Leben in einem Kriegsgefangenenlager

Tauchen Sie ein in das aufschlussreiche Tagebuch von Captain Stanley Algar



26. März 2019

JOD/332 ist ein Logbuch, das Captain Stanley Algar als Kriegsgefangener im Lager Milag Nord bei Bremen geführt hat. Das Tagebuch ist jedoch nicht alles, was es scheint, obwohl ich erwartet hatte, Stanley Algars Geschichte über seine Gefangennahme und den zermürbenden Alltag im Lager zu lesen, war der Inhalt ganz anders.





von Victoria Syrett, Archivassistentin

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Kein Stift könnte die Sehnsucht nach Heim und Familie und den gewöhnlichen, anständigen Dingen des Lebens, die man in Friedenszeiten so selbstverständlich nimmt, angemessen beschreiben.



Einige werden die mentalen Narben der letzten Jahre und eine gewisse Bitterkeit behalten. Bei Freunden zu wünschen übrig. Andere werden mit gesteigerter Lebensfreude und einer tieferen Wertschätzung der „echten“ Dinge zurückkehren. Für manche wird das Gefühl der Verzweiflung und Frustration über die leeren Jahre ein Albtraum bleiben

Andere werden durch dieses Ja entschlossen sein, die zukünftige Entschädigung zu leisten.

Und alle haben Hunger in all seinen Formen erlebt.



Stanley Algar

wer hat den 24-Stunden-Tag erfunden
Stanley Algars Master Certificate mit einem Foto von Stanley aus JOD/332

Marlag und Milag Nord waren deutsche Kriegsgefangenenlager des Zweiten Weltkriegs in der Nähe von Breman. Sie waren hauptsächlich für Männer der britischen Handelsmarine und der Royal Navy bestimmt, obwohl dort häufig auch amerikanische Handelsseeleute und Angehörige der US-Marine inhaftiert waren. Im Lager Milag Nord schrieb Stanley Algar sein Kriegstagebuch, das mit einem Brief des YMCA beginnt:

Lieber Freund,



Nach der kanadischen und amerikanischen Ausgabe des War-time Log gibt es hier eine Sonderausgabe für britische Kriegsgefangene. Obwohl sein Format etwas anders ist, ist sein Zweck der gleiche wie bei den anderen: Ihnen Grüße von Freunden zu überbringen und Ihnen die Aufzeichnung einiger Ihrer Erfahrungen in diesen ereignisreichen Jahren zu erleichtern.

Nicht jeder wird dieses Buch als Tagebuch verwenden wollen. Wenn Sie ein Schriftsteller sind, ist hier Platz für eine Kurzgeschichte. Wenn Sie ein Künstler sind, möchten Sie diese Seiten vielleicht mit Skizzen Ihres Lagers, Karikaturen seiner wichtigen Persönlichkeiten, bedecken. Wenn Sie ein Dichter in Dur oder Moll sind, vertrauen Sie diesen Seiten Ihre Texte an… Ihr eigener Einfallsreichtum kann Ihnen viele andere Möglichkeiten vorschlagen, dieses Buch zu verwenden, das Sie mit unseren Grüßen und guten Wünschen erhalten.

Mit freundlichen Grüßen,

Kriegsgefangenenhilfe des YMCA.

Kriegsgefangene erhielten oft Pakete des Roten Kreuzes, die Dinge wie Lebensmittel und Zigaretten enthielten, was nicht oft bekannt ist, ist die Tatsache, dass andere Pakete an die Kriegsgefangenen geschickt wurden. Zwischen dem YMCA und dem Amerikanischen Roten Kreuz bestand eine Sondervereinbarung, die dazu führte, dass der YMCA Sportausrüstung, Bücher und Spiele für amerikanische Gefangene in deutschen Kriegsgefangenenlagern zur Verfügung stellte. So kam Algar dazu, sein Logbuch zu schreiben, da er viele der Ideen verwendet, die der YMCA vorschlug; er schrieb über das Lager, Überlebensgeschichten, er ließ andere darin sowohl Zeichnungen als auch Karikaturen skizzieren. Langsam baute er das Leben auf, das er im Lager erlebt hatte, sowohl das Gute als auch das Schlechte.

Plan des Milag Nord Camps mit Schlüssel

Diese spezielle Zeichnung stammt von Waffenmeister J. R. Nichol, einem Handelsseemann, der auf dem Schiff gedient hatte. Glenlea zum Zeitpunkt seiner Gefangennahme. Es identifiziert Post, Kino, Theater, Schulräume, Bibliothek und Kapelle. Viele der Cartoon-Zeichnungen stammen von Leslie B Lace, einem Steward, der auf der Sir Ernest Cassel bevor er gefangen genommen wurde. Es scheint, dass er die Cartoons benutzt hat, um die Realität der Welt aufzuhellen. Zum Beispiel beschreibt Algar, dass die Bäder, die sowohl dem Milag- als auch dem Marlag-Lager dienten, eine Entlausungsstation und ein großes Badezimmer mit heißem Wasser waren. Jeder Baracke wurde wöchentlich eine reguläre Zeit zugewiesen, alle Altersgruppen und Größen teilten sich die 40 Duschen. Nach den Bildern scheint dies am Anfang zu einigen peinlichen Momenten zu führen, da sie sich daran gewöhnt haben.

