London und der Sklavenhandel, Internationaler Gedenktag der Sklaverei

Welche Rolle spielte London bei der Versklavung von 3.415.500 Afrikanern?

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

23. August 2016

Am Internationalen Gedenktag der Sklaverei betrachten wir die Rolle Londons im transatlantischen Sklavenhandel.



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Die West India Docks wurden auf Druck derjenigen gebaut, die vom Sklavenhandel profitierten

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Zwischen 1662 und 1807 kauften britische und britische Kolonialschiffe schätzungsweise 3.415.500 Afrikaner. Von dieser Zahl überlebten 2.964.800 den „mittleren Durchgang“ und wurden in die Sklaverei in Amerika verkauft. Der transatlantische Sklavenhandel war die größte Zwangsmigration der Menschheitsgeschichte und hat Afrika, Amerika und Europa grundlegend verändert. Nur Portugal/Brasilien transportierten mehr Afrikaner über den Atlantik als Großbritannien. Bis in die 1730er Jahre dominierte London den britischen Handel mit versklavten Menschen. Sie schickte bis zum Ende des Handels 1807 weiterhin Schiffe nach Westafrika. Aufgrund der schieren Größe Londons und des Umfangs der Hafenaktivitäten wird oft vergessen, dass die Hauptstadt ein bedeutendes Sklavenzentrum war. Zwischen 1699 und 1807 führten britische und britische Kolonialhäfen 12.103 Sklavenfahrten durch - 3.351 starteten von London aus.

Der elisabethanische Sklavenhandel

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John Hawkins war der erste englische Sklavenhändler.

Großbritanniens Beteiligung am transatlantischen Handel mit versklavten Menschen von Westafrika nach Amerika begann während der Herrschaft von Elizabeth I. John Hawkins – ein Handelsabenteurer und später ein Marineverwalter – war der erste englische Händler. Im Jahr 1562, während einer Reise nach Hispaniola (Haiti), fügte Hawkins den Handelsinteressen seiner Familie in Westafrika den Transport gefangener Afrikaner hinzu. Elizabeth I. glaubte, dass die Gefangennahme von Afrikanern gegen ihren Willen „abscheulich wäre und die Rache des Himmels an den Leichenbestattern herbeirufen würde“, doch nachdem sie die riesigen Gewinne gesehen hatte, lieh sie zwei seiner Sklavenexpeditionen königliche Schiffe.

17. Jahrhundert Ausweitung des transatlantischen Sklavenhandels

Karte von Barbados, 1761

Karte von Barbados, 1761

Trotz mehrerer Versuche wurden während der Regierungszeit von Elizabeth I. keine englischen Siedlungen in Nordamerika oder auf den Westindischen Inseln erfolgreich errichtet. Aber im 17. Jahrhundert begannen die Engländer, Gebiete in der Neuen Welt zu erwerben. Die englischen Kolonien expandierten schnell und die Entwicklung eines Plantagensystems und das Wachstum der atlantischen Wirtschaft brachten weiteren Bedarf an afrikanischen Arbeitskräften. Dies erhöhte den Umfang des Handels mit versklavten Menschen. An dem Handel waren eine Reihe prominenter Personen beteiligt, und eine Reihe von in London ansässigen Unternehmen erhielten die königliche Genehmigung und Unterstützung der City of London. Dazu gehörten die Company of Adventurers to Guinea and Benin, die Royal Adventurers into Africa und die Royal African Company. Der Sklavenhandel wurde durch die massive Zuckernachfrage in Europa angeheizt. Die Begeisterung für gesüßten Tee, Kaffee und Schokolade führte dazu, dass Zucker sehr begehrt war. Pflanzer in den Westindischen Inseln waren bestrebt, ihre Produktion zu steigern, um ihre Gewinne zu maximieren. Dies führte zu einer wachsenden Nachfrage nach versklavten afrikanischen Arbeitskräften.

Höhepunkt des transatlantischen Sklavenhandels im 18. Jahrhundert

Versand im Pool of London von Robert Dodd

Schifffahrt im Pool of London, 18. Jahrhundert

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Im Jahr 1713, als der Vertrag von Utrecht zur Beendigung des Spanischen Erbfolgekrieges geschlossen wurde, erlangte Großbritannien das 'asiento'. Das „asiento“ war das hochgeschätzte Recht, versklavte Afrikaner nach Spanisch-Amerika zu bringen. Die britische Regierung verkaufte dieses Privileg für 7,5 Millionen Pfund an die South Sea Company – eine enorme Summe. Im ersten Drittel des 18. Jahrhunderts wuchs Großbritanniens Engagement im Sklavenhandel enorm. In den 1710er und 1720er Jahren wurden fast 200.000 versklavte Afrikaner auf britischen Schiffen über den Atlantik transportiert. London blieb der größte Sklavenhafen Großbritanniens mit vielleicht mehr als 50 Schiffen pro Jahr, die nach Westafrika ablegten. In den 1730er Jahren überholte Bristol London als wichtigster Sklavenhafen und London wurde dann weiter von Liverpool verdrängt, das schnell aufstieg, um den britischen Handel zu dominieren. Obwohl Londoner Schiffe bis zum Ende des Handels weiterhin versklavte Menschen beförderten. Die Stadt blieb auch das wichtigste Zentrum für die Finanzierung der Sklaverei, die Versicherung von Schiffen und die Organisation von Frachten für Afrika.

