Blick über den Atlantik in Karten aus dem 18. Jahrhundert

14. Juli 2015

Wie sieht die Aurora Borealis aus
Der heutige Gastblog befasst sich mit zwei wunderschönen Amerikakarten aus dem 18. Jahrhundert in unserer Sammlung. Jedes spiegelt auf seine eigene Weise wider, wie die Territorien Nordamerikas über die riesige Wasserfläche hinweg betrachtet wurden, die sie von Großbritannien trennte. Es wurde von Emily Casey, einer Doktorandin in Kunstgeschichte an der University of Delaware und Short-term Caird Fellow, geschrieben. Wie sahen die Menschen in Großbritannien im 18. Jahrhundert Nordamerika aus nächster Nähe und aus der Ferne? Zwei Karten in der Caird Library des National Maritime Museum bieten unterschiedliche Perspektiven auf diese Frage. Thomas Jefferys. Karte des Atlantischen Ozeans mit den britischen, französischen und spanischen Siedlungen in Nordamerika und den Westindischen Inseln (1753)
Repro-ID: F0194 Objekt-ID: G201:7/1D In Thomas Jefferys Karte des Atlantischen Ozeans, veröffentlicht 1753, wirkt der Ozean wie ein Akkordeon, das sich zwischen Großbritannien und Amerika ausdehnt und zusammenzieht. Die Zusammenstellung der Karte um den Raum des Atlantiks drückt Landmassen an den Rand und betont die Größe des Ozeans, während die Gitterlinien der Mercator-Projektion seine Entfernung messen. Die großgedruckten Wörter The Atlantic Ocean sowie Längstafeln, Inseln und Felsen, die über die Meeresoberfläche verstreut sind, dienen als visuelle Trittsteine, die den Raum verbinden. J.F.W. DesBarres’ Chart of White Haven aus dem Jahr 1774 geht einen anderen Weg. Des Barres veröffentlichte diese Karte eines kleinen Teils von Nova Scotia für die britische Admiralität als Teil einer Reihe von Vermessungen der nordamerikanischen Küste, die später The Atlantic Neptun genannt wurde. Auf der gesamten Karte erscheinen Angaben zur Wassertiefe und gepunktete Linien, die in Ankern enden, die die Fahrt der Schiffe zeigen, die das Gebiet vermessen haben. Der Kartenhersteller hat die komplexen Küstenlinien der Buchten, Halbinseln und Inseln der Region sorgfältig gezeichnet. Gravierte Linien und Tintenflecken erzeugen aus der Vogelperspektive ein Gefühl von hügeligem, felsigem Gelände. Ein Hinweis am unteren Rand erklärt, dass der Längengrad von Greenwich berechnet wird. Überlappender oberer Teil des Kartentextes benennt und beschreibt die Region sowie einen Schlüssel zu den verschiedenen verwendeten Symbolen. Unter der Karte zeigt eine eingravierte Ansicht die Küste, wie sie einem vorbeifahrenden Schiff erscheinen könnte. J.F.W. DesBarres. Karte von White Haven (1774)
Objekt-ID: HNS52 Während Jefferys Karte den gesamten Atlantik und die nordamerikanische Küste in einem einzigen Bild erfasste, konzentrierte sich Des Barres auf einen winzigen Teil der Küste mit erstaunlichen Details. Trotzdem verbindet die Erwähnung von Greenwich am Ende der Grafik die ferne Küste von Nova Scotia praktisch mit Großbritannien. Jefferys verwendete Notationstabellen, in denen die Berechnungen von Breiten- und Längengraden früherer Kartenhersteller verglichen und korrigiert wurden, um es den Betrachtern zu ermöglichen, die Entfernungen über das britische Atlantikreich genauer zu verstehen. Des Barres fügte eine Meereslandschaft und einen Schlüssel hinzu, um verschiedene Möglichkeiten zur Visualisierung des von ihm beschriebenen Raums zu bieten. Blick auf die Küste von DesBarres' Karte. Sie können auch 'West Longitude from Greenwich' im unteren Maßstab der Karte sehen. Beide Karten legen nahe, dass die Kolonien und Territorien Nordamerikas durch das Prisma des Ozeanwassers gesehen wurden, das sie von Großbritannien trennte. Die Betrachtung dieser Gewässer hat Amerika phantasievoll nahe gebracht und es auch weit weggeschoben. In einer Zeit imperialer Expansion und kolonialer Auflösung zeigt dieser Blick auf den Atlantik, wie die Briten auf beiden Seiten des Ozeans darum kämpften, ihre Einheit und Distanz über die Gewässer zu navigieren. Emily wird eine der Rednerinnen bei unserer jährlichen Queen's House-Konferenz am Freitag (17. Juli 2015) sein. Für weitere Informationen und um Ihren Platz zu buchen, besuchen Sie die Website.