Mathematik, Navigation und Imperium

Das Vermächtnis von John Dee neu bewerten



08.07.2019

John Dee (1527-1609) war ein Philosoph und Gelehrter, dessen Werk während der Tudor-Zeit von seinen angeblichen magischen und okkultistischen Aktivitäten überschattet wurde. Er ist am besten dafür bekannt, Gespräche mit Engeln durch seinen Seher Edward Kelley, sein Interesse an Astrologie, Alchemie und Kalenderreform zu führen und das Datum für die Krönung von Königin Elizabeth I. vorzuschlagen. Wofür John Dee vielleicht nicht so bekannt ist, ist sein Einfluss auf die englische Navigation und als erster Mensch, der den Begriff „British Empire“ geprägt hat.





Frühlingsanfang und -ende

Durch die Verwendung seltener und neuer Bücher aus unserer Sammlung, die Sie auf Anfrage in der Caird Library and Archive of Royal Museums Greenwich sehen können, gibt Ihnen dieser Beitrag einen Vorgeschmack auf die weniger bekannten Ideen, die John Dee im letzten Teil umsetzen wollte der Tudor-Zeit.

Von Alex Grover, stellvertretender Kurator



Tag der offenen Tür der Bibliothek und des Archivs in Caird

Porträt von John Dee (1527-1609)

Porträt von John Dee (1527-1609) ( RMG-ID : PAD0097)



Navigation und Mathematik während der Tudor-Zeit

Das Navigationswissen in England war Mitte des 16. Jahrhunderts im Vergleich zu anderen europäischen Nationen begrenzt. Der meiste Handel von England aus erstreckte sich bis nach Island und in die Küstenregionen der Niederlande, aber nur sehr selten über weitere Orte wie die Azoren, das Mittelmeer und das Baltikum. Es stützte sich weitgehend auf die Kunst des Lotsendienstes, die sich darauf konzentrierte, wie der Historiker David Waters argumentiert: alle Kaps, Häfen und Flüsse, auf die man trifft, genau durch das Sehen kennen, wie sie sich erheben und wie sie aus dem Meer erscheinen '.

Die Navigation auf den Ozeanen erforderte jedoch mathematische Kenntnisse. Der Historiker Benjamin Wooley argumentiert, dass einige Kreise in der Tudor-Gesellschaft einem Subjekt, das die Beziehung zwischen Zahlen und den Sternen analysiert, misstrauisch gegenübersteht und es als Tor zur dämonischen Magie betrachtet. Infolgedessen wurden in der Tudor-Zeit viele mathematische Texte verbrannt. Dieser Verdacht der Mathematik verband sich mit der Auffassung, dass, da wir alles Notwendige entweder zu Hause oder auf einer kurzen Reise in die Küstengebiete Europas hatten, kein Interesse bestand, die Navigation im weiteren Sinne durch den Einsatz von Mathematik zu erweitern.

Ab der Mitte des 16. Jahrhunderts beginnt sich diese Haltung zu ändern. Bereits ein begeisterter Astrologe hatte John Dee durch sein Auslandsstudium an der Universität Louvain in Kontakt mit berühmten Kosmographen wie Gemma Frisius und dem Kartographen Gerardus Mercator gebracht, was seine mathematischen Kenntnisse vertiefte. Mercator und Dee stellten eine solche Verbindung her, dass Dee zwei von Mercators Globen und verschiedene astronomische Instrumente mitbrachte und sie der Cambridge University zur Verwendung durch ihre Gelehrten und Fellows übergab. Leider gibt es diese Instrumente nicht mehr.



Dies stimulierte mehr Wissenschaftler, mehr über die Navigation zu lernen, und ermutigte andere, die Regierung um mehr Finanzierung und Bildung zu bitten. Einflussreiche Höflinge und Entdecker wie Humphrey Gilbert beantragten die Gründung einer „Akademie in London zur Ausbildung der Mündel Ihrer Majestät und anderer der Jugend des Adels und der Herren“. Gilbert glaubte, dass diese Akademie unter anderem dazu dienen könnte, zukünftige Diener der Krone in Arithmetik, Geometrie, Kosmographie, Kartographie und Navigationskunst auszubilden.

