Längengrad, Digitalisierung und die Geburtsstunde der Zeitung

Standort Königliches Observatorium

16. April 2011

christopher wren architektenstrukturen

Die heutigen Historiker sind dank Digitalisierung und Internet mit leicht zugänglichen Quellen verlegen. Wollte ein Wissenschaftler in früheren Jahrzehnten in großen, verstreuten und oft schlecht erschlossenen Archiven die für seine Forschung relevanten Bestände finden, musste er diese häufig per Hand durchforsten und weite Wege zurücklegen, um auf sie alle zugreifen zu können.

Zum Beispiel John R. Millburn, der angesehene Biograph wissenschaftlicher Instrumentenbauer wie Benjamin Martin und der George Adamses , widmete viel Zeit und Mühe dem Durchsuchen der frühen Zeitungen auf der Suche nach Hinweisen auf diese Personen und legte sogar selbst eine kleine Sammlung von Zeitungen an (jetzt im Museum für Wissenschaftsgeschichte in Oxford). Dies macht die wissenschaftlichen Leistungen früherer Autoren wie Millburn noch beeindruckender, wirft jedoch die Frage auf, wie viel mehr sie heute hätten entdecken und erreichen können!

Manche Leute beklagen den Verlust der gesamten Erfahrung, wenn man mit Computern recherchiert, anstatt die Originaldokumente zu handhaben, aber sicherlich kann niemand leugnen, dass dies es Wissenschaftlern ermöglicht, in viel überschaubarerer Zeit große und manchmal weit entfernte Materialsammlungen zu durchsuchen als vorher. Dies ist besonders wichtig für ein Projekt wie unseres, das sich in Wirklichkeit auf viele Jahrhunderte und Nationen jenseits des Großbritanniens des 18. und frühen 19. Jahrhunderts bezieht. Die Digitalisierung und das Internet ermöglichen es mir beispielsweise, Tausende von Londoner Zeitungen zu identifizieren, anzuzeigen und zu analysieren, die den Längengrad ab Mitte des 17. Burney-Kollektion online.

Die Verwendung dieser Ressourcen birgt natürlich einige Gefahren und Nachteile. Ihre Suchmaschinen neigen dazu, nicht perfekt zu funktionieren - sie erkennen oft verblasste, verschwommene oder schlecht platzierte Wörter nicht und tauchen meiner Erfahrung nach ohne ersichtlichen Grund gelegentlich unterschiedliche Zahlen und Kombinationen von Ergebnissen zu unterschiedlichen Zeiten auf. Einige Studenten und Wissenschaftler könnten auch versucht sein, solche Suchmaschinen als Krücke zu verwenden, die Unmengen von Archivfunden präsentieren, aber ohne eine gründliche Anwendung der Analyse und des Kontextwissens oder die Berücksichtigung der Natur und Grenzen des Quellentyps. Es gibt jedoch ähnliche Einschränkungen und die Möglichkeit einer „schwachen“ Wissenschaft bei allen Quellen.

Gerade Zeitungen stellen eine sehr reichhaltige, aber in gewisser Weise problematische Ressource für Gelehrte der Frühen Neuzeit dar. Die ersten englischen Zeitungen wurden im 17. Jahrhundert mit Einzelseiten veröffentlicht, und im nächsten Jahrhundert wurden einige auf vier Seiten lang und enthielten vielleicht einen Aufsatz und jeweils ein bis zwei Seiten mit Anzeigen und Nachrichten. Etwa ab Mitte des 18. Jahrhunderts wurden einige auf acht kleineren Seiten gedruckt und enthielten vielfältigere Artikel. Wegfall der restriktiven Druckgesetz ermöglichte 1695 das Erscheinen vieler neuer Titel und deren häufigere Veröffentlichung, auch täglich und abends, mit dem Tagesstrom 1702 die erste englische Tageszeitung. Gemessen an Stempelgesetz Zahlen, ihre Auflagenzahlen stiegen von mindestens 2,4 Millionen Exemplaren im Jahr 1713 auf mindestens 16 Millionen Exemplare bis zum Ende des 18. Jahrhunderts.



Diese populären Veröffentlichungen haben sich als äußerst hilfreich bei der Erstellung einer Zeitleiste für und beim Verständnis der Natur von längenbezogenen Ereignissen und deren Wahrnehmung in England und Europa seit mindestens den 1660er Jahren erwiesen. Einige Erwähnungen haben uns zu Beamern, Veröffentlichungen und sogar politischen Entwicklungen im In- und Ausland geführt, von denen wir noch nichts wussten. Wie immer in der historischen Forschung müssen wir diese Erkenntnisse jedoch neben denen aus anderen Dokumentenarten betrachten, um sie im Kontext zu verstehen, aber auch um eine möglichst genaue Überprüfung der Fakten zu ermöglichen.

