Auf der Suche nach einem neuen John Harrison

Standort Königliches Observatorium

23. Juni 2014



In den Diskussionen um die Längengrad-Preis 2014 . Mit Schiffe, Uhren & Sterne: Die Suche nach Längengrad bald eröffnet, scheint es ein guter Zeitpunkt zu sein, darüber nachzudenken, was die Geschichte uns sagt, dies könnte bedeuten.

Porträt von John HarrisonFür diejenigen, die über den neuen Preis schreiben, handelt es sich beim Harrisonian-Modell um einen Außenstehenden, der aus dem Nichts (oder vielleicht aus seinem Schuppen) kommt, um ein großes Problem zu lösen. ich habe nachgeschaut John Harrison und den historischen Kontext seiner Arbeit für verschiedene Veranstaltungen in letzter Zeit, und dachte, es wäre interessant, einige Dinge hervorzuheben, die Längengrad-Ausschuss in den kommenden Jahren gerne in Erwägung ziehen.

Das wichtigste zuerst. Obwohl die Zeitnehmermethode, an der Harrison arbeitete, im Prinzip nichts Neues war, wäre es nicht ganz falsch, ihn als Außenseiter zu betrachten. Es ist nicht genau klar, wie er das Uhrenmachen erlernte, aber es scheint keine formale Lehre zu sein, obwohl es sicherlich Kontakt zu Uhrmachern in Hull oder anderswo in der Nähe seines Hauses gegeben haben muss. Der Mangel an formaler und damit standardisierter Ausbildung scheint bedeutsam zu sein, da eine Reihe von Harrisons Ideen – seine Vorliebe für große Schwungbögen (egal ob Pendel oder Waage), his Temperaturausgleichsmechanismus , und seine ausgeklügelte Verwendung von Hölzern in Uhrwerken – wichen von den üblichen Annahmen darüber ab, wie ein präziser Zeitmesser hergestellt werden sollte. Da er mechanisch gesehen eine unorthodoxe Linie vertrat und in einiger Entfernung von Meinungsbildnern in London lebte, fällt mir besonders auf, dass Harrison es geschafft hat, Einfluss auf die wissenschaftliche Gemeinschaft des georgischen Englands zu nehmen. Wenn wir uns ansehen, wie dies möglich war, können wir meiner Meinung nach einige Fragen stellen, die für die heutige Situation relevant sind. Zugang zu Fachwissen und Unterstützung Nachdem sich John Harrison Mitte der 1720er Jahre der Präzisionszeitmessung zugewandt hatte, baute er drei beeindruckend genaue Standuhren bis 1727. In der Hoffnung, seine Erfolge auf das Problem der Längengradbestimmung auf See und im Hinblick auf die Belohnungen im Rahmen der 1714 Längengrad Act , reiste er die 180 Meilen von Barrow-on-Humber nach London, um Unterstützung zu suchen. Bemerkenswert ist, dass er schnell ein Treffen mit Edmond Halley , Astronomer Royal und Kommissar für Längengrad (und allgemein bekannte Längengrad-Behörde). Halley sah, dass er Harrisons uhrmacherische Pläne nicht beurteilen konnte und gab ihn an einen anderen Experten weiter. George Graham , ein zuverlässiger Uhren- und Instrumentenbauer, der Harrisons Ideen leichter beurteilen konnte. Dies war ein entscheidendes Treffen, da Graham ein wichtiger Verbündeter und Unterstützer werden würde. Sobald Harrison produziert hatte H1 ( mit etwas hilfe ) war Graham maßgeblich daran beteiligt, die wissenschaftliche Gemeinschaft dahinter zu bringen. H1 wurde in Grahams Werkstatt in der Nähe des königliche Gesellschaft (damals in Crane Court) und 1735 war Graham (mit Halley und anderen) Unterzeichner einer Urkunde der Royal Society, die das große Versprechen bezeugte. Danach war Graham eine unterstützende Stimme und half John Harrison bei Verhandlungen mit den Kommissare des Längengrades bei verschiedenen Treffen bis zu Grahams Tod 1751. Der Zugang zu Londons erfahrenen Handwerkern war in dieser Zeit auch wichtig, als Harrison seine neuen Designs entwickelte und herstellte. Bemerkenswert ist auch, dass die Beziehungen zwischen den Kommissaren und John Harrison, auch dank Grahams Unterstützung, 25 Jahre lang positiv und unterstützend waren. Sogar sein Sohn Wilhelm kassiert (in a Buchstabe zu Stephen Tomorrowbray ), dass „bis ungefähr 1761 wir keine Schwierigkeiten hatten, außer denen, die uns die Natur in den Weg stellte; denn bis die Erfindung zur Reife gebracht wurde, waren wir glücklich über die einheitliche Haltung und den Schutz des Board of Longitude.“ Was mir auffällt, ist die lange Zeit, die diese Unterstützung andauerte, als Harrison versuchte, seine Zeitmesser zu seiner Zufriedenheit arbeiten zu lassen dass sie formell getestet werden können. Herstellungsdissens Nach 1761 waren die Beziehungen zwischen den Harrisons und den Commissioners weitaus schwieriger. In William Harrisons Worten: 'Kaum war klar, dass wir erfolgreich waren, als sich Board durch einen seltsamen Todesfall gegen uns wandte und seitdem so tat, als ob es ausdrücklich zu dem Zweck eingesetzt worden wäre, die Entstehung unserer Erfindung zu verhindern.' nützlich für die Menschheit.“ William Harrison war kein unparteiischer Zeuge, aber seine Worte (im selben Brief an Demainbray) vermitteln die Enttäuschung über die sehr schwierige Vorgehensweise bei der Klärung des Erfolgs von H4 und wie es zu einem für alle verfügbaren Navigationsinstrument werden könnte. Dies war ein ganz anderes Klima – eine neue Gruppe von Kommissaren diskutierte über eine geänderte Agenda, als H4 durch die Barbados-Prozess und Tests am Royal Observatory, und das Board of Longitude begann sich um Fragen der Replikation zu kümmern. In diesem veränderten Klima haben die Harrisons und ihre Unterstützer (einschließlich James Short und andere) im Rahmen eines öffentlichen Aufrufs zur Veröffentlichung und Lobbyarbeit übergegangen, um das, was sie als gebührende Belohnung gemäß dem Gesetz von 1714 ansahen.