Dee unterrichtete bereits seit Mitte der 1560er Jahre in seiner Eigenschaft als Navigationslehrer für die Händler der Muscovy Company und in Vorlesungen für seine Studenten in seinem Haus in Mortlake, was Gilbert verlangte. Er war in der Lage, die Mathematik (und durch die Assoziationsnavigation) einem größeren Publikum bekannt zu machen, indem er das Vorwort zur ersten englischen Übersetzung des Werkes des griechischen Mathematikers Euklid von Henry Billingsley verfasste. Elemente der Geometrie (1570)'.

coole fakten die du nicht wusstest

Titelseite für Das mathematische Vorwort zu den Elementen der Geometrie von Euklid von Megara 1570



Titelseite für Das mathematische Vorwort zu den Elementen der Geometrie von Euklid von Megara 1570 ( RMG-ID : PBD0532)

In seinem Mathematisches Vorwort Dee klassifiziert die mathematischen Künste und bietet Definitionen für jede. Er definiert Navigation als „ wie auf kürzestem guten Weg, in geeignetster Richtung und in kürzester Zeit ein ausreichendes Schiff… ’. Dies, zusammen mit Definitionen für Geographie, Hydrographie und Astronomie, sollte zeigen, dass die Mathematik in der Welt viele Anwendungen hat, wie zum Beispiel Vermessung und Herstellung von Mechanismen - Dee soll während seiner Studienzeit einen riesigen mechanischen Käfer für ein Theaterstück gebaut haben Cambridge, das angeblich das Publikum verblüffte.

Dee verwendete den Text auch, um zu argumentieren, dass die Mathematik ihren schlechten Ruf nicht unbedingt verdient.

Wie viele gemeine Handwerker gibt es in diesen Reichen Englands und Irlands, die sich mit Zahl, Regel & Cumpasse auseinandersetzen: Wer mit eigenem Geschick und Erfahrung schon dabei war, wird in der Lage sein, (durch diese gute Information hilft) zu herausfinden und deuise, neue Werke, seltsame Maschinen und Instrumente: für verschiedene Zwecke im Common Wealth? oder zum privaten Vergnügen? Und zur besseren Erhaltung des eigenen Besitzes?.

Obwohl dieses Vorwort etwas in Vergessenheit geraten würde, wurde es im 17.

Ungefähr zu der Zeit, als die Mathematisches Vorwort veröffentlicht wurde, trugen die Entdeckungen von Rohstoffen wie Gold und Gewürzen dazu bei, den Reichtum und den Einfluss kontinentaler Mächte wie Spanien und Portugal zu steigern. Von Schulden durchzogen und mit zunehmender Konkurrenz im Handel konfrontiert, teilweise aufgrund des Verlustes des englischen Handelshafens Calais während der Regierungszeit von Königin Mary, wurde sich England der Defizite einer Insel bewusst, die seine Perspektiven vom Kontinent weg erweitern musste, und in die praktisch unerschlossene neue Welt Nordamerikas.

Dees ehrgeizige Ideen

Dee hatte eine weitere Gelegenheit, die Navigation mit Großbritanniens imperialen Ambitionen durch sein Buch zu verbinden. Die allgemeinen und seltenen Denkmäler, die sich auf die perfekte Arte der Navigation beziehen (1577)“. Es ist ein Text, der in Vergessenheit geraten ist, und sein Einfluss ist schwer zu messen, da die meisten Tudor-Geschichten ihn nicht kommentieren. Es ist jedoch bedeutsam, weil es einer der ersten gedruckten Verweise auf die Idee eines britischen Empire ist. Dee hat unter diesem Namen vier Bände geschrieben, aber leider ist nur der erste in vollständiger Form in verschiedenen Bibliotheken und Archiven, einschließlich unserer eigenen, überliefert Caird-Bibliothek .

In diesem Buch präsentiert Dee seine Argumente für den Bau und die Finanzierung einer großen Marine. England war eines der wenigen Länder mit einer stehenden Flotte von Militärschiffen. Diese Flotte umfasste jedoch nur 34 Schiffe (weniger als 20 % der Größe der spanischen Flotte), von denen fast ein Drittel nicht der Erhaltung wert war, als Elisabeth I. den Thron bestieg. Dee nennt die Erweiterung dieser Flotte den „Master Key“ des Britischen Empire und listet eine Vielzahl von Vorteilen auf, wie zum Beispiel:

  • Erleichterung des Erwerbs von Waren zur Verbesserung und Vermehrung des Reichtums Englands
  • Schutz der Handelsflotte vor Piraten und potenziellen ausländischen Angreifern, die Dee als Frankreich, Dänemark, Schottland und Spanien auflistet
  • jungen Männern im Land einen Sinn zu geben, bei dem sie neue Fähigkeiten erlernen und auch die Zahl der Männer reduzieren können, die derzeit im Land untätig sind.