Die Zeitungen der Frühen Neuzeit unterschied sich von denen, die wir heute lesen, trotz einiger auffallender oberflächlicher Ähnlichkeiten, beispielsweise weil die Ideale der Genauigkeit und Objektivität noch nicht mit ihnen in Verbindung gebracht wurden. Aus Quellen wie lokalem Hörensagen, Briefen aus der Provinz und dem Ausland und anderen in- und ausländischen Veröffentlichungen wurden kleine Nachrichten gesammelt. Manchmal wiederholten Zeitungen Nachrichten ihrer Schwester oder konkurrierende Publikationen wörtlich oder mit einigen Zusammenfassungen oder Ausarbeitungen - von denen einige eindeutig ungenau waren, als ob die Informationen durch ein Spiel von verzerrt worden wären 'Telefon' .

Während zum Beispiel die Londoner Abendpost und der Londoner Gazetteer berichtete 1749, dass ein jüdischer Mathematiker aus Hannover namens 'Raphael Levi' oder 'Levy' seine Längengrad-Erfindung den britischen Kommissaren für Längengrad vorstellen sollte, die Whitehall Evening Post oder der London Intelligencer gaben seinen Namen als 'Joseph Pollack' - anscheinend insgesamt Ernsthaftigkeit und nicht als beabsichtigte Verleumdung eines ausländischen Projektors einer anderen Religion. Das war vermutlich der Mathematiker und Astronom Raphael Levi Hannover , der ein Schüler von . gewesen war Leibniz .

Wenn solche Nachrichten oder der Inhalt von Anzeigen, Leserbriefen und anderen Kommentaren umstritten oder ungenau waren, blieben die Einspruchsführer in der Regel die einzige Möglichkeit, ihre eigenen Antworten in den gleichen Formaten einzureichen. Dies könnte zu einem gewissen Hin und Her zwischen den verschiedenen Parteien führen, wenn etwa wichtige Unterstützer und Gegner von John Harrison 's Anspruch auf die höchste Belohnung, der von den Kommissaren von Longitude überwacht wurde, versuchte, ihn in Druck zu bringen.

Viele Leserbriefe und andere Kommentare wie Rezensionen wurden unter Pseudonymen veröffentlicht, was die Beurteilung erschweren kann, ob sie von wichtigen Akteuren selbst (wie Harrison oder einem Kommissar), ihren Unterstützern oder von Unverbündeten, aber Informierten stammen Mitglieder der Öffentlichkeit, die die Autoren oft behaupteten (wie ein ehemaliger Seemann oder ein Kaufmann). Die verschiedenen Kategorien von Artikeln, die in der Zeitung erschienen, gingen auch in der frühen Neuzeit ineinander über, und es scheint sehr wahrscheinlich, dass ein Teil der glühenden 'Nachrichten'-Erwähnungen von Projektoren tatsächlich 'Puffs' (dh Anzeigen) waren, die veranlasst und manchmal sogar bezahlt von diesen Personen.

Wie es heute für schräge oder kommerziell getriebene „Nachrichtenberichterstattung“ gilt, kann dies die Wahrnehmung der unvorsichtigen breiten Öffentlichkeit oder sogar von Machern wie einigen der Kommissare beeinflusst haben. Es ist zum Beispiel möglich, dass die Kommissare ermutigt wurden, zunächst finanzielle Hilfe und Probefahrten anzubieten Christopher Irwin -- der irische Projektor, dessen 'Marinestuhl' für astronomische Beobachtungen auf See letztendlich geplant war Nevil Maskelyne -- durch die glühenden Berichte über seine Erfindung und sein Können, die in den Nachrichten erschienen. Im Wesentlichen nutzten eine Reihe solcher Projektoren der frühen Neuzeit und andere Akteure die Zeitungen und andere Veröffentlichungen, einschließlich Broschüren und Bücher, um das durchzuführen, was heute als „PR-Kampagnen“ bezeichnet wird.

All dieses Material und ähnliche Übersichten über große, manchmal digitalisierte Sammlungen werden uns helfen, besser zu verstehen, was in Großbritannien und Europa in Bezug auf den Längengrad auf See und die Kommissare für Längengrad vor sich ging - sowie eine der wichtigsten Arten, in denen dies verbunden ist die Verbreitung von Informationen (ob korrekt, ungenau oder absichtlich irreführend) und zwischenmenschliche Interaktionen wurden erleichtert. Solche Veröffentlichungen bieten einen dynamischen Überblick über das Ausmaß, in dem der Längengrad das Bewusstsein und die Kultur der britischen Öffentlichkeit in einer Zeit, in der die Nation eine der höchsten Alphabetisierungsraten der Welt aufwies, auf unterschiedliche Weise durchdrungen hat.

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