavten Menschen von Trinidad und vielleicht etwas von ihrer Einstellung gegenüber weißen Angestellten verrät:

Ich bin nicht abergläubisch, aber ich möchte in diesem Land nicht sterben – die Geschöpfe, die deinen sterbenden Momenten beiwohnen, sind gefühllos wie Stein – keine Tränen über menschliche Qualen bedecken ihre schwarzen Wangen. Eine völlige Gleichgültigkeit gegenüber seinem Leben oder Sterben durchdringt ihren ganzen Rahmen, und sie rechnen wahrscheinlich mit dem Gewinn, den sie durch seinen Tod erzielen können.

Wahrgenommene Unterschiede zwischen den Westindischen Inseln und Großbritannien

Er beschreibt weitere Unterschiede zwischen Westindien und Großbritannien und kommt zu dem Schluss, dass er sie niemandem empfehlen würde ermutigen Sie sie stattdessen, in Großbritannien zu bleiben. Er schreibt auch über ein kürzliches Erdbeben, das die Lebensbedingungen in der Gegend stark verschlechtert hat, und klagt regelmäßig über sein niedriges Gehalt und seinen Mangel an intellektueller Anregung.

Trotzdem ist sein Arbeitgeber von ihm beeindruckt und belohnt ihn im Juni 1826 mit einer großzügigen Prämie. Er liest in einer Zeitung über die Arbeitsbedingungen und den Hunger der ' Fertigungsklassen ' in Großbritannien und geht so weit, diese krasse Bemerkung zu machen:

Datum der letzten Sonnenfinsternis

... wie verschieden von der Fülle unserer Arbeiter hier. Viele würden sicher gerne mit ihnen den Platz wechseln, ohne den erniedrigenden Beinamen Sklave – so hart für britische Ohren.

L7695-001 MGS 26

Brechin Castle Estates, Couva, Trinidad: Monatlicher Inventarbericht, Januar 1827, mit Angaben zu 53 Sklaven, der Produktion von Zucker, Rum und Vieh und der Beschäftigung von Herrn Philan, Aufseher, am 21. Februar, mit Beobachtungen zur Plantage ( MGS/ 26 )

Die Dawson-Brüder in Trinidad

Im März 1828 ist er auf ein anderes Anwesen, Clydesdale Cottage, umgezogen und ist jetzt der alleinige Aufseher, was ein besseres Gehalt bedeutet. 1830 bemerkt er, dass sein Bruder John jetzt sein muss ' in der Nähe eines Alters, in dem junge Männer im Allgemeinen nach Westindien kommen ' und schlägt ihm entgegen seiner Meinung vor einigen Jahren vor, nach Trinidad zu kommen, da er eine noch bessere Position in Aussicht hat, was bedeutet, dass John sich dort bequem niederlassen könnte.

Später in diesem Jahr schreibt er jedoch von seinem neuen Standort, River Estate, Diego Martin, mit der Nachricht, dass die gesamte Insel eine katastrophale Ernte erlitten hat und dass viele Pflanzer Arbeitslosigkeit befürchten. Im April 1831 ist er der Meinung, dass:

Was John betrifft – so schlimm die Westindischen Inseln sind – ich glaube, zu Hause ist es wenig besser … Ich muss Vorbereitungen treffen, um ihn hier draußen zu haben … auf der Insel.

Im November 1831 stellt er in einem Brief, in dem er hauptsächlich die Einzelheiten von Johns Überfahrt in die Karibik erörtert, fest:

Ein solches Elend, wie es gegenwärtig in Trinidad herrscht, ist unvergleichlich, insbesondere unter den freien schwarzen und kolonialen Einwohnern. Die Sklaven sind selten krank – der Herr muss für sie sorgen.

DWS 1 1-3

Beispiel für einen Brief von Dugald Dawson an seinen Vater ( DWS/1/1-3 )

Unterschiedliche Meinungen

John kommt im Februar 1832 an. In einem Brief, der ihren Vater über seine sichere Ankunft informiert, beschwert sich Dugald, dass die Minister in Großbritannien, die auf Emanzipation setzen, ' wissen nichts von unseren örtlichen Gegebenheiten ' , und dass die Sklaven ' zu hören, dass ein Gesetz zu ihren Gunsten erlassen wurde … Größeres erwartet, als das Gesetz enthielt ' .

Er macht sich Sorgen um Johns Aussichten angesichts der Situation, aber er sieht dies immer noch als eine gute Gelegenheit für seinen schlecht ausgebildeten Bruder, Erfahrungen zu sammeln.

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John Dawson, der im Juli 1833 aus Trinidad schrieb, drückt seine eigenen Gefühle über das neueste Abolition Act und dessen Folgen aus:

… die westindischen Kolonien so schnell vernichtet werden, wie das englische Ministerium in der Lage ist, Gesetze und Vorschriften zu erlassen. Was meinerseits angeht, was muss ich mir sehr darum kümmern, ich habe keinen Besitz auf dem Spiel … Ich wünschte, das System wäre zu Ende, wenn sie mit Sicherheit befreit und nach ihrer Freiheit zur freien Arbeit zu nützlichen Untertanen gemacht werden könnten.

Dugald hingegen scheint die Wirkung der Emanzipation auf die allgemeine Stimmung auf Trinidad sehr zu interessieren. In einem Brief vom Juli 1833 schreibt er:

Die Sklaven sind derzeit ruhig – aber sie wissen, dass ihnen ihre Freiheit geschenkt wird und sie warten geduldig, bis sie verkündet wird. Wie ihnen die Einschränkung der grenzenlosen Freiheit gefallen wird – durch die Verpflichtung, noch zwölf Jahre für ihre Herren zu arbeiten – wird sich dann zeigen.

Diese Angst wurde wahrscheinlich von der weißen Bevölkerung auf den Inseln empfunden, insbesondere von Aufsehern, die den versklavten Menschen ein neues Lehrsystem einführen mussten, um ihr Leiden unter dem Deckmantel der Emanzipation zu verlängern.

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Schließlich schreibt er im November:

Wir warten gespannt auf den 1. August 1834, wenn die Sklaven Lehrlinge werden.

Das Abschaffungsgesetz

Die Abschaffung war eine chaotische Angelegenheit, die das Leiden der versklavten Menschen nicht beendete, und das Lehrsystem verlängerte unfreie Arbeit und Ungleichheit.

Wenn Sie wissen möchten, was in den Jahren nach dem Abolition Act von 1833 geschah, gehen Dugalds Briefe bis 1840 weiter.

Diese können Sie hier in der Caird Library lesen, indem Sie sich als Leser registrieren und den Artikel DWS/1/1-3 bestellen.

Wenn Sie Berichte von schwarzen Abolitionisten lesen möchten, hält Royal Museums Greenwich die veröffentlichten Berichte von Mary Prince und Olaudah Equiano bereit, aber aufgrund der Einschränkungen für die Bildung versklavter Völker existieren nur sehr wenige Berichte.

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