Längengrad? Es ist offensichtlich

Standort Königliches Observatorium

20.09.2013

Das ist gekreuzt aus dem Social Science-Blog der British Library, mit freundlicher Genehmigung ... --- Blog-Leser eines bestimmten Alters werden sich gut an eine meiner Lieblingszeilen aus Nick Parks Animation erinnern Wallace und Gromit . Während der schurkische Roboterhund Preston eine Nachbildung seines Wash-o-matic bedient, schreit Wallace: „Das ist meine Maschine! Darauf habe ich ein Patent angemeldet!’ Dieser einfache Satz macht Wallace zum archetypischen verrückten Erfinder, der in seiner Garage an bizarren Maschinen herumbastelt und dann versucht, sie einem naiven Publikum zu verkaufen. Ich habe in letzter Zeit immer wieder an Wallace zurückgedacht, als ich an Vorschlägen für ein Schema gearbeitet habe, das im 18. Dies war das Problem der Längengradmessung auf See. Zu Beginn des 18. Jahrhunderts pflügten die Europäer natürlich schon seit Jahrhunderten die Ozeane, aber in dieser Zeit machten es die Ausweitung des Kolonialhandels und die internationale Seekriegsführung entscheidend, sicher und vorhersehbar von A nach B zu kommen Zeitraum. Um effektiv navigieren zu können, müssen Sie Ihren Standort auf dem Globus in Bezug auf zwei Punkte kennen: Breitengrad und Längengrad. Der Breitengrad ist durch Himmelsbeobachtungen ziemlich einfach zu messen, da er mit den Fixpunkten der Pole und der Äquatorlinie verbunden ist. Der Längengrad hat jedoch keine so stabilen Markierungen (sogar der 0-Meridian in Greenwich wurde erst auf einer internationalen Konferenz im Jahr 1884 vereinbart) und erforderte die Entwicklung genauer Instrumente und komplexer Mathematik. Die britische Regierung verabschiedete daher 1714 ein Gesetz, um Vorschläge für neue Methoden zur Messung des Längengrades auf See zu fördern. Das Gesetz richtete einen Ausschuss von Kommissaren ein, um Vorschläge zu beurteilen, mit gestaffelten Belohnungsgeldern für alle erfolgreichen. Vorschläge konnten zehn, fünfzehn oder zwanzigtausend Pfund gewinnen, wenn man die Länge auf sechzig, vierzig bzw. dreißig geographische Meilen genau ermittelte.1 Dies stellte im 18. zu Glücksjägern, zu Scharlatanen. „Die zwanzigtausend Pfund“ wurden zu einer hoffnungsvollen Referenz, die dem Gewinn einer der populären zeitgenössischen Lotterien gleichkommt. Dies führte dazu, dass alle Vorschläge in der öffentlichen Vorstellung, in Presseberichten schnell mit dem gleichen Pinsel geteert und sogar von Mitwirkenden verwendet wurden, um ihre Konkurrenten zu diskreditieren. Im August 1752 veröffentlichte der Herausgeber von Das Gentleman-Magazin , John Nichols, hielt es für notwendig, eine Mitteilung „An die Herren, die uns Vorschläge zum Längengrad geschickt haben“ zu veröffentlichen, in der wir darauf hinweisen, dass „uns viele Pläne zugesandt wurden, deren Veröffentlichung weder ihren Autoren noch einem Dienst an der Gemeinschaft wäre“. …einige, weil sie die völlige Unmöglichkeit bewirkt haben … Die Autoren all dieser Schriften werden uns hoffentlich nicht vorwerfen, dass wir ihre Papiere unterdrückt haben.“2 Ebenso enthielten Broschüren Kritik an den Vorschlägen der anderen. 'Sie alle versuchen dich zu betrügen, aber ich' wurde zu einem Standardargument in veröffentlichten Längengradbroschüren. William Whiston war ein besonderes Ziel von Kritik und Satire für seinen Vorschlag von 1714, Raketen von Schiffen zu verwenden, die in bestimmten Längengraden vor Anker liegen wie ich hoffe, sollte ich höflich zu ihnen sein ... armer Mr. W-----n wurde so oft als a . behandelt Längsschnitt, und ein Breitengrad …dass es ebenso barbarisch wie undankbar wäre, ihn zu beleidigen.“ Dies war der satirische Hintergrund der Figur, die den Längengrad löst, die William Hogarth in seine Stich von Bedlam, dem zeitgenössischen Irrenhaus, in seinem Der Fortschritt eines Rechens . Erfinder versuchten jedoch auch, ernsthafte Vorschläge zu machen. Im Jahr 1735 schlugen Caleb Smith und William Ward eine neue Art von Quadranten vor und beklagten in ihrem Vorwort, dass Vorschläge so allgemein lächerlich gemacht wurden, und sagten: „Die verschiedenen Leerlaufpläne und chimären Projekte, die als Entdeckungen des Längengrades angeboten wurden, haben so viele Vorurteile für die Menschen verursacht Denkt gegen alle Vorschläge dieser Art und hat den Projektoren so viel Schande gebracht, dass jeder Versuch, dieses wertvolle Problem zu lösen, jetzt als die Wirkung eines schwachen oder verstimmten Gehirns verspottet wird , dass ein Gerichtsverfahren und eine finanzielle Belohnung durch das Board of Longitude nicht nur die finanziellen Mittel für die Entwicklung einer Erfindung bereitstellten, sondern auch ein Mittel, um Priorität und Eigentum an den Ideen dahinter zu etablieren, als das Konzept des geistigen Eigentums noch in den Kinderschuhen steckte .

