Auf der Suche nach der Nadel im Heuhaufen: Fehlersuche und Reparatur an Unterwasser-Telegrafenkabeln im viktorianischen Zeitalter

30.09.2010



Ich bin ein Kunst- und Geisteswissenschaftlicher Forschungsrat -geförderter Doktorand (einer von etwa zehn am NMM) gemeinsam betreut vom Museum und der Universität Leeds . Meine Doktorarbeit beschäftigt sich mit der Arbeit von Seekabeltechnikern von 1850 bis 1914. Das erste erfolgreiche internationale See-Telegraphenkabel wurde 1851 zwischen England und Frankreich verlegt. Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts waren über 250.000 Seemeilen verlegt und in Betrieb. Allerdings traten Fehler auf und mussten so schnell wie möglich behoben werden, da dieses Kommunikationsmittel als erste „sofortige“ Methode inzwischen eine entscheidende Bedeutung erlangt hatte. Beim ersten Hinweis auf die Fehlfunktion eines Kabels wurden an den Kabelstationen an jedem Ende des fehlerhaften Kabels elektrische Präzisionsprüfungen durchgeführt, deren Ergebnisse eine Einschätzung der Fehlerstelle ermöglichten. Vergleicht man diese Ergebnisse mit den bei der Kabelverlegung erstellten Karten, würde ein Kabelreparaturschiff zur berechneten Fehlerstelle fahren und nach dem Kabel greifen. Sobald der Fehler lokalisiert war, wurde ein Stück neues Kabel eingespleißt, um die fehlerhafte Länge zu ersetzen. Das Bild unten zeigt den elektrischen Prüfstand im Einsatz in der viktorianischen Ära bis Mitte des 20. Jahrhunderts! [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219593','attributes':{'class':'media-image','typeof':'foaf:Image ','stil':'','alt':'DSCN4114.jpg'}}]] Elektrischer Prüfstand Klingt einfach? Die erforderlichen Fähigkeiten waren unglaublich: die Genauigkeit der Messungen des Elektrikers; die Fähigkeit des Navigators, das Kabel selbst dann zu finden, wenn der letzte Anblick von Land möglicherweise 1000 Seemeilen entfernt war, nur unter Verwendung von Koppelnavigation und Himmelsnavigation; die Fähigkeiten des Kabelingenieurs beim Greifen und Heben des Kabels und die des Kabelverbinders bei der Herstellung einer perfekten Verbindung. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219594','attributes':{'class':'media-image','typeof':'foaf:Image ','style':'','alt':'image_0400.jpg'}}]] Cable Jointer und sein Assistent, mit freundlicher Genehmigung des Porthcurno Telegraph Museum