Die vielen Gesichter von Emma Hamilton

Das erste Supermodel der Nation?

Die vielen Gesichter von Emma Hamilton

Als ein modischer Gesellschaftskünstler eine auffallend schöne und ausdrucksstarke junge Frau traf, sollten die Schockwellen noch Jahre andauern.

Künstler auf Tour

In den 1760er Jahren verließ George Romney (1734–1802) seine Familie in Cumbria und zog nach London, um sich als erfolgreicher Porträtist zu etablieren. In den 1770er Jahren unternahm er eine Grand Tour of Europe und studierte große Künstler der Vergangenheit, bevor er nach London zurückkehrte und ein neues Studio am modischen Cavendish Square eröffnete. Geschickte und schmeichelhafte Porträts von steifen Gesellschaftssittern zu machen, inspirierte Romneys kreativen Geist jedoch nicht. Im Jahr 1782 war die Ankunft von Emma, ​​einem anpassungsfähigen, unbekannten und schönen Modell, in seinem Atelier wie ein Hauch frischer Luft.



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Süße 16?

Im Alter von 16 Jahren war Emmas Leben nicht einfach. Als Mädchen ohne Bildung, Geld oder Status war sie den Männern, die sie umgaben, ausgeliefert. Sie war bereits von einem Liebhaber, Sir Harry Fetherstonhaugh, verlassen worden, als sie mit seinem Kind schwanger wurde und gezwungen war, das Baby aufzugeben. Nun hatte Greville, Fetherstonhaughs Freund, zugestimmt, Emma als seine Geliebte in seinen „Schutz“ zu nehmen. Er installierte Emma in einem Haus in der Edgware Road, wo von ihr erwartet wurde, strenge Verhaltensregeln zu befolgen und ein anständiges Leben abseits der neugierigen Blicke der Gesellschaft zu führen.

Greville wollte unbedingt, dass sein Freund Romney seine schöne junge Geliebte malt. 1782 führte er Emma zum ersten Mal in Romneys Atelier.

Romney war fasziniert davon, wie leicht Emma zu einer schwindelerregenden Vielfalt historischer und mythologischer Charaktere werden konnte, und in wenigen Jahren schuf er ein Gemälde nach dem anderen (nicht weniger als 70 wurden begonnen). Sie wurde zum Gesicht ihrer Zeit. Prinzen und wohlhabende Gönner suchten ihr Bild in Öl, während Druckreproduktionen von ihr bei der Mittelschicht beliebt wurden.

'Ihre Züge konnten, wie die Sprache Shakespeares, alle Gefühle der Natur und alle Abstufungen jeder Leidenschaft mit einer faszinierenden Wahrheit und Glückseligkeit des Ausdrucks zeigen.' William Hayley

Eine echte Zusammenarbeit

Es wäre falsch zu glauben, dass Emmas Beitrag nur ihr hübsches Gesicht war. Ihre Leidenschaft, ihr Verständnis und ihre Fähigkeiten als Model machten sie so wichtig für die kreative Partnerschaft. Emma lernte von Natur aus schnell und war in der Lage, ihren Körper und ihre Mimik anzupassen, um die Essenz jeder Figur, die sie repräsentierte, einzufangen. Ihre Schönheit, natürliche Wärme und ihr schneller Witz sicherten Romneys Hingabe zu ihr, aber es war ihr angeborenes Talent, das diese künstlerische Zusammenarbeit über viele Jahre hinweg unterstützte und prägte.

Mit ihrer Hilfe hatte Romney die erstickenden Zwänge der Malerei der Londoner Gesellschaft überwunden.

Die mysteriöse, aber etwas berühmte Miss Hart

Emma war noch nicht einmal ein Teenager, als sie zum Stadtgespräch wurde. Sie hat unsere moderne Promi-Kultur vorweggenommen, indem sie zuerst als Bild berühmt wurde, anstatt gemalt zu werden, weil sie bereits eine Person mit bemerkenswerten Leistungen oder hoch geboren war. Tatsächlich soll sie eine der am meisten gemalten Frauen ihrer Zeit gewesen sein.