Liberias Weg von der Anarchie zu den Wahlen

Nachdruck mit freundlicher Genehmigung von Aktuelle Geschichte , Mai 1998, vol. 97, Nr. 619, S. 229-233



Am Heiligabend 1989 drangen Charles Taylor und seine National Patriotic Front for Liberia von der Elfenbeinküste aus in den Norden Liberias ein, um die autoritäre Regierung von Präsident Samuel Doe zu stürzen. Die darauf folgenden sieben Jahre des Konflikts waren geprägt von brutalen Kämpfen und dem Zusammenbruch des liberianischen Staates; ein Zehntel der Vorkriegsbevölkerung von 2,5 Millionen Menschen starb, ein Drittel wurde zu Flüchtlingen und fast alle anderen wurden irgendwann vertrieben.

Als Reaktion auf die destabilisierende Bedrohung, die der Konflikt darstellte, intervenierte 1990 eine westafrikanische Friedenstruppe, doch erst im August 1996 wurde ein endgültiges Friedensabkommen unterzeichnet. Es folgten Wahlen am 19. Juli 1997, bei denen die Liberianer für die Umsetzung des Abkommens stimmten und Taylor mit überwältigender Mehrheit zur Führung der Nachkriegsregierung wählten.





Obwohl sie zweifellos eine Transformation des liberianischen Konflikts darstellte, ist die Bedeutung der Wahl fraglich. Liberia hat jetzt eine verfassungsmäßige Regierung, die die Ordnung im ganzen Land aufrechterhält, aber es bleiben eine Reihe von Herausforderungen: Wiederaufbau der grundlegenden Infrastruktur des Staates, Rückführung Hunderttausender Flüchtlinge und Binnenvertriebene, Schaffung reformierter Sicherheitskräfte und Institutionalisierung der Rechtsstaatlichkeit und demokratische Regierungsführung.

LIBERIAS ZUSAMMENFALL



Am 12. April 1980 stürzte eine Gruppe von Unteroffizieren unter der Führung von Master Sergeant Samuel Doe das Einparteienregime Liberias. Does Regime verließ sich zunehmend auf ein Militär, das von seinen Krahn-Brüdern dominiert wurde. 1985 hielt das Regime Wahlen ab, die von großem Betrug geprägt waren; ein gescheiterter Putsch in der Folgezeit führte zu massiven Repressalien gegen die Völker Gio und Mano, die als Unterstützer der Putschisten galten.

Als Reaktion auf die zunehmend autoritären Maßnahmen von Doe organisierte Charles Taylor, ein ehemaliger Beamter in Does Regierung, die National Patriotic Front for Liberia und inszenierte seine Invasion am Heiligabend 1989. Als die NPFL vorrückte, entfesselte Does Militär eine Kampagne der verbrannten Erde im Norden, die die ethnischen Gruppen der Gio und Mano weiter terrorisierte und sie in das NPFL-Lager drängte. Bis Juli 1990 waren die Aufständischen bis in die Außenbezirke von Monrovia vorgedrungen. Das Chaos in der Hauptstadt mit weit verbreiteten Plünderungen und ethnischen Tötungen überzeugte die Nachbarn Liberias in der Wirtschaftsgemeinschaft Westafrikanischer Staaten (ECOWAS) im August zu intervenieren. Die Operation, bekannt als ECOWAS Cease-Fire Monitoring Group (ECOMOG), begann (und blieb weitgehend) eine nigerianische Initiative, die als vollendete Tatsachen präsentiert wurde.

Taylor lehnte die Intervention von ECOMOG von Anfang an ab und argumentierte, dass sie Does wankendes Regime stütze und ihm die Machtposition verweigere, die er sich verdient hatte. NPFL-Truppen griffen die westafrikanischen Truppen bei der Landung in Monrovia an und zwangen ECOMOG, eine Mission zur Durchsetzung des Friedens zu übernehmen. Als von der ECOWAS gesponserte Friedensgespräche Dr. Amos Sawyer, den Führer der Liberian People’s Party (LPP), zum Chef einer Übergangsregierung wählten, weigerte sich Taylor, an den Gesprächen oder an der Übergangsregierung teilzunehmen.



