Liebe und Lachen gegen die Widrigkeiten: Sechs Jahre Fernwerbung

Entdecken Sie eine Sammlung von Briefen zwischen John Short und Ella Ambrose, einem Paar, das sich 1931 verliebte

16. März 2017

Archivassistentin Harriet Braine untersucht eine Sammlung von Briefen zwischen John Short und Ella Ambrose, einem Paar, das sich 1931 verliebte. Obwohl sie nach nur kurzer Zeit getrennt wurden, lernten sie sich durch diese Briefe weiter kennen.



John Short, ein Ingenieur aus Newcastle, und Ella Ambrose, eine Büroangestellte in der Supermarine-Fabrik in Southampton, verliebten sich 1931 ineinander. Sie hatten nur eine sehr kurze Zeit zusammen, bevor Short nach Übersee ging, hauptsächlich auf den Routen des Indischen Ozeans große Dampfschiffe wie das Truppentransporter HMT Neuralia und BI-Schiffe wie die Waroonga. Sie sahen sich manchmal mehrere Jahre lang nicht, lernten sich aber immer wieder durch Briefe kennen, oft in Form von Tagebucheinträgen, die Details ihres Alltags festhielten. Dies ermöglicht ein sehr detailliertes Bild des recht typischen Zwischenkriegslebens des Paares mit all seinen Ängsten, Erwartungen, Freuden und Ängsten.

Das Gespräch wird ziemlich von Short dominiert, da viele seiner Briefe in dieser Sammlung überliefert sind als die von Ambrose, aber wir haben das Glück, sogar einige von Ambroses Briefen zu haben, da sie einen seltenen Blick auf eine Frau geben, die in der sehr männerdominierten Branche arbeitet des Flugzeugbaus (obwohl sie nicht viel über die Details ihres Jobs schreibt). Ihr Arbeitsplatz war ein Hersteller von Southampton-Flugbooten und Spitfire-Flugzeugen. Ambrose verweist in ihren Briefen auf das boomende Flugzeuggeschäft:

Im Büro sind wir immer noch genauso beschäftigt – ich wünschte, jedes andere Gewerbe würde so florieren wie das Flugzeug. Ich denke, du wirst deinen Beruf wechseln müssen, Liebling (SHO/5/4/6)

Henry Hudson Erkundungsrouten

Ein Supermarine Walross

In ihrem nächsten Brief erzählt sie Short, dass sie mit einem Kollegen darüber gesprochen hat, wie er sich beruflich verändern möchte, um nach der Heirat in England zu bleiben, und ihr Kollege schlug vor, er wäre aufgrund seines technischen Hintergrunds ein ausgezeichneter Flugzeugzeichner. Short tut genau das, nachdem er Ende 1936 sein letztes Schiff SS Ranpura verlässt und in seinen späteren Briefen (die in SHO/6/5 und SHO/7 zu finden sind) über seinen neuen Job schreibt.

Ambrosius-Buchstabe SHO/1/6/4

Versteckt zwischen den neuesten Filmkritiken, Gesundheitsaktualisierungen, Klatsch und Schwärmen darüber, wie sehr sie sich vermissen, sind interessante Hinweise auf globale aktuelle Ereignisse in diesem wichtigen Jahrzehnt vor dem Zweiten Weltkrieg, einschließlich des schockierenden Todes von zwei europäischen Monarchen im selben Jahr Jahr. In einem Brief vom 21. Februar 1934 bemerkt Ambrose:

Was für eine schreckliche Tragödie es ist, dass der König der Belgier so getötet wird (SHO/4/2)

„So getötet zu werden“ ist eine interessante Wortwahl, um den Bergsteigerunfall von Albert I. zu beschreiben, der viele Verschwörungstheorien und Gerüchte provozierte.

Später im selben Jahr, 1934, schreibt Ambrose:

Was für eine schreckliche Katastrophe, dass der König von Jugoslawien ermordet wurde - was auch immer die Welt erreichen wird, es scheint so unnötig. (SHO/4/8)

Im Nachhinein haben die Worte „Was auch immer die Welt kommt“ eine besondere Bedeutung, wenn man bedenkt, wie die Welt in wenigen Jahren in einen Krieg versinken sollte.

Im Frühjahr 1932 beschreibt Short grauenhafte Beweise für Kämpfe zwischen japanischen und chinesischen Truppen an Land in China, ein Beispiel für die Art von Feindseligkeiten, die schließlich zum Zweiten Chinesisch-Japanischen Krieg führten. (SHO/2/1)

Leichter gesagt enthält dieselbe Briefgruppe von Short auch Fotografien von lächelnden Männern in Badeanzügen, vermutlich von ihm und seinen Schiffskameraden, die ihre Freizeit genießen. Short war ein begeisterter Amateurfotograf und schreibt oft über die „Schnappschüsse“, die er gemacht hat, die Probleme, sie in verschiedenen exotischen Städten zu entwickeln, und wie sich Insekten in seiner Kamera einnisten.

Fotos von SHO/2/1 & SHO/3/2

Shorts Persönlichkeit (ganz zu schweigen von seiner außergewöhnlich sauberen Handschrift) macht das Lesen seiner Briefe zu einer Freude. Er hat einen sehr frechen Humor und ist sehr aufmerksam für seine Verlobte, schreibt viele Seiten voller liebevoller Worte, in denen er sich an die wenigen Tage erinnert, die sie im Laufe der Jahre zusammen verbracht haben, und wie er die Fotos bewundert, die sie schickt – nach langem Nörgeln.

„Wann, oh wann bekomme ich meinen Studioabzug in voller Länge von dir im Abendkleid? Sie können es leicht verwalten, wenn Sie es versuchen. Ich weiß, dass mir die Idee nicht gefallen hat, zu einem Fotografen zu gehen, aber - versuch es auf der gleichen Linie wie ich, lache wie Flammen und beruhige mich dann allmählich zur richtigen Pose, echte Filmschauspielerin lächelt, weißt du - die Art von 'Warum ich Pond's Cream' Sachen benutze.' (SHO/3/1)

Ich hoffe, dass sie bis ans Ende ihrer Tage auf der Isle of Wight glücklich lebten, wie sie es sich wünschten – Heiratsaufzeichnungen zeigen, dass das Paar tatsächlich 1937 geheiratet hat – aber angesichts des Ausbruchs des Zweiten Weltkriegs so kurz nachdem sie sich niedergelassen hatten, ist es sehr wahrscheinlich, dass dies nicht die von ihnen war Fall, und das Paar wurde möglicherweise noch einmal getrennt.

Erfahren Sie mehr über die SHO-Kollektion

Besuchen Sie die Bibliothek und das Archiv von Caird

Harriet Braine, Archivassistentin

Herrschaft von Peter dem Großen