Der Fall John Harrison (um 1767)Ihre Strategien zahlten sich schließlich in einem parlamentarischen Gesetz (13. Geo. 3 cap. 77) aus, das John Harrison 8750 Pfund zusprach (1250 Pfund weniger als das, was John und William glaubten, ihnen geschuldet zu werden). Aber die Harrisons und ihre Unterstützer brauchten jahrelange Veröffentlichungen und Arbeit hinter den politischen Kulissen, um dies zu erreichen.





Mit dieser gekürzten Version der Geschichte von John Harrison im Hinterkopf wäre es interessant, über einige der Fragen nachzudenken, die man heute stellen könnte. Wie leicht könnte sich ein „Außenstehender“ einen so direkten Zugang zu wissenschaftlichen Experten und Meinungsbildnern verschaffen? Kann man sich vorstellen, dass jemand wie dieser 25 Jahre Support hat, bevor die erwartete Lösung zum Testen bereit war? Und wie könnte der Schritt in die Öffentlichkeit durch Publikations- und Lobbyarbeit im 21. Jahrhundert erfolgen? Vielleicht erfahren wir es in den nächsten Jahren. Finden Sie heraus, wie NESTAs Jagd nach dem 'neuen John Harrison' am Donnerstag, 25. September, in Longitude: Back and Forth Across the Year in Zusammenarbeit mit der Royal Society läuft.