Im September begann ECOMOG eine Militärkampagne, die Taylor aus Monrovia zurücktrieb und dann im November 1990 einen Waffenstillstand aushandelte. Das Abkommen führte zu einem unbehaglichen Frieden, wobei Greater Monrovia von der Übergangsregierung regiert und von ECOMOG geschützt wurde, während der Rest des Landes kontrolliert von Charles Taylor von seiner Hauptstadt in Gbarnga im Norden Liberias.

In den nächsten fünf Jahren kam es jedoch zu einer Reihe von gescheiterten Friedensabkommen und einer Ausweitung des Konflikts. Neue Milizen formierten sich, um Plünderungen zu betreiben und einen Platz am Verhandlungstisch zu gewinnen, um eine neue Regierung zu bilden. Die mit Unterstützung Sierra Leones organisierte United Liberation Movement of Liberia for Democracy (ULIMO) bekämpfte Taylor im Norden und Westen. ULIMO teilte sich schließlich zwischen seinem Mandingo-Flügel, angeführt von Al-Haji Kromah (ULIMO-K), und seinem Krahn-Flügel, angeführt von Roosevelt Johnson (ULIMO-J). Eine weitere Fraktion aus Krahn, der Liberia Peace Council (LPC), unter der Führung von George Boley, kontrollierte zeitweise Gebiete im Südosten. Taylors NPFL spaltete sich ebenfalls, und die Vielzahl von Fraktionen und Rivalitäten erschwerten das Erreichen einer Verhandlungslösung.

Darüber hinaus profitierten viele der Fraktionsführer vom Krieg und riskierten, bei einem Friedensabkommen Macht und Reichtum zu verlieren. Taylor, der 95 Prozent von Liberia regierte, verwaltete sein eigenes Währungs- und Bankensystem, betrieb sein eigenes Funknetz und engagierte sich im internationalen Handel mit Diamanten, Gold, Gummi und Holz. Ein Großteil der Kämpfe zwischen NPFL, ULIMO, LPC und ECOMOG drehte sich um die Kontrolle von Wirtschaftsgütern wie Minen und Häfen, die der Finanzierung und Unterstützung der bewaffneten Fraktionen dienten. Nur selten standen sich organisierte Milizen gegenüber. Der Krieg wurde größtenteils zwischen unbewaffneten Zivilisten und rücksichtslosen Banden geführt, die oft aus Kindersoldaten bestanden, die auf der Suche nach Beute oder um wirtschaftlich wichtiges Territorium zu sichern.



ECOMOG und insbesondere Nigeria identifizierten Taylor als Hindernis für den Frieden und versuchten, ihn zu besiegen. Die westafrikanischen Streitkräfte bildeten mit ULIMO und der ehemaligen liberianischen Armee Allianzen gegen die NPFL. Gleichzeitig beteiligte sich ECOMOG am Markt der geplünderten und enteigneten Güter und hielt die Kriegswirtschaft aufrecht, die die Existenz der Fraktionen ermöglichte.

ERSTE SCHRITTE ZUM FRIEDEN

Die Bemühungen der westafrikanischen Führer, eine funktionsfähige Übergangsregierung aufzubauen, blieben bis zu einem Treffen zwischen Taylor und dem Chef der nigerianischen Militärregierung, General Sani Abacha, im Juni 1995 erfolglos. Unter dem Druck einer zunehmend ungeduldigen ECOWAS unterzeichneten die Fraktionen im September 1995 in Abuja, Nigeria, ein Abkommen. Die Abkommen von Abuja schufen einen neuen sechsköpfigen Staatsrat, dem die Spitzenführer der NPFL, ULIMO-K und der LPC angehörten , zusammen mit zivilen Vertretern politischer Parteien, traditionellen Führern und einem Universitätsprofessor.



