Die vielen Gesichter von Richard Parker: Präsident der „Floating Republic“

Erfahren Sie mehr über den berüchtigten Anführer der Nore Mutiny

07.06.2019

Richard Parker wurde für seine Rolle bei der Nore-Meuterei von 1797 zum Tode verurteilt – aber war er Rädelsführer oder Sündenbock?



von Jean-Marc Hill

Am Freitag, dem 30. Juni 1797, erlebten die Besatzungen mehrerer Kriegsschiffe Seiner Majestät, die angewiesen wurden, ihre Schiffe vorübergehend in der Themsemündung vor Anker zu bringen, die letzten lebenden Momente eines Richard Parker.

Unter den flatternden gelben Fahnen der Todesstrafe wurde genau um halb neun Uhr morgens der nominelle Anführer der Nore-Meuterei an Bord gehängt HMS Sandwich. Sein Körper soll sich kurzzeitig verkrampft haben, als er die Werft des Schiffes hochgefahren hatte, das zwei Wochen zuvor als Hauptquartier seiner meuternden Delegierten gedient hatte.

Handkolorierte Radierung (Juli 1797) von Richard Parker, Präsident der Delegierten der Meuterei an der Nore.

Die Meuterei von 1797 an der Nore war der zweite große Aufstand der Seeleute auf dem Unterdeck, der die britische Admiralität innerhalb eines Monats bedroht hatte.

Die Meuterei von Spithead und Nore

Die erste Meuterei am Ankerplatz Spithead in Portsmouth war inmitten der Befürchtungen einer bevorstehenden französischen Invasion friedlich zu Ende gegangen. So schien es ganz Britannien, dass die Matrosen der Arbeiterklasse in Spithead in der Lage gewesen waren, das Establishment zu stärken. In wenigen Wochen, nach dem Ausbruch der Spithead-Meuterei im April 1797, wurden Forderungen nach besseren Löhnen und Arbeitsbedingungen entsprochen und allen Beteiligten eine königliche Begnadigung gewährt.

Angespornt durch die frühen Erfolge ihrer Mitsegler wurde am 12. Mai 1797 an Bord des Schiffes Seiner Majestät mit 90 Kanonen die Meuterei ausgerufen. Sandwich . Innerhalb weniger Tage befanden sich alle an der Great Nore vertäuten Schiffe in einem Zustand offener Meuterei, und nach wenigen Wochen kamen auch andere Schiffe der Nordseeflotte von Admiral Duncan dazu.

Wieder einmal sah sich die Admiralität von einfachen Matrosen bedroht, und diesmal wurde sie von ihrem neu ernannten 'Präsidenten', dem in Exeter geborenen Richard Parker, angeführt. Es überrascht nicht, dass der Anführer dieser „Schwimmenden Republik“, wie sie von dem Sensationskünstler reißerisch genannt wurde, Kurier Zeitung, erlangte innerhalb des Establishments schnell beträchtliche Unbeliebtheit. Dieser langjährige Seemann erlangte nationale Bekanntheit und war, obwohl er nicht einer der ursprünglichen Organisatoren der Meuterei war, letztendlich die Hauptlast der Gegenreaktion der Admiralität, eine Gegenreaktion, die fast ausschließlich durch die Verpflichtung des Establishments erforderlich wurde, ihre Ohnmacht zu kompensieren Spuckkopf.

Portraitdruck von Richard Parker am 21. Juli 1797 veröffentlicht. . Zur Zeit der Meuterei war Parker dreißig Jahre alt, und ein Zeitgenosse schreibt, dass er „sofort von der Politur seines Auftretens beeindruckt war, noch mehr vom Aussehen des Mannes“.

Richard Parker war der erste von mehr als vierhundert Matrosen, die wegen der Meuterei an der Nore vor ein Kriegsgericht gestellt wurden, und er sollte zur emblematischen Figur der Aufsässigkeit werden. Als Ergebnis dieser Bekanntheit hat die Geschichte Parker in unterschiedlicher Weise in Erinnerung gerufen und dargestellt.

Der gewalttätige Meuterer?

Während der Meuterei wurde der selbsternannte Präsident der „Floating Republic“ schnell von loyalistischen Zeitungen der Zeit verunglimpft und trat typischerweise eher als instabiler und radikaler politischer Extremist auf als als jemand, mit dem die Admiralität plausibel hätte verhandeln können. In dem Kentish Gazette , Parker wurde als „sehr verzweifelter Kerl“ beschrieben, dem vorgeworfen wurde, gegenüber seinen Mitseeleuten „die wildeste Tyrannei ausgeübt zu haben“. Diese und andere Zeitungen dieser Zeit vertraten etwas unglaubwürdig, dass es der furchterregende Einfluss dieses einen Mannes war, der erklärt, warum Tausende von Matrosen sich geweigert hatten, zu ihrem Dienst zurückzukehren.

