Längengrad-Legenden: Isaac Newton

Standort Königliches Observatorium

06.11.2014

Einen Blogbeitrag über Sir Isaac Newton zu schreiben, ist für Laien wie mich eine ziemlich entmutigende Aufgabe. Was können Sie über den großen Mann sagen, was noch nicht oft gesagt wurde? Aber es wäre fast unmöglich, einen Blog über die Suche nach Längengrad im 18. Jahrhundert zu führen, ohne Isaac Newton zu erwähnen. Im frühen 18. Jahrhundert war Isaac Newton der angesehenste wissenschaftliche Denker in Großbritannien. Er war der führende Zeuge und Berater des Parlaments während der Debatten über das Längengradproblem. Als Präsident der Royal Society of London ab 1703 wurde Newton gemäß dem Gesetz von 1714 zum Commissioner of Longitude und korrespondierte umfassend mit Vorschlägen zur Bestimmung des Längengrades auf See. Dieses wunderschön geschriebene Manuskript ist beispielsweise ein Handbuch zur Bestimmung des Längengrades nach der Mondentfernungsmethode.

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Dieses wunderschön geschriebene Manuskript ist ein Handbuch zur Bestimmung des Längengrades nach der Mondentfernungsmethode. Robert Wright schickte Kopien seines Buches an die Commissioners of Longitude. Dies ist die Kopie, die Sir Isaac Newton gegeben wurde.
National Maritime Museum, Greenwich: NVT/5

Newtons Mathematische Prinzipien der Naturphilosophie ist eines der wichtigsten wissenschaftlichen Bücher, die jemals veröffentlicht wurden. Es beschreibt die Bewegungen des Sonnensystems mit Hilfe von Mathematik. In Ships, Clocks & Stars ist John Flamsteeds persönliches Exemplar ausgestellt. Im März 1675 unterzeichnete Karl II. einen königlichen Befehl, der John Flamsteed (1646–1719) zu seinem „astronomischen Observator“ ernannte. Der König beauftragte ihn, „sich mit größter Sorgfalt und Sorgfalt darauf zu verwenden, die Tabellen der Himmelsbewegungen und die Orte der Fixsterne zu berichtigen“, um bei der Lösung des Längengradproblems zu helfen.



Das Royal Observatory von Crooms Hill
unbekannter englischer Künstler, um 1696

Newton verstand, dass eines der größten Probleme bei der Mondentfernungsmethode darin bestand, die komplexe Bewegung des Mondes zu verstehen. Er konnte dies nicht lösen, obwohl er sich in drei Ausgaben von Principia damit auseinandergesetzt hatte. Isaac Newton starb am 31. März 1727, bevor ein offizielles Treffen der Kommissare für Längengrad stattfinden konnte, und er erlebte die großen Durchbrüche bei zwei der Methoden, die er ursprünglich dem Parlament in seiner Aussage vorgeschlagen hatte, nicht mehr: die Mondentfernungsmethode. John Harrison begann erst 1728 mit der Arbeit an H1. In den 1740er Jahren begann der deutsche Kartenhersteller Tobias Mayer, nach Möglichkeiten zu suchen, Karten genauer zu machen. Er untersuchte insbesondere, wie die Mondbeobachtungen verbessert werden können, da die Position des Mondes verwendet wurde, um geographische Längengrade zu bestimmen. Zunächst begann er, die Mondoberfläche zu kartografieren und wandte sich dann seinen komplexen, unregelmäßigen Bewegungen zu. Unter Verwendung der theoretischen Arbeiten von Newton und anderer und genauer Beobachtungen in Greenwich entwickelte er eine Reihe von Tabellen, die die Positionen des Mondes vorhersagten, wo Newton versagt hatte. Mayers Arbeit lieferte den notwendigen Durchbruch, um die Längengradbestimmung anhand von Mondentfernungen zu ermöglichen.

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