Die Vereinbarungen forderten Abrüstung bis Januar 1996 und Wahlen bis August 1996, ein sehr kurzer Zeitplan. Wie bei früheren Vereinbarungen kam jedoch die Umsetzung ins Stocken; Die Abrüstung blieb schnell hinter dem Zeitplan zurück, und ECOMOG konnte nicht im ganzen Land eingesetzt werden. Roosevelt Johnson und seine ULIMO-J-Fraktion verließen das Abkommen und griffen ECOMOG-Friedenstruppen im Dezember 1995 an.

Die Gewalt erreichte im April einen neuen Höhepunkt, als in Monrovia eine weitere Runde bösartiger Kämpfe ausbrach. Taylor und sein Verbündeter des Augenblicks, ULIMO-K-Chef Kromah, entließen Johnson aus der Übergangsregierung und gingen gegen seine größtenteils Krahn-Miliz vor. Die darauffolgenden Kämpfe zerstörten die Stadt und beendeten die Hoffnungen, dass Liberia in naher Zukunft eine Wahl abhalten könnte.

Im Verlauf der Krise vom April 1996 wurden fast alle humanitären Organisationen, UN-Agenturen, Regierungsbüros und kommerziellen Einrichtungen geplündert, wobei besonderes Augenmerk auf die Zerstörung der Menschenrechtsgruppen, des katholischen Radiosenders und anderer Elemente der kleinen, aber mutigen Zivilgesellschaft gelegt wurde Gesellschaft in Monrovia. Als Reaktion darauf wurden fast ausschließlich internationale humanitäre Helfer evakuiert. Als Reaktion darauf wurden fast alle internationalen humanitären Helfer evakuiert.

Der Zusammenbruch in eine mörderische Anarchie zwang die Nachbarn Liberias, ihre Politik gegenüber dem Konflikt erneut zu überdenken. Eine weitere Gesprächsrunde in Abuja im August 1996 führte zu einer überarbeiteten Vereinbarung. Abuja II bekräftigte den Rahmen von Abuja I, verlängerte jedoch den Zeitplan für die Umsetzung um neun Monate und drohte mit Sanktionen – einschließlich des Verbots der Kandidatur und der Verfolgung durch ein Kriegsverbrechertribunal – gegen jeden Führer, der gegen das Abkommen verstieß. Unter Abuja II sollte die Abrüstung im November 1996 beginnen und Wahlen für Mai 1997 angesetzt. Am 20. August 1996 wurde ein neuer Waffenstillstand erklärt, und Ruth Perry, eine ehemalige Senatorin, wurde die neue Vorsitzende des reformierten Staatsrates , und Afrikas erstes weibliches Staatsoberhaupt.

Königin Elisabeth I. Nachfolgerin

Verstöße gegen die Waffenruhe während des Herbstes drohten, den Abuja-Prozess zu entgleisen. Trotz der Beweise dafür, dass Fraktionen gegen die Vereinbarungen verstoßen, hat die ECOWAS beschlossen, keine Sanktionen zu verhängen, aus Angst, dass die zur Bestrafung ausgewählten Parteien sich aus dem Friedensprozess zurückziehen und ECOMOG zwingen würden, zur Friedensdurchsetzung zurückzukehren.