Als das Interesse an der Nore-Meuterei wuchs, begannen Zeitungen auch, andere unbegründete politische Behauptungen über ihr berüchtigtes Aushängeschild zu veröffentlichen. Eine lokale Zeitungsbroschüre ging sogar so weit zu sagen, dass Richard Parker in den Jahren vor der Meuterei „nach Frankreich ging und ein Zuschauer, wenn nicht sogar ein aktiver Agent, bei dem war, was dort zur Zeit von Robespierre passierte“.

Die wilde Dämonisierung des Anführers der Nore Mutiny durch die britische Presse und sein Vergleich mit dem Drahtzieher der französischen Terrorherrschaft machten Richard Parker nicht nur zu einem bekannten Namen, sondern erwiesen sich auch als unschätzbar für die eigene Agenda der Admiralität. Ihre Darstellungen von Parker als blutrünstigen Revolutionär stifteten sowohl die Unterstützung für ihre neue kompromisslose Politik gegenüber der Meuterei als auch erleichterten ihre letztendliche Sündenböcke der Hauptmeuterer. In den Augen des Establishments musste Richard Parker den perfekten Schurken darstellen, damit seine Hinrichtung die Taten der Mehrheit sühnen konnte – einer Mehrheit, die nach dem Ende der Meuterei begnadigt wurde und daher zu ihrem aktiven Dienst zurückkehren konnte.

Der Sündenbock?

Der Bedarf der Admiralität an einer Bogeyman-Figur ist unbestreitbar und wird in einem Brief beschrieben, der vom Sekretär des Vorstands der Admiralität an den Präsidenten des Gerichts bei Parkers schließlichem Prozess geschrieben wurde. In diesem Brief wiederholt Evan Nepean die Agenda der Admiralität und schreibt über Parker: „Sie können ihm fast alles beweisen, was Sie wollen, denn er hat sich an allem schuldig gemacht, was schlecht ist“. Während der Meuterei machte Parkers symbolische Bekanntheit ihn zum Staatsfeind Nummer eins des Establishments. Daher ist eines der vielen Gesichter von Richard Parker, das heute auftaucht, das eines Tyrannen, der nicht nur im Alleingang die Meuterei aufrechterhielt, sondern revolutionäre Ideale unterstützte und direkten Kontakt mit ausländischen Feinden hatte.

Druck einer Karikatur, die am 9. Juni 1797 veröffentlicht wurde und die Delegierten der Meuterei mit Admiral Buckner darstellt. Richard Parker ist die Figur ganz rechts.

Die von den Zeitungen und der Admiralität propagierte Darstellung war eine grobe Falschdarstellung von Richard Parker. Weniger veröffentlichte und sensationslüsterne Beweise zeigen, dass seine Macht und seine Beteiligung an der Meuterei eher begrenzt waren.

Da er nicht an dem anfänglichen Ausbruch der Meuterei beteiligt war, wurde Parker schnell zum Leiter der Delegierten der Flotte gewählt, aber diese Position war der eines Repräsentanten viel näher als eines Despoten. Er war für einen Unterdecksegler bemerkenswert gut ausgebildet und so wurde vermutet, dass fast alle Briefe und Interaktionen zwischen den Meuterern und der Admiralität von Parker geschrieben oder geführt wurden, einfach wegen seiner Bildung. Wenn man seine schriftliche Korrespondenz mit der Admiralität zu Rate zieht, stellt man fest, dass alle seine Handlungen typischerweise „durch das Kommando der Delegierten der Flotte“ sanktioniert wurden – ein Punkt, den Parker bei seinem späteren Prozess stark betonen würde. Daher steht in direktem Gegensatz zum schurkischen Image des Establishments von Richard Parker ein anderes Gesicht, in dem seine Rolle und seine Beteiligung an der Meuterei rein symbolisch waren. Parker kann in diesem Fall eher als Bequemlichkeitsfigur gesehen werden, die von den Vorsichtigeren und Radikaleren seiner Landsleute als Aushängeschild und gebildetes Sprachrohr verwendet wird.

Der instabile Ehemann?

Diese alternative Wahrnehmung von Parker kann auch durch die demokratische Entscheidungsfindung unterstützt werden, die an Bord der meuternden Schiffe an der Nore entstanden ist. Während der Meuterei wurden Komitees gebildet und Delegierte wurden von allen Matrosen demokratisch gewählt, um als Repräsentanten zu fungieren. Tatsächlich muss ein erheblicher Teil der Schuld von Parker auf andere Delegierte abgewälzt werden, und insbesondere sollte man die radikalen Meuterer an Bord berücksichtigen Unflexibel .

