Martin Frobisher Nord-West-Passage-Expedition 1576-78

1576 suchte Martin Frobisher als erster englischer Entdecker nach der Nordwestpassage – dem Seeweg, der den Atlantik mit dem Pazifik verbindet

Frobisher brauchte fünf Jahre, um die Mittel für das Projekt aufzubringen, und überzeugte schließlich die Muscovy Company, ein englisches Handelskonsortium, das die Nordwestpassage zu Handelszwecken entdecken möchte, die Expedition zu lizenzieren. Er machte insgesamt drei Versuche und erreichte jedes Mal den Nordosten Kanadas.

Auf seiner ersten Reise erreichte Frobisher Resolution Island, eine der vielen unbewohnten kanadischen arktischen Inseln, und dachte, er hätte den Eingang zur Passage gefunden. Stattdessen entdeckte er im Süden von Baffin Island eine Bucht, die heute als Frobisher Bay bekannt ist. Auf dieser Reise geriet er in Schwierigkeiten mit einheimischen Inuit, die fünf seiner Männer entführten: Sie wurden nie wieder gesehen.



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Frobisher kehrte nicht mit leeren Händen nach England zurück. In den Gegenständen, die er mitbrachte, war ein Stück schwarzer Stein „so groß wie ein halbes Pfennigbrot“, das bei einer Untersuchung in London von einigen für Gold gehalten wurde.

Sommersonnenwende Sonnenaufgangszeit

Zweite und dritte Reise

Die potenzielle Entdeckung von Gold reichte den Geldgebern von Frobisher aus, um weitere Reisen zu finanzieren. Auf seiner zweiten Reise 1577 kehrte Frobisher mit 200 Tonnen Erz zurück, das sich als wertlos herausstellte. Unbeirrt wurde im folgenden Jahr eine dritte Reise mit einer kleinen Armada von Schiffen mit über tausend Tonnen Erz zurückgeschickt. Speziell gebaute Öfen in Dartford zeigten jedoch, dass Frobishers Flotte nichts anderes als „Narrengold“ (Eisenkies, das als messingfarbene, gelbe, kubische Kristalle erscheint) mitgebracht hatte.

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