Trotz des Fokus auf die Navigation in diesem Buch durchdringt Dees Faszination für Astrologie und Symbolik das Werk. Durch verschiedene Quellen glaubte Dee, dass ein Teil von Nordamerika, das von den Spaniern gehalten wurde, bereits zuvor von den Engländern kolonisiert worden war, erstens von Arthur, dem König der Briten im Jahr 530 n. Chr. Und zweitens vom walisischen Prinzen Madoc Owain Gwynedd im Jahr 1170 n. Chr. Durch die Kolonisierung Nordamerikas glaubte Dee, dass England das Empire of Arthur wiederherstellen würde. Die Symbolik ist am weitesten verbreitet in einer Hieroglyphe, die auf der Titelseite von erscheint Allgemeine Gedenkstätten .

Titelseite von The General and Rare Memorials in Bezug auf die perfekte Arte of Navigation (1577)

Titelseite von The General and Rare Memorials in Bezug auf die perfekte Arte of Navigation (1577) ( RMG-ID : PBD3580)

Es zeigt Königin Elizabeth am Steuer eines Schiffes mit Blick auf Ländereien, die in das neue britische Empire aufgegangen sind. Dee geht in dieser Hieroglyphe noch weiter, indem er Mond, Sonne, Sterne und eine leuchtende Kugel mit dem Tetragrammaton trägt, einem Satz von vier hebräischen Buchstaben, die den Namen Gottes darstellen. Alle diese Symbole auf der Seite sollen darauf hinweisen, dass Elizabeths Ambitionen göttlichen Segen hatten.

Elizabeth selbst unterstützte Dees Vorschläge nicht öffentlich, da sie spanische und portugiesische Repressalien befürchtete. Einigen des elisabethanischen Hofes war auch Dees Interesse an Astrologie und Okkultismus unangenehm. Die Königin ermöglichte jedoch anderen privat, Amerika zu erkunden, möglicherweise beeinflusst von Dees Text. Elizabeths private Ermutigung führte zu zahlreichen Expeditionen in der zweiten Hälfte ihrer Regierungszeit (einschließlich Martin Frobishers Expeditionen der späten 1570er Jahre, die Dee finanziell und als Navigationsberater unterstützte) und auch zu einem Kolonisierungsversuch auf Roanoke Island in Amerika an der Wende des 17.CEntur.

Karte des Nordpols aus dem frühen 17. Jahrhundert, gezeichnet von Geradus Mercator

Karte des Nordpols aus dem frühen 17. Jahrhundert, gezeichnet von Geradus Mercator ( RMG-ID : G282:1/6)

Dees Ruf und Vermächtnis

John Dees Ruf als Mathematiker und Befürworter der Navigation würde von seinem Ruf als Zauberer und seiner Beteiligung an okkultistischen Aktivitäten überschattet. Obwohl viele seiner Ideen nicht akzeptiert wurden, trugen andere dazu bei, den Grundstein für die imperialen Ambitionen Großbritanniens zu legen. Die Mathematisches Vorwort half im späten 16. Jahrhundert, eine neue Generation von Mathematikern zu fördern, und Allgemeine Gedenkstätten kann als frühes Propagandastück für die Marine und für Englands Rolle in einer sich verändernden Welt angesehen werden.

Passend zu diesem Blogbeitrag werde ich diese Artikel im Rahmen unseres jährlichen Open Days der Caird Library vorstellen. Sehen Sie diese und viele mehr am Samstag, den 20. Juli 2019, wo wir die verborgenen Schätze der größten maritimen Bibliothek der Welt präsentieren.

Empfohlen Lesungen

Parry, Glyn, Der Erzbeschwörer Englands: John Dee (2011) Yale University Press, London

Wasser, David, Die Kunst der Navigation in England in der elisabethanischen und frühen Stuart-Zeit (1978) Treuhänder des National Maritime Museum, Greenwich

Wie heißt die 0-Grad-Längenlinie?

Wooley, Benjamin, The Queens Conjurer: Das Leben und die Magie von John Dee (2002) Flamingo Press, London