Die Bibliothek von George Airy

Tauchen Sie ein in die faszinierenden Geschichten und Themen dieser Sammlung

Beweis, dass die Mondlandung gefälscht war

07.11.2018

In der Sammlung seltener Bücher der Caird Library befindet sich die persönliche Bibliothek des siebten Astronomen Royal, Sir George Biddell Airy. Es enthält eine Fülle wissenschaftlicher und astronomischer Forschungen sowie einige der historisch bedeutendsten Werke der Bibliothek, wie Kopernikus' einflussreiches 'De revolutionibus orbium coelestium' und Flamsteeds umstrittene 'Historiae coelestis', die ohne seine Zustimmung veröffentlicht wurde



von Jon Earle, Bibliotheksassistent

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George Airy (1801-1892) war von 1835 bis 1881 sechsundvierzig Jahre lang Astronomer Royal und eine sehr einflussreiche Persönlichkeit in der wissenschaftlichen Gemeinschaft. Zu seinen bemerkenswertesten Leistungen gehört die Reorganisation des Royal Observatory, die Messung der mittleren Dichte der Erde und der Katalysator für die Einrichtung des Nullmeridians in Greenwich. Airy fungierte auch als wissenschaftlicher Berater der Regierung bei Projekten wie dem Bau von Big Bens Glockenspiel.

Sir George Biddell luftig (1801-92)

Die Airy Collection bildete ursprünglich die Bibliothek des Royal Greenwich Observatory, Cambridge, die nach der Schließung der RGO 1998 vom National Maritime Museum erworben wurde. Während die Sammlung als Airys persönliche Bibliothek begann, zog die RGO von Greenwich weg - zuerst nach Herstmonceux Castle und später nach Cambridge - die Sammlung wuchs an, um alle Bücher vor 1900 zu enthalten. Leider bedeutet dies, dass es fast unmöglich ist, zu identifizieren, welche Bücher wirklich Airy gehörten.

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Für Leser mit besonderem Interesse an Wissenschaftsgeschichte und Astronomie wird die Sammlung besonders nützlich sein, da sie Werke namhafter Wissenschaftler wie Isaac Newton und Johannes Kepler enthält. Es gibt auch einen wertvollen Einblick in die Forschungen, die an der Sternwarte während ihrer Tätigkeitszeit durchgeführt wurden, mit Texten zu dort durchgeführten astronomischen Beobachtungen. Interessanterweise werden aufgrund der Verbindung des Observatoriums zur Entdeckung des Längengrades auch andere Themenbereiche wie Entdeckung und Exploration abgedeckt.

Beliebte Astronomie

Bei der Katalogisierung von Teilen dieser Sammlung bin ich auf komplexe Mathematik und detaillierte Beobachtungstabellen gestoßen, die gerade ohne wissenschaftliche Spezialkenntnisse nicht besonders leicht zu verdauen sind. Doch wie heute bei berühmten Persönlichkeiten wie Brian Cox bemühten sich einige Astronomen und Schriftsteller, ihre Arbeit ansprechend und für jedermann zugänglich zu machen. James Fergusons Werk von 1756, Astronomie erklärt auf den Prinzipien von Sir Isaac Newton und wird denen leicht gemacht, die nicht Mathematik studiert haben ( RMG-ID : PBG0693), ist ein frühes Beispiel dafür. Unter Bezugnahme auf seine Arbeit erklärte Ferguson:

„Ich hatte eine Absicht …, alles Überflüssige zu vermeiden und alles so klar und verständlich zu machen, wie ich dachte, das Thema würde es zulassen.“

Titelseite von Old and New Astronomy von Richard Proctor

Andere hatten andere Gründe, sich der populären Astronomie zuzuwenden. In der Einleitung zu seinem posthum erschienenen Alte und neue Astronomie ( RMG-ID: PBG3068), wird mit einem Hauch von Bitterkeit festgestellt, dass Richard Proctor aus finanziellen Gründen gezwungen war, seinen Schreibstil so zu ändern, dass er keinen „langen Denkanstoß oder mühsames Studium zum Verstehen“ erforderte. In seinem letzten Werk, so der Herausgeber, konnte er sich endlich „einem ernsthafteren Werk widmen“.