Obwohl die Abrüstung im November 1996 langsam begann, nahm sie gegen Ende Januar 1997 Fahrt auf. ECOMOG sammelte große Mengen an Waffen, und zum ersten Mal seit Jahren wurden Straßensperren der Fraktionen selten und Waffen waren auf den Straßen nur in den Händen von die Friedenstruppen. Während viele Waffen gesammelt wurden, war die Demobilisierung im Hinblick auf das Durchbrechen der Befehls- und Kontrollstrukturen über die Kämpfer weit weniger vollständig. Knappe Ressourcen und schlechte Planung reduzierten die Demobilisierung auf einen 12-stündigen Prozess, bei dem ehemalige Kämpfer einfach eine Waffe (oder sogar eine Handvoll Kugeln) ablieferten, registriert und dann verlassen wurden. Nur wenige bezweifelten, dass die zuverlässigsten Kämpfer die Demobilisierung vermieden, während die Jungen und Unerfahrenen den Prozess in der Hoffnung auf Sozialleistungen durchliefen.

WAHLEN IM SCHNELL

Eine neu geschaffene unabhängige Kommission, bestehend aus Vertretern der drei Hauptfraktionen und von Zivilparteien, Frauen- und Jugendgruppen und Gewerkschaften, bemühte sich, die Wahlen 1997 unter extrem knappen Zeit- und Ressourcenknappheit zu organisieren. Die meisten politischen Parteien und zivilgesellschaftlichen Organisationen drängten auf eine Verschiebung des Wahltermins, Taylor und ECOMOG forderten jedoch weiterhin die Einhaltung der Frist vom 30. Mai.

Am 16. Mai stimmte die ECOWAS schließlich einer Verschiebung bis zum 19. Juli zu, sodass nur noch zwei Monate für die Organisation der Wahlen zur Verfügung stehen. Flüchtlinge in Nachbarstaaten, die auf 800.000 geschätzt werden, könnten nur wählen, wenn sie nach Liberia zurückkehrten. Angesichts des Mangels an Einrichtungen, um sie zu empfangen, wurden die meisten effektiv entrechtet.

Ende Februar wandelten mehrere Fraktionsführer, die für ein Amt kandidierten, ihre Milizen in politische Parteien um. Charles Taylor wandelte seine NPFL in die National Patriotic Party (NPP) um; Al-Haji Kromah löste ULIMO-K auf und gründete die All Liberian Coalition Party (ALCOP); und LPC-Führer George Boley wurde schließlich zum Bannerträger der ehemaligen Partei des verstorbenen Präsidenten Doe, der National Democratic Party of Liberia (NDPL). Roosevelt Johnson, der ULIMO-J-Führer im Zentrum der Kämpfe vom April 1996, gab bekannt, dass er sich nicht um ein Amt bewerben werde.

Auch eine Reihe von zuvor etablierten politischen Parteien begannen sich für die bevorstehende Kampagne zu organisieren. Diese zivilen Parteien gründeten die Allianz der politischen Parteien und hielten im März einen umstrittenen Kongress ab. Vorwürfe des Stimmenkaufs und des Wettbewerbs zwischen verschiedenen Führern führten jedoch dazu, dass mehrere Parteien zurücktraten. Die Einheitspartei verließ die Allianz und nominierte die ehemalige UN-Beamtin Ellen Johnson Sirleaf als Kandidatin.

Sirleaf und die Unity Party schienen bald die führenden Herausforderer von Taylor und seiner National Patriotic Party zu sein. Die Allianz der politischen Parteien brach zusammen; die anderen Parteien waren entweder regional oder ethnisch identifiziert oder klein und hatten nur eine begrenzte Kapazität, auf dem Land zu kämpfen. Taylors Kernkraftwerk hatte jedoch enorme finanzielle und organisatorische Vorteile, aufbauend auf den während des Krieges entwickelten Strukturen und den durch den Konflikt kontrollierten Ressourcen.

Sowohl Sirleaf als auch Taylor sprachen von Versöhnung, Wiederaufbau und wirtschaftlicher Wiederbelebung, aber die Kampagne betonte nicht die Unterschiede in den Plattformen. Das vorrangige Thema war der Frieden. Viele Liberianer glaubten, dass Taylor trotz seiner Verpflichtungen im Abuja-Abkommen und gegenüber ECOMOG in den Krieg zurückkehren würde, wenn er die Wahlen verlor.