HMS unflexibel wurde von Zeitgenossen weithin als das radikalste und engagierteste Schiff der Flotte angesehen und fungierte typischerweise als Muskelkraft für Sandwich , eine Position, die sie durch Drohungen und Beschuss anderer Schiffe ihrer weniger engagierten und schwankenden Brüder verteidigte. Tatsächlich haben einige der Meuterer an Bord Unflexibel Verfolgung durch Flucht nach Frankreich vermeiden und sich weiter für ihre aktive Rolle bei der Meuterei einsetzen würden. Obwohl Richard Parkers Frau hauptsächlich von ihrem Wunsch, ihren Ehepartner zu retten, motiviert war, vertrat sie die Ansicht, dass ihr Mann für die Taten der Meuterer weitgehend nicht verantwortlich sei, und ging sogar so weit, zu erklären, dass er 'manchmal in einem Zustand des Wahnsinns' war. .

Das hier auftauchende Gesicht von Richard Parker könnte nicht weiter vom Pressepräsidenten der „Floating Republic“ entfernt sein. Stattdessen stellt es Parker eher als das formbare, wenn auch etwas unberechenbare Symbol der Meuterei dar, der trotz seiner Prominenz wenig tatsächliche Macht oder Einfluss auf die Handlungen der Mehrheit hatte.

„Flucht der HMS Clyde aus der Nore-Meuterei“ (1830), von William Joy.

Es ist unbestreitbar, dass sich an Bord der meuternden Schiffe bei der Nore politische Extremisten befanden, aber Parker war kaum der radikale sozialistische Tyrann, der sowohl von der Admiralität als auch von der Presse präsentiert wurde. Dies war ein Punkt, zu dem er sich bis zu seinem Tod bekannte, und selbst der Geheimdienst des Innenministeriums fand kaum Beweise für eine Verbindung zwischen den Meuterern und politischen Untergrundgesellschaften. Parker leitete Meuterer, die trotz ihres Wunsches nach einer wesentlichen Veränderung ihrer Arbeitsumgebung an fast allen staatlichen Traditionen und typischen Marinepraktiken festhielten.

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Der radikale Führer?

Trotzdem war Parker kaum das gebildete, aber instabile Aushängeschild, das von radikalen Landsleuten unschuldig manipuliert wurde. Der gewählte Anführer der Nore Mutiny hatte keinen Anteil am Aufstand der Meuterei, aber als er zum Anführer ernannt wurde, zeigte er ein bemerkenswertes Maß an Engagement für die Sache des einfachen Seemanns - ein Maß an Engagement, das viele der hochrangigen Staatsmänner dieser Zeit hätte beschämen können . Von seiner ungewöhnlichen Wahl bis zu seinem frühen Tod wuchs Parker in seine Führungsrolle hinein und würde sich weiterhin unerschütterlich für die Sache seiner Seeleute einsetzen. Doch angesichts der mächtigen britischen Admiralität war das unglückliche Schicksal des Präsidenten der „Floating Republic“ von dem Moment an besiegelt, in dem er jede schuldhafte Position übernahm. Nachdem die Meuterei in der Nore zusammengebrochen war, musste Richard Parker in den Augen der Admiralität und des Establishments sterben.

Nr. 23 Der Tod von Parker

Deshalb an einem schicksalhaften Morgen an Bord HMS Sandwich, Richard Parker, nachdem er die Gerechtigkeit seines Urteils anerkannt hatte, wurde von einem Mitglied der Admiralität als „anständig und standhaft“ gestorben. Es sollte ein ziemlich unauffälliger Tod für einen bemerkenswerten Mann werden, der Tage zuvor die Hoffnung geäußert hatte, sein Tod könne als ausreichende Sühne für den Aufstand angesehen werden, „ohne das Schicksal der anderen einzubeziehen“. In den letzten Stunden seines Lebens ergab sich Richard Parker bereitwillig mit seinem Schicksal und damit seiner offiziell sanktionierten Rolle als reumütiger Täter der Meuterei.

Ob Parker der sozialistische Despot, der unglückliche Sündenbock, die manipulierte Galionsfigur oder der geistesgestörte Ehemann war, ist eine Frage, die unter Historikern noch lange unbeantwortet und umstritten bleiben mag. Wie dem auch sei, die Geschichte von Richard Parker und der Meuterei an der Nore ist außergewöhnlich und hat ihren Platz in der Geschichte sicherlich verdient.