Geschichten hinter den Büchern

Porträt von James Bradley

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Wie bei vielen unserer seltenen Bücher kann die Geschichte ihrer Herstellung oft so interessant sein wie der Inhalt darin. Ein Beispiel dafür ist James Bradleys Astronomische Beobachtungen, gemacht am Royal Observatory in Greenwich, vom Jahr 1750 bis zum Jahr 1762 ( RMG-ID : PBG0607/1-2). Bradley war von 1742 bis 1762 der dritte Royal Astronomer in Greenwich, und diese Veröffentlichung war der Höhepunkt eines sehr gründlichen Beobachtungsprogramms in Greenwich. Es wurde jedoch erst Jahrzehnte nach seinem Tod aufgrund eines erbitterten Rechtsstreits um das Eigentum an seinem Werk zwischen seinen Erben und seinen ehemaligen Arbeitgebern veröffentlicht. Die 1798 schließlich veröffentlichte Einleitung bestritt die Vorstellung, dass Bradleys Nachkommen schuld waren, und deutete sogar an, dass die Royal Society 'ein Eigentumsrecht an ihnen vorgab'. an der Sternwarte und führte teilweise zur Veröffentlichung der Zeitschrift Greenwich-Beobachtungen.

Titelseite von Der Transit der Venus

Die Sammlung umfasst erwartungsgemäß auch viele eigene Veröffentlichungen von Airy. Die Bericht über Beobachtungen des Venustransits, 1874 ( RMG-ID : PBG2608) ist eine davon, aber leider stellte sie für Airy eine Art Fehlschlag dar. Der Venustransit tritt auf, wenn die Venus direkt zwischen Sonne und Erde vorbeigeht und als kleiner schwarzer Punkt erscheint, der sich über das Gesicht der Sonne bewegt. Dieses Ereignis kommt sehr selten vor und war von großer wissenschaftlicher Bedeutung, da es die erste wirkliche Schätzung der Größe des Sonnensystems lieferte. Airy sprach seit 1857 von dem bevorstehenden Ereignis, und es wurden viele Vorbereitungen getroffen, um neue Geräte und Expeditionen zur Aufzeichnung von Messungen zu finanzieren. Leider fiel für Airy nach all der Vorbereitung und Erwartung das Ergebnis etwas flach aus. Die neuen fotografischen Techniken zur Erfassung genauerer Messungen erwiesen sich als erfolglos und konnten das vorhandene Wissen nicht verbessern.

1588 spanische Armada besiegt

Airy erkennt diese Probleme an und kommt zu dem Schluss, dass einige glaubten, dass Verzerrungen und Unregelmäßigkeiten „Unsicherheit in den Maßen der Fotografien erzeugten“. Obwohl er seine Enttäuschung nie ausdrücklich zugibt, ist es vielleicht bezeichnend, dass die Beobachtungen erst 1881, sieben Jahre nach der Tat, veröffentlicht wurden.

Bedeutende wissenschaftliche Arbeiten

Es überrascht nicht, dass die Sammlung auch bedeutende und interessante wissenschaftliche Werke beherbergt, von denen einige vorgefasste Meinungen völlig revolutionierten. Ein solches Beispiel ist eine englische Übersetzung von William Gilberts, Über die magnetischen und magnetischen Körper und die große magnetische Erde ( RMG-ID : PBG2128). Gilberts äußerst erfolgreiches Werk wurde ursprünglich im Jahr 1600 veröffentlicht und hat einige dazu veranlasst, ihn als den Vater des Magnetismus zu bezeichnen.

Beispiele für Gilbert

Darin schlug er vor, dass die Erde selbst magnetisch sei, und demonstrierte diese Idee durch Experimente, die mit Modellen der Erde, den sogenannten Terrellas, durchgeführt wurden. Dies war der erste physikalische und nicht theoretische Beweis für die Idee von Kopernikus, dass sich die Erde täglich um ihre Achse dreht und die Planeten die Sonne umkreisen, und widersprach der Theorie der Erde als bewegungslose Kugel im Zentrum des Universums. Während einige skeptisch waren, wurde seine Arbeit von prominenten Zeitgenossen wie Kepler und Galileo akzeptiert. Letzterer bemerkte:

„Ich halte ihn außerdem für des größten Lobes wert für die vielen neuen und wahren Beobachtungen, die er zur Schande so vieler eitler und sagenhafter Autoren gemacht hat, die nicht nur aus eigenem Wissen schreiben, sondern alles wiederholen, was sie hören.“ der törichte Vulgär, ohne zu versuchen, sich durch Erfahrung davon zu überzeugen, vielleicht um die Größe seiner Bücher nicht zu verkleinern.'

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