Die Abschaffungskampagnen

Halber Cent gegen Sklaverei

Halber Cent gegen Sklaverei

Als der Handel mit versklavten Menschen in den 1780er Jahren seinen Höhepunkt erreichte, äußerten sich immer mehr Menschen besorgt über die moralischen Auswirkungen der Sklaverei und die Brutalität des Systems. Von Anfang an hatte der unmenschliche Handel für Kontroversen gesorgt. London stand im Mittelpunkt der Abschaffungskampagne, da es sowohl das Parlament als auch die wichtigen Finanzinstitute der Stadt beherbergte. Bereits 1776 debattierte das Unterhaus einen Antrag, „dass der Sklavenhandel gegen die Gesetze Gottes und die Rechte der Menschen verstößt“.

Thomas Clarkson und William Wilberforce

Clarkson und Wilberforce waren zwei der bekanntesten Abolitionisten und spielten eine entscheidende Rolle für den letztendlichen Erfolg der Kampagne. Clarkson war ein unermüdlicher Aktivist und Lobbyist. Er hat sich eingehend mit den Schrecken des Handels beschäftigt und seine Ergebnisse veröffentlicht. Clarkson tourte durch Großbritannien und Europa, um das Wort der Abolitionisten zu verbreiten und zum Handeln anzuregen. Infolgedessen entwickelte sich die Abschaffungskampagne zu einer populären Massenbewegung. William Wilberforce war die Schlüsselfigur, die die Sache im Parlament unterstützte. Wie Clarkson war Wilberforce unermüdlich in seinem Streben nach Abschaffung. Er war ein effektiver Lobbyist und ein kluger politischer Akteur. Wilberforce und Clarkson waren zwei der wichtigsten Kämpfer für die Abschaffung, aber auch in London lebende Afrikaner leisteten einen sehr wichtigen Beitrag.

Ignatius Sancho

Ignatius Sancho

Ignatius Sancho, 1729-80

Er wurde 1729 auf einem Sklavenschiff in die Karibik geboren. Er wurde im Alter von zwei Jahren verwaist und von seinem Herrn nach London gebracht. Ein Nachbar, der Herzog von Montagu, ermutigte Sancho und stellte ihn in seinem Haushalt ein. Sancho wurde Dramatiker, Theaterkritiker, begeisterter Korrespondent und Gegner von Sklaverei und Rassismus. Seine Korrespondenz wurde nach seinem Tod 1782 veröffentlicht.

Olaudah Equiano

Olaudah Equiano oder Gustavus Vassa der Afrikaner

Olaudah Equiano oder Gustavus Vassa der Afrikaner

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Er war auch eine sehr bedeutende Figur in der Abschaffungskampagne. Laut seiner Autobiographie wurde Equiano in Westafrika gefangen genommen, gewaltsam nach Amerika transportiert und in die Sklaverei verkauft. Er schaffte es schließlich, sich seine Freiheit zu erkaufen. Equiano veröffentlichte seine Autobiografie – Die interessante Erzählung und andere Schriften – im Jahr 1789. Es wurde viele Male nachgedruckt und wurde zu einer der stärksten Verurteilungen des Handels und zu einem enorm wichtigen Stück abolitionistischer Literatur. Die Aufgabe der Abolitionisten war enorm. Das Parlament verabschiedete ein Gesetz, das die Zahl der Afrikaner, die auf einem einzelnen Schiff befördert werden konnten, beschränkte, aber der Umfang des Handels nahm während der Abschaffungskampagne weiter zu. Zwischen 1791 und 1800 wurden von britischen Häfen aus etwa 1.340 Sklavenfahrten durchgeführt, die fast 400.000 Afrikaner nach Amerika brachten. Allein 1798 verließen fast 150 Schiffe Liverpool in Richtung Westafrika. Neue Kolonien in der Karibik und die anhaltende Nachfrage der Verbraucher nach Plantagenwaren beflügelten den Handel. In den Jahren 1806-07, als die Abschaffungskampagne weiter an Fahrt gewann, hatte Wilberforce einen Durchbruch im Parlament. Schließlich wurden sowohl im Unterhaus als auch in den Lords Gesetze verabschiedet, die der britischen Beteiligung am Handel ein Ende setzten. Der Gesetzentwurf erhielt im März die Zustimmung des Königs und der Handel wurde ab dem 1. Mai 1807 für illegal erklärt. Es war nun für jedes britische Schiff oder für Briten, die dem Handel mit versklavten Menschen unterworfen waren, gesetzeswidrig.

Medaille zur Erinnerung an die Abschaffung des Sklavenhandels

Medaille zur Erinnerung an die Abschaffung des Sklavenhandels

Obwohl die Abolitionisten das Ende der britischen Handelsbeteiligung errungen hatten, existierte in den britischen Kolonien immer noch Plantagensklaverei. Die Abschaffung der Sklaverei wurde nun zum Hauptaugenmerk der Kampagne, obwohl dies ein langer und schwieriger Kampf war. Die vollständige Emanzipation wurde erst 1838 erreicht und keiner der Ex-Sklaven erhielt eine Entschädigung.

Mehr über den transatlantischen Sklavenhandel erfahren Sie in unserer kostenlosen Galerie The Atlantic: Slavery, Trade, Empire