Leutnant R.T.C. Worsley DSC, RNVR und „Operation Chariot“

14. Januar 2020



Diesen Monat schauen wir uns den Archiv- und Bibliotheksartikel ADL/Q/72 an, Dokumente zur Verleihung des Distinguished Service Cross an Lieutenant R.T.C. Worsley DSC, RNVR, für Tapferkeit während seines Dienstes als Gunnery Officer an Bord der MGB314, der im März 1942 an der 'Operation Chariot' teilnahm.

Von Colin Starkey, Bibliotheksassistent





Bevor die Deutsche Marine gegen die alliierte Schifffahrt eingesetzt werden konnte, benötigte sie eine Trockendockanlage an der Atlantikküste. Nur ein Hafen konnte große Schiffe aufnehmen, Saint-Nazaire an der Mündung des Flusses Loire.



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In England wurde ein Plan entwickelt, Saint-Nazaire anzugreifen, um Deutschland die Nutzung des Trockendocks zu verweigern. Der Plan trug den Codenamen „Operation Chariot“. Das große Trockendock in Saint-Nazaire war das Normandie Dock. HMS Campbeltown wurde als entbehrlich erachtet und für die „Operation Chariot“ ausgewählt. Es wurde in eine schwimmende Bombe umgewandelt, die mit über vier Tonnen des flüchtigen hochexplosiven Amatol beladen war. Viele Modifikationen an HMS Campbeltown waren erforderlich. Dazu gehörten das Entfernen von zwei Schornsteinen, das Hinzufügen zusätzlicher Panzerung, die Installation einer neuen 12-Pfünder-Kanone und Flugabwehrgeschütze sowie die Entfernung unnötiger Ausrüstung.

HMS Campbeltown war ursprünglich der amerikanische Zerstörer USS Buchanan und gelangte über das von Präsident Franklin Roosevelt geförderte Lend-Lease-Abkommen in den Besitz der Royal Navy.

Der Lend-Lease Act ermöglichte es den USA, den Alliierten Kriegsmaterial zu liefern. Nach Jahren der Neutralität verstand Roosevelt, dass er seine Politik behutsam fortsetzen musste, um Großbritannien und seinen Verbündeten zu helfen. Es gab Widerstand gegen das Lend-Lease-Gesetz von den Isolationisten und Amerikanern deutschstämmiger Herkunft.



Das Lend-Lease-Gesetz trat im März 1941 in Kraft, obwohl es von einigen nicht als neutrale Geste angesehen wurde. Der amerikanische Zerstörer USS Buchanan wurde im Rahmen der Vereinbarung an die Royal Navy übertragen. Das Schiff wurde 1919 vom Stapel gelassen und war praktisch veraltet, als es in der Royal Navy als HMS . in Dienst gestellt wurde Campbeltown . Aufgrund der kritischen Kriegslage war das Schiff eine willkommene Ergänzung für die Royal Navy. Das Leben des Schiffes sollte jedoch in Saint-Nazaire bald enden.

In den frühen Morgenstunden des 28. März führte die MGB314 (Motor Gun Boat) die britischen Streitkräfte mit Unterstützungsschiffen MTB74 (Motor Torpedo Boat) und zahlreichen ML (Motor Launches) mit Commandos in zwei Kolonnen unter schwerem feindlichem Beschuss durch die Loire-Mündung.

Nach der Landung stürmten die Commandos an Land, um mit ihren Sprengtrupps, die zu kleinen Gruppen zusammengefasst wurden und denen jeweils eine bestimmte Aufgabe zugewiesen wurde, Chaos und Zerstörung zu verursachen. Geschwindigkeit war ein entscheidender Faktor, da bekannt war, dass die Deutschen in der Ortschaft Saint-Nazaire über große militärische Reserven verfügten.



Unter dem Kommando von Lieutenant Commander Stephen Beattie, Campbeltown rammte die Tore des Normandie Docks, die Besatzung ging von Bord und bestieg MGB314. Auch von Campbeltown eine Abteilung von Commandos kam an Land, um ihre Ziele zu erreichen.

Viele der Schiffe, die die Commandos nach England zurückbringen sollten, waren zerstört worden. Nach heftigen Kämpfen und vielen Verlusten beschlossen die Commandos, sich ihren Weg durch Saint-Nazaire zu kämpfen, um verzweifelt über Land zu fliehen.



Zu diesem Zeitpunkt hatten die Commandos ihre gesamte Munition verbraucht und waren vom Feind umzingelt. Aufgeben wurde die einzige Option. Schließlich wird der Sprengstoff auf einem verzögerten Zeitzünder an Bord der Kambodscha explodierte mit ungeheurer Wucht, als über hundert Deutsche das Schiff durchsuchten oder in der Nähe waren.

Die britischen Verluste waren hoch, obwohl der Überfall ein Erfolg war. Die Schäden wurden erst nach dem Krieg vollständig behoben. Der Überfall wurde mit einem wichtigen strategischen Ziel geplant, nämlich das deutsche Schlachtschiff zu verhindern Tirpitz von der Verwendung von Saint-Nazaire. Nach den Abrissarbeiten der Commandos und der Zerstörung des Normandie Docks wurde dies erreicht. Eine spätere Analyse des Angriffs durch die Briten kam zu dem Schluss, dass die Planung des Angriffs zwar akribisch war, der Rückzug jedoch nicht ausreichend berücksichtigt worden war.

Das obige Bild zeigt Lord Louis Mountbatten, Chief of Combined Operations, der Lieutenant Worsley zur Verleihung seines DSC gratuliert.

Das Distinguished Service Cross mit Lieutenant Robert Thomas Christopher Worsleys andere Medaillen sind in der Sammlung des National Maritime Museum . Für den Überfall auf Saint-Nazaire wurden auch fünf Victoria-Kreuze verliehen, darunter ein VC an Lieutenant Commander Beattie.

Sicht der Archivkatalog Rekord für ADL/Q/72.

Wenn Sie mehr über den Überfall auf Saint-Nazaire erfahren möchten, hält die Caird-Bibliothek eine Auswahl von Objekten bereit, von denen drei unten aufgeführt sind:

· Dorrian, James. Saint-Nazaire , Barnsley, South Yorkshire: Pen and Sword Military, 2006 (RMG ID: PBF7401)

· Ford, Ken. St. Nazaire 1942 , Wellingborough: Fischadler, 2001 (RMG-ID: PBF1336)

· Phillips, C. E. Lucas. Der größte Raid von allen , London: Pan, 2000 (RMG-ID: PBF2966)