Was ist mit dem König passiert?

Am Wahltag, dem 19. Juli 1997, waren die Liberianer in großer Zahl mit schätzungsweise 85 Prozent der registrierten Wähler vertreten. Ungefähr 500 internationale Beobachter verfolgten die Wahlen und lobten den Prozess allgemein. Die Beobachtermission der Vereinten Nationen in Liberia und die ECOWAS stellten eine gemeinsame Bescheinigung aus, die den Wahlprozess als frei, fair und glaubwürdig erklärte. Taylor gewann die Präsidentschaft erdrutschartig mit mehr als 75 Prozent der Stimmen, gefolgt von Sirleaf, der 10 Prozent erhielt.

Einige Führer von Sirleafs Unity Party protestierten zusammen mit Kromahs ALCOP und Boleys NDPL, dass die Wahlkommission und ECOMOG weit verbreiteten Betrug begangen hätten und die Ergebnisse nicht glaubwürdig seien. Als Taylors Spielraum deutlicher wurde und positive Beobachterberichte veröffentlicht wurden, moderierte Sirleaf ihre Aussagen und begann ihre Unterstützer zu drängen, sich auf eine Rolle als starke und konstruktive Opposition vorzubereiten. Am 2. August 1997 wurde Taylor als Präsident von Liberia vereidigt.

WAS DIE ERGEBNISSE BEDEUTEN

Taylor verfügte auch über weitaus größere Ressourcen als seine Konkurrenten. In einem Land mit wenigen Fahrzeugen hatte Taylor das Geld, um Land Rover, Busse, Motorräder und Lastwagen zu bringen und einen Hubschrauber zu leasen. Taylor kontrollierte den ehemals staatlichen Kurzwellensender und dominierte damit den Äther, über den die meisten Liberianer außerhalb von Monrovia ihre Nachrichten erhielten. Die NPP verteilte Reis an potenzielle Wähler und engagierte sich intensiv in der Patronagepolitik. Während der Verhaltenskodex für Wahlen die Wahlkampfausgaben begrenzte, erlaubte Taylor das Fehlen von Durchsetzungsmechanismen, frei auszugeben. Es wurden keine Versuche unternommen, den ehemaligen Guerilla-Führer zur Aufgabe von Ressourcen zu zwingen, die er während des Krieges beschlagnahmt hatte.

Taylor führte eine breite Kampagne und seine Kundgebungen brachten politische Reden mit populärer Unterhaltung zusammen, darunter Musik, Tanz, Modenschauen und Spiele. Nach so vielen Jahren grimmiger Kriegsführung bot Taylors Kampagne eine Rückkehr zu den normalen Freuden der Vergangenheit. Taylor war ein Meister der unübersehbaren Großzügigkeit und machte Bekanntheit, indem er dafür bezahlte, Liberias Fußballnationalmannschaft zum African Nations Cup-Turnier zu fliegen, die Charles Ghankay Taylor Educational and Humanitarian Relief Foundation zu finanzieren und Krankenwagen an das John F. Kennedy Hospital in Monrovia zu spenden. In seinen Reden versprach Taylor umfangreiche neue Programme, um das gesamte Spektrum sozialer Bedürfnisse zu adressieren. Seine populistische Botschaft fand bei vielen Armen Liberias Anklang, die Sirleaf als den Kandidaten der gebildeten, kosmopolitischen Elite betrachteten. In einigen Teilen Liberias war Taylor eine beliebte Persönlichkeit, die dafür bekannt war, Gemeinden gegen Angriffe rivalisierender Milizen zu verteidigen und während des Krieges die relative Ordnung in seiner militärischen Besatzungszone aufrechtzuerhalten.