Die erste Seite der Patentschrift von Christopher Irwin von 1758.

Die überwiegende Mehrheit dieser Pamphlete über Längengrade (sowie solche, die sie persiflieren) befinden sich jetzt in der British Library und sind daher auch auf Eighteenth-Century Collections Online (ECCO) verfügbar. Was mir bei der Arbeit an diesen Quellen aufgefallen ist, ist, wie viele Vorschläge für Längengrade durch die BL an die BL kamen Bibliothek des Patentamts *. Das Patentamt wurde 1852 gegründet, seine Schaffung wurde durch die Verabschiedung des Gesetzes zur Änderung des Patentgesetzes im Juli desselben Jahres ermöglicht, lange nachdem das Board of Longitude im Jahr 1828 aufgelöst wurde zur Einsichtnahme der Öffentlichkeit im Büro der Kommissare und entwickelte aus dieser Anforderung heraus die Patentamtsbibliothek, die am 5. März 18556 eröffnet wurde Bennet Woodcroft oder Richard Prosser, die zusammen den Kern der neuen Bibliothek bildeten. Als Assistent der Commissioners of Patents war Woodcroft verantwortlich für die Identifizierung, Zusammenstellung, den Druck, die Abstraktion und die Indexierung der frühen britischen Patentspezifikationen7 und war erster Superintendent of Specifications. Prosser war ein Ingenieur und ein Kämpfer für die Patentreform. Beide Männer erkannten die Bedeutung einer zuverlässigen Referenzsammlung früherer Spezifikationen und Erfindungen, und wir wissen, dass Prossers Sammlung von etwa siebenhundert Bänden eine große Anzahl von vor 1800 veröffentlichten Artikeln umfasste Bibliothek als Nachschlagewerk. Dies war das Ergebnis von Veränderungen in der Einstellung zum Erfinden, die solche Broschüren langsam förderten. Denn das 18. Jahrhundert war die Zeit, in der Patente begannen, ihren modernen Nachkommen zu ähneln: die gleichen Jahrzehnte, in denen die Autoren von Flugschriften über Längengrade versuchten, Unterstützer für ihre Erfindungen zu gewinnen. Diese Broschüren versuchten, ihre Erfindungen überzeugend zu beschreiben und oft ein eingraviertes Bild einzufügen, um ihrer Idee mehr Glaubwürdigkeit zu verleihen. So entwickelten sich Längengrad-Broschüren nach dem Vorbild von Patentspezifikationen, da die Rubrik dieser Spezifikationen selbst zum Tragen kam8. Tatsächlich beantragten einige der gleichen Leute, die Längengradlösungen vorschlugen, auch Patente für ihre Erfindungen, als verschiedene Wege zum gleichen Ziel der finanziellen und intellektuellen Sicherheit. Die 2000 Film Längengrad , basierend auf dem Buch von Dava Sobel, stellt Christopher Irwin, den Erfinder des Marinestuhls, als unbeholfenen Narren dar, aber er war ausreichend informiert, um 17589 ein Patent für seinen Stuhl anzumelden (GB731 von 1758). Die Tatsache, dass in der Bibliothek des Patentamts jedoch nicht nur Patentanmeldungen, sondern eine breitere Gruppe von Längengrad-Broschüren zusammengekommen sind, erzählt schön, wie sich die Bibliothek gerade aus den Bedenken über den Erfindungsstatus entwickelt hat, die dazu geführt haben Kommentatoren des achtzehnten Jahrhunderts, um solche Broschüren lächerlich zu machen. Der Witz über Wallace über 100 