Die Briefe von John Parr

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

18. November 2010



Die Briefe von John Parr, einem gewöhnlichen Jack Tar während der Napoleonischen Kriege.

Erster Brief nach Hause von John Parr, November 1803. Repro-ID: D9913_7Dieses Bild stammt aus einigen der neun Briefe, die John Parr zwischen 1803 und 1808 an seine Mutter und seinen Bruder schrieb und die das Museum 1993 kaufte (NMM-Ref: AGC/P/21). Abgesehen von dieser kleinen Sammlung wissen wir wenig über Parrs Leben, die ein interessantes Porträt eines gewöhnlichen „Jack Tar“ während des Napoleonischen Krieges liefert.





Aus den Dokumenten wissen wir, dass Parr aus der Church Lane off the Strand in London im Januar 1801 bei Thomas Parr, seinem Bruder und einem Kupferplattendrucker, in die Lehre ging als sein Vater starb (seine Mutter wird als 'Jane Parr Witwe' beschrieben) und seine Schreibweise ist sicherlich eigentümlich – er bittet seine Mutter, sein 'Dixonary' zu schicken, das er offensichtlich brauchte!

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Irgendwann im Jahr 1803 wurde er jedoch von einer Pressebande mitgenommen und trat in die Marine ein, wobei er im November 1803 vom Wachschiff aus an seine Mutter schrieb Seeland an der Nore, während er darauf wartet, zu seinem ersten Schiff geschickt zu werden. Es ist unklar, ob John zuvor Erfahrung auf See hatte, da Pressebanden Matrosen ins Visier nehmen sollten, um der Marine erfahrene Männer zur Verfügung zu stellen, um die Besatzungsprobleme zu lösen, die in jedem Krieg auftraten.



Bei der Marine war er sicher nicht glücklich, denn der nächste Brief an seinen Bruder vom 14. Januar 1804 spricht von „diesem fatalen Job“, der ihn beeindruckte.

Im März 1804 schreibt er über sein neues Schiff, die Held , die ihre Kreuzfahrt wegen fehlender Proviant abbrechen musste: 'Weder Käse noch Butter an Bord, da wir Yarmouth so eilig verlassen haben, und wir haben jetzt fast 150 kranke Männer an Bord und kein Zimmer im Krankenhaus'. Er verweist auch auf die „missbräuchliche Verwendung“, die er von den Schiffsoffizieren erfährt, räumt jedoch ein, dass dies auf „meinen Versuch, an Land zu schwimmen“ zurückzuführen sein könnte; vermutlich ein Fluchtversuch.

Parr sollte auf dem bleiben Held für die nächsten vier Jahre, bevor er in die Stadt Paris . Aus dem letzten Brief der Sammlung vom 23. September 1810 geht jedoch hervor, dass John endlich an Land gehen konnte und in Southampton als Plattendrucker arbeitete und mit seinem Bruder Thomas, ebenfalls noch Drucker, bei der Bank of . korrespondierte England.



Das Marineleben wuchs auf Parr: an Bord der Held, Parr war Teil von Strachans Flotte, die die vier Überlebenden der französischen Flotte nach Trafalgar im November 1805 zusammentrieb.

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Sein Brief an seine Mutter nach dieser Aktion erinnert daran, wie sie mit zehn Toten und 34 Verwundeten zu „britischer Tapferkeit“ zuschlagen mussten. Parr war auch beeindruckt von dem Empfang, den die Flotte erhielt, als sie mit ihren Preisen nach Plymouth zurückkehrte und von 'Leute an Land mit lauten Huzzas und Banden von Marines, die Rule Britannia spielten', empfangen wurde. Er behielt jedoch den Wunsch nach Frieden und die Chance, seine Freiheit wiederzuerlangen, und beklagte in einem Brief, in dem die Held' s Verfolgung von Jerome Buonaparte nach Nordamerika, wie enttäuscht sie über die Nachricht von einem allgemeinen Frieden waren.

Parrs Briefe nach Hause geben einen Einblick in das Leben eines jungen Mannes auf See und sind voller Bitten an seine Familie, mit ihm über ihr Leben zu Hause in Kontakt zu bleiben. Regelmäßig bittet er um Geld, damit er für den Empfang ihrer Mails bezahlen kann – eine Erinnerung an die Schwierigkeiten, im Segelzeitalter mit den großen Entfernungen, die Familien trennten, Kontakt zu halten.