Während finanzielle und organisatorische Vorteile von entscheidender Bedeutung waren, waren sie im bevölkerungsreichen Montserrado County (der Gegend um Monrovia) am wenigsten wichtig, wo gute Transportmöglichkeiten, UKW-Radio und eine große Auswahl an Zeitungen zur Verfügung standen. Taylor gewann Montserrado mit 55 Prozent der Stimmen gegenüber Sirleafs 22 Prozent, was darauf hindeutet, dass weit mehr als das Ressourcenungleichgewicht den Erdrutsch erklärt hat.

Am wichtigsten ist vielleicht, dass die Erinnerungen an sieben Jahre brutaler Konflikte und die daraus resultierende Angst deutlich beeinflussten, wie viele Wähler die Wahl und die ihnen zur Verfügung stehenden Wahlmöglichkeiten sahen. Die Frage des Friedens dominierte die Wahlen im Juli 1997, und die meisten Wähler schienen entschlossen, ihr Wahlrecht zu nutzen, um die Stabilitätschancen zu maximieren. Viele Liberianer glaubten, dass das Land in den Krieg zurückkehren würde, sollte Taylor die Wahl verlieren. Taylors Rivalen wiesen während der Kampagne auf seine gewalttätige Vergangenheit hin, konnten jedoch keine glaubwürdigen Maßnahmen vorschlagen, um ihn einzudämmen, wenn er sich weigerte, die Ergebnisse zu akzeptieren. Mit ineffektiver Demobilisierung, schwachen Maßnahmen, um zu verhindern, dass ein Spoiler die Ergebnisse in Frage stellt, und Erklärungen der ECOWAS, die ihre Absicht bekräftigt, nach der Abstimmung schnell zu gehen, hätten die liberianischen Wähler eine Rückkehr zum Konflikt riskiert, indem sie jemand anderen als Taylor gewählt hätten.

Damit Wahlen jedoch ihre volle Bedeutung haben, müssen sie den Wählern eine bedeutende Wahlmöglichkeit bieten. Angesichts des Erbes des jüngsten Konflikts und der allgegenwärtigen Angst, dass Taylor kämpfen würde, wenn er nicht gewählt würde, trafen viele Liberianer eine kalkulierte Entscheidung, von der sie hofften, dass sie eher Frieden und Stabilität fördern würde. Ein Liberianer sagte, er [Taylor] habe meinen Vater getötet, aber ich werde für ihn stimmen. Er hat alles damit angefangen und er wird es reparieren. Während sich eine beträchtliche Zahl von Wählern mit Taylor und seiner populistischen Botschaft oder Schirmherrschaft identifizierte, wirkten viele einfach vorsichtig und kriegsmüde. Am Ende bestätigten und institutionalisierten die Wahlen die politische Topographie und das Machtungleichgewicht, das durch den siebenjährigen Krieg entstanden war.

Die Mittel, mit denen Taylors Macht ratifiziert wurde, waren jedoch von Bedeutung. Taylor gewann internationale, regionale und lokale Akzeptanz für seine Regierung durch einen Wahlprozess und nicht durch einen militärischen Sieg oder eine ausgehandelte Vereinbarung zwischen den Fraktionseliten und regionalen Mächten. Um die Wahlen zu gewinnen, verwandelte Taylor seine Militärorganisation in eine effektive massenmobilisierende politische Partei, die Waffen durch Patronage und Straßensperren durch Kundgebungen ersetzte. Darüber hinaus setzten die Wahl und die Rückkehr zur verfassungsmäßigen Herrschaft der Macht des neuen Regimes rechtliche Grenzen. Inwieweit Taylors organisatorische Basis als demokratische politische Partei agieren wird und inwieweit sich die neue Regierung an verfassungsrechtliche Vorgaben hält, bleibt natürlich offen.