Jahre später zeigt, dass der Spott schwerer abzuschütteln war. *Die Patent Office Library (später National Reference Library for Science and Invention) war eine der Institutionen, die 1972 zur British Library zusammengeschlossen wurden . Referenzen (1) Die traditionelle Geschichte des Längengradproblems und des Längengrads findet sich in William Andrewes (Hrsg.), The Quest for Longitude: The Proceeds of the Longitude Symposium, Harvard University, Cambridge, Massachusetts, 4.-6. November 1993 (Cambridge, Massachusetts, 1996) [British Library, Document Supply q97/00766]. Die Papiere des Board of Longitude sind jetzt erhältlich über die Digitale Bibliothek der Universität Cambridge (2) Der Gentleman ' s Magazin und historische Chronik, Bd.22 (August 1752), S.359 [British Library, General Reference Collection 249.c.22] (3) William Whiston, Eine neue Methode zur Ermittlung des Längengrades sowohl auf See als auch an Land, bescheiden zur Berücksichtigung der Öffentlichkeit vorgeschlagen (London, 1714) [British Library, General Reference Collection 533.e.24.(7.)] (4) Jeremy Thacker, Die Längengrade untersucht. Angefangen mit einem kurzen Brief an die Längengrade und endend mit der Beschreibung meiner eigenen schicken, hübschen Maschine, die ich (fast) sicher für den Längengrad tun und mir die zwanzigtausend Pfund besorgen wird (London, 1714), S.2 [British Library, General Reference Collection 533.f.22.(1.)] (5) William Ward, Die Beschreibung und Verwendung eines neuen astronomischen Instruments zur Höhenmessung von Sonne und Sternen auf See ohne Horizont; zusammen mit einer einfachen und sicheren Methode zur Beobachtung der Finsternisse des Jupiter ' s Satelliten oder andere Phänomene dieser Art an Bord; Um die Differenz der Meridiane auf See zu bestimmen (London, 1735), S.4 [British Library, General Reference Collection 117.d.12.] (6) Die Geschichte der Bibliothek wird in John Hewish, Räume in der Nähe der Chancery Lane: das Patentamt unter den Kommissaren, 1852-1883 (London, ca. 2000) [British Library, Document Supply m00/37854, Science, Technology & Business (B) BF 46] (7) Bennet Woodcroft, Alphabetisches Verzeichnis der Patentinhaber von Erfindungen vom 2. März 1617 bis zum 1. Oktober 1852 (London, 1969) [British Library, Science, Technology & Business RES (B) BF 482 Law, Document Supply Wq2/2317] (8) Weitere Informationen zu Patenten finden Sie in Christine Macleod, Die Erfindung der industriellen Revolution: das englische Patentsystem, 1660-1800 (Cambridge, 1988) [British Library, Document Supply 89/02218, General Reference Collection YH.1989.b.101] (9) Dies basiert auf Dava Sobel, Längengrad: Die wahre Geschichte eines einsamen Genies, das das größte wissenschaftliche Problem seiner Zeit löste (London, 1995) [British Library, Document Supply 96/06254, General Reference Collection YA.1995.a.27311]. Irwin veröffentlichte seine Erfindung in Eine bescheidene Zusammenfassung der Prinzipien und des Umfangs einer Methode zur Bestimmung des Längengrades auf See (London, 1760) [British Library, General Reference Collection C.194.b.349].