Badezimmer Freuden Cartoon von Leslie B. Lace

Die Kriegsgefangenen beschäftigten sich auf verschiedene Weise. Jedes Camp hatte einen eigenen Sportplatz und es gab auch eine Bibliothek mit rund 3.000 Büchern. Die Häftlinge führten Kurse in Sprachen und Mathematik sowie in kaufmännischen, beruflichen, wirtschaftlichen und naturwissenschaftlichen Fächern durch. Sportgeräte und Lehrbücher wurden vom Roten Kreuz und YMCA bezogen. Unten ist ein weiteres Cartoon-Bild von Leslie B. Lance, das zeigt, wie die Gefangenen die Geräte zum Turnen benutzen. Algar sagt, dass Konfitürendosen mit Zement gefüllt und als Gewichte verwendet wurden, und eine Person fing an, von Baum zu Baum zu schwingen und wurde unweigerlich Tarzan genannt. Die Sportarten wurden von einer Reihe von Gremien wie der Milag Sports Organisation, dem Football Control Board und dem Rugby Control Board organisiert und verwaltet. Andere Sportarten umfassten auch Cricket, Baseball, Boxen, Jiu-Jitsu und Leichtathletik.

Die Keep Fit Brigade

Andere Unterhaltung, die im Milag-Lager stattfand, außer Tarzan beim Schwingen durch die Bäume zu beobachten, umfasste Schach, Bridge und Krippe, die in zwei Speisesälen abgehalten wurden, sowie Vorträge und Tanz. Es gab auch Pferderennen (auch bekannt als die Milag Jockey Commission). Sie hatten eine Schule und eine Bibliothek mit 2492 Fachbüchern und über 7000 anderen Büchern zu Belletristik, Gedichten, Theaterstücken, Reisen, Geschichte und Politik, um nur einige zu nennen. Es gab ein Lagertheater und die Kriegsgefangenen führten Konzerte und Theaterstücke auf. Trotz mangelnder schauspielerischer Erfahrung fanden diese Stücke großen Anklang. Kleider wurden anfangs von den Deutschen gemietet, aber bald wurden sie von den Matrosen selbst hergestellt, indem sie Bettlaken von den Deutschen gegen Zigaretten und etwas Material vom Roten Kreuz kauften. Schließlich gelang es ihnen sogar, ihre eigenen Programme zu drucken. Algar beschreibt die Schauspieler:

Einige der Bühnendamen sahen bei Wrestlern immer noch wie Schwergewichte aus, aber die Schauspieler sahen immer noch sehr echt aus – die hübschen Shapley-Mädchen. Ein Bursche aus dem Publikum sagte, er habe am Bühneneingang auf eines der Chormädchen gewartet, bis er herausfand, dass „sie“ ein Feuerwehrmann war!

Die Theaterkarikatur

Zusätzlich zum Theater gab es im Lager auch ein Kino, jahrelang hatten sie nur deutsche Stummfilme, bis sie 1944 Katherine Hepburn und Cary Grant in 'Bringing up Baby' sahen, ein großer Erfolg während des gesamten Lagers, aber als es keine neuen Filme gab um zuzusehen, nutzten sie die Gegend für Konzerte und hörten Radio.

in einem blauen Mond

Der Großteil des Journals beschreibt den Alltag und obwohl man die Stimme der Autorin in diesen kleinen Humorschnipseln hören kann, erinnert sie auch an die harten Bedingungen, unter denen sie lebten:

Ein Gefangener erwarb während einer seiner Hungerperioden ein Brot. Er wagte es nicht, es in seinen Spind zu legen, da er wusste, dass es gestohlen werden könnte. Um die Sicherheit des Brotes zu gewährleisten, wickelte er es in ein Handtuch und benutzte es als Kissen. Als er am nächsten Morgen aufwachte, war von seinem Laib nur noch der Teil übrig, auf dem sein Kopf ruhte – beide Enden waren in der Nacht abgeschnitten worden.

Sie bekamen nie genug Brennstoff, um die Öfen in den Zimmern den ganzen Tag am Laufen zu halten. Im November 1944 wurde jeglicher Treibstoff eingestellt, aber die Matrosen fanden einen Weg, dieses Problem zu umgehen. Nachts begannen die Bäume zu verschwinden. Alle Holzzäune, Sitzbänke, Fensterläden und sogar tragende Teile der Kaserne wurden für die Brände abgerissen. Ein Mann schrieb:

Ich denke, das wird es nie geben,

Königin Elizabeth gilt als

Hinterließ in Milag Nord einen Baum,

Ein Baum, dessen schönes Holz gepresst wird,

In die Bogeys glühende Brust.

Ein Baum, der den ganzen Tag auf Gott schaut,

Und am Abend sauste davon,

Ein Baum, der im Sommer tragen kann,

Eine Schaukel oder Hängematte unter ihrem Haar,

Auf dessen Rücken eine Säge liegt,

Und quer zur Faser in Stücke schneiden,

Und jetzt haben mir die Jerrys gesagt,

Es ist Sabotage, einen Baum zu kneifen.'

Interessanterweise schreibt Algar nicht über die Rettung. Auf der Rückseite sind drei Zeitungsausschnitte zu sehen: 'Endlich sind sie frei' und 'British Seaman Liberated'. Außerdem notierte er zwei deutsche Mitteilungen des Lagerbüros, eine vom 6. Royal Navy, dass er das Lager übernehmen soll und der verstorbene Kommandant Korvetter-Kapitan Ragge beabsichtigt, zu bleiben und das Lager der britischen Armee zu übergeben, wenn diese eintrifft.

Dieses Tagebuch ist ein Einblick, ein kleines Fenster des Lagerlebens aus der Sicht vieler Völker, die berührenden Gedichte unbekannter Matrosen, die lustigen Cartoons von Leslie Lace und die akkuraten Zeichnungen von J. R. Nichol und der Humor von Stanley Algar.