AUSSICHTEN

Die Wahlen im Juli 1997 markierten die erfolgreiche Umsetzung des Friedensprozesses von Abuja und beendeten sieben Jahre blutiger Kämpfe. Es ist noch zu früh, um zu beurteilen, ob die neuen Institutionen ein Wiederaufflammen der Gewalt verhindern können, obwohl die Erfahrungen anderer Länder nach Konflikten und Taylors eigenes Verhalten in der Vergangenheit darauf hindeuten, dass verfassungsrechtliche Machtbeschränkungen und die Fähigkeit der Wähler, ihre Führer zur Rechenschaft zu ziehen, häufig nicht ausreichend. In den ersten Monaten seiner Amtszeit war die Bilanz des neuen Regimes durchwachsen, wobei eine Reihe von Entwicklungen anhaltende und möglicherweise wachsende Besorgnis erregten.

Taylors Regierung stand nach ihrer Amtseinführung vor enormen Hürden. Die Staatskasse enthielt Berichten zufolge 17.000 US-Dollar, während die Regierung 200 Millionen US-Dollar an Inlandsschulden (insbesondere Lohnrückstände für Beamte, die in vielen Fällen seit mehr als einem Jahr nicht bezahlt wurden) und 2 Milliarden US-Dollar an Auslandsschulden hatte. Die Flüchtlinge begannen zurückzukehren, aber auf dem Land gab es nur wenige Unterkünfte oder Arbeitsplätze, um sie aufzunehmen. Der Krieg hinterließ ein Erbe der Angst und des Misstrauens, zusammen mit zerstörter Infrastruktur, geplünderten Fabriken und verwüsteten Gemeinden, deren Überwindung Generationen brauchen wird. Die Bedingungen in Liberia würden jede Regierung herausfordern.

Taylor versprach, im Namen aller Liberianer zu regieren, ernannte einige Gegner zu kleineren Kabinettsposten und setzte eine Menschenrechtskommission und eine Versöhnungskommission ein. Aber andere Aktionen ließen Ängste aufkommen. Schikanen der Medien zum Beispiel deuteten darauf hin, dass das neue Regime sich der Rechenschaftspflicht widersetzt und keine Kritik zulässt.

Internationale Beobachter begrüßten einige Ernennungen der Regierung, wie die Wahl des ehemaligen Weltbank-Beamten Elias Saleeby zum Finanzminister, zeigten sich jedoch besorgt über andere, etwa die Wahl der NPFL-Verteidiger Joe Tate als Polizeichef und Joe Mulbah als Informationsminister. Die wirtschaftlichen Herausforderungen des Wiederaufbaus blieben groß, und internationale Geber und internationale Finanzinstitutionen warteten skeptisch und zögerlich.

Die Rolle von ECOMOG in Liberia nach den Wahlen trug zu den Schwierigkeiten bei. Obwohl das Abkommen von Abuja II den Aufbau einer umstrukturierten liberianischen Armee durch die ECOMOG vorschrieb, machte Taylor seine Rechte als ordnungsgemäß gewähltes Staatsoberhaupt geltend, um sein eigenes Militär zu schaffen. Viele berichteten, dass die neuen Sicherheitskräfte mit alten NPFL-Kämpfern besetzt wurden, während andere Gruppen, insbesondere die Krahn, systematisch aus der Armee entfernt wurden.

Ungeachtet des längerfristigen Ergebnisses veränderte die Umsetzung des Abkommens von Abuja durch die Wahlen vom Juli 1997 das Wesen der Politik in Liberia. Taylors Wahlsieg war jedoch zum Teil auf die materiellen Vorteile zurückzuführen, die er aus seiner Rolle während des Krieges gezogen hatte, und auf die allgegenwärtige Angst, dass die Konflikte zurückkehren würden, wenn er nicht gewann. Eine Einschätzung, ob die Wahlen als Beginn einer demokratischen Ära dienten, muss auf künftige Wahlen warten, bei denen den Wählern die Wahl zwischen tragfähigen Kandidaten und nicht zwischen Krieg und Frieden eingeräumt wird.