Die Lindsay-Papiere in der Caird-Bibliothek

16. Mai 2018



Im Juli 1988 erwarb das National Maritime Museum die Papiere von William Schaw Lindsay. Es umfasst eine umfangreiche Sammlung von Zeitschriften, Tagebüchern, Zeitungsausschnitten und Korrespondenzen, deckt den Zeitraum seines Lebens ab und bezieht sich hauptsächlich auf nautische Angelegenheiten. Die Caird Library ist dankbar für dieses von einem Gast verfasste Stück, das von Lindsays Ururenkel William Stewart Lindsay geschrieben wurde, der seinen illustren Vorfahren erforscht.

von William Stewart Lindsay





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Ost- und Westhalbkugel

William Schaw Lindsay, wikimedia Commons



Ein Jahrhundert nach Lindsays Tod hatte die Sammlung in einer Truhe in seinem Haus, Shepperton Manor in der Nähe von London, geschlummert. Erst dann wurde es exhumiert und von der Steward of the Manor, Hilda Kirkwood, gesammelt.

Jetzt in der Caird Library archiviert, die Sammlung , obwohl weitgehend unveröffentlicht, steht zur öffentlichen Ansicht zur Verfügung. Obwohl Michael Clarks Papier von The Northen Mariner, William Schaw Lindsay: Das Unrecht eines radikalen Reeders wiedergutmachen , bietet wertvolle Einblicke in die Dokumente, es sind die Papiere selbst, gepaart mit Lindsays veröffentlichtem Werk, die die beste Quelle für Informationen und persönliche Erinnerungen sind. Dieses Beispiel von Lindsay's Geschichte der Handelsschifffahrt und des antiken Handels betrifft Brunels Frohe Ostern :

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»Im Sommer 1857 statteten der verstorbene Robert Stephenson und ich dem Schiff einen Besuch ab. Wir wurden von Brunel begleitet. Der Rumpf näherte sich der Fertigstellung, und die Vorbereitungen für den Stapellauf sollten beginnen. Nachdem Brunel alles an dem Schiff gründlich inspiziert hatte, fragte er mich, was ich von ihr halte. Nun, antwortete ich, sie ist das stärkste und am besten gebaute Schiff, das ich je gesehen habe, und sie ist wirklich ein wunderbarer Mechanismus. Oh, sagte er ziemlich gereizt und unvermittelt, ich wollte deine Meinung über ihren Körperbau nicht. Ich glaube, ich weiß mehr darüber, wie ein eisernes Schiff gebaut werden sollte, als Sie. Wie wird sie bezahlen?



Ach, antwortete ich, das ist eine ganz andere Sache; und da ich sah, dass ich seine Frage nicht beantworten wollte, wiederholte er sie und fügte hinzu: Wenn sie Ihnen gehört, in welchen Beruf würden Sie sie einordnen?

Mach sie zu einer Show, sagte ich lachend, etwas Attraktives für die Massen; denn wenn Sie darauf bestehen, meine Meinung über ihre kommerziellen Fähigkeiten zu haben, können Sie nur in dieser Richtung nach Gewinn suchen. Sie wird niemals als Schiff bezahlen. Schicken Sie sie nach Brighton, graben Sie ein Loch in den Strand und legen Sie ihr Heck hinein, und wenn sie gut aufgestellt wäre, würde sie einen beträchtlichen Pier und ihr Deck zu einer herrlichen Promenade machen; ihr Laderaum würde herrliche Salzwasserbäder machen und ihre Zwischendecks ein Grandhotel mit Restaurant, Raucher- und Tanzsalons, und ich weiß nicht, was alles. Sie würde eine wunderbare Anziehungskraft für die Cockneys sein, die zu Tausenden zu ihr strömen würden. Und wie ich sah, war er mit meiner Antwort alles andere als zufrieden – kein Wunder – obwohl sie halb im Scherz und halb im Ernst gegeben wurde, fügte ich hinzu: »Da Sie auf meiner Meinung bestehen möchten, habe ich sie Ihnen offen mitgeteilt, denn ich … kenne derzeit wirklich kein anderes Gewerbe, in dem sie so gut bezahlen dürfte. Stephenson hat gelacht, aber Brunel hat mir nie verziehen.'

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Diese Antwort, wenn auch kaum diplomatisch, war am Ball. Brunels großes Schiff war nur fünf unrentable Jahre als Linienschiff unterwegs, bevor es acht Jahre lang als Kabellegeschiff eingesetzt wurde. Ihre letzte Demütigung bestand darin, ein Showboot und eine Werbetafel auf der Mersey zu werden.



Erfahren Sie mehr über Brunels Frohe Ostern

Lindsays Schiffe. Malerei im Schwedischen Nationalen Schifffahrtsmuseum, Stockholm. Inv.-Nr. Nummer SM 20028.#

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Lindsay war der Inbegriff des viktorianischen Selfmademan. Er wurde 1815 in Ayr als jüngstes von fünf Kindern geboren. Als sein maßloser und bankrotter Vater starb, musste seine mittellose Mutter in Glasgow Untermieter aufnehmen. Als auch sie starb, kehrte der verwaiste zehnjährige Lindsay in seinen Geburtsort zurück, wo er von einem Onkel aufgezogen wurde und die Ayr-Akademie besuchte. Als Teenager flüchtete er zur See und wurde innerhalb von sechs Jahren Kapitän eines Handelsschiffes. Zwei Jahre später kehrte er an Land zurück und wurde ein führender Londoner Schiffsmakler.



In den 1850er Jahren war Lindsays Unternehmen die größte Reederei Großbritanniens. Von 1854 bis 1864 war er ein radikaler liberaler Abgeordneter für Schiffbaustädte im Nordosten und sein Rat zur Schifffahrt wurde von mehreren Regierungen eingeholt. Doch während des amerikanischen Bürgerkriegs unterstützte er zum Leidwesen seiner radikalen Kollegen die Konföderation.

Im Dezember 1864 wurde Lindsay durch einen paralytischen Schlaganfall an den Rollstuhl gefesselt. Es zwang ihn, seinen Sitz im Parlament aufzugeben und seine Schifffahrtsgesellschaft 1869 an seine Partner zu verkaufen (diese Gesellschaft, Galbraiths Ltd Shipbrokers, existiert noch heute). Sein Verstand war jedoch unbeeinträchtigt. Er wandte sein beträchtliches Talent dem Schreiben zu, führte sein Tagebuch fort und veröffentlichte mehrere Bücher, sowohl Belletristik als auch Sachbücher, bis zu seinem Tod im Jahr 1877.

Weitere Gegenstände, die William Stewart Lindsay ausgegraben hat, sind Treffen mit Königin Victoria, Napoleon III., Garibaldi, Disraeli, David Livingstone, Joseph Paxton, Charles Dickens Bruder, und ein spontanes Abendessen mit Abraham Lincoln.