Meridianastronomie

Ich beobachte nur, wie das Universum vorbeizieht

Meridianastronomie

Meridianastronomie ist die akribische Vermessung der Sterne, damit Positionen und Bewegungen von Sternen genau bekannt sind.

Was ist Meridianastronomie?

Meridianastronomie ist der Zweig der Astronomie, der sich mit der Durchführung genauer Messungen von Positionen (Rektaszension und Deklination) am Himmel befasst. Im Laufe der Zeit kann dies auch die Bewegungen von Sternen anzeigen. Die Meridianastronomie kann mit der Kartographie verglichen werden: der sorgfältigen Vermessung, was sich wo (und wann) befindet. Diese Daten werden dann von vielen anderen Astronomen verwendet, um Theorien zu testen oder neue Wege der Forschung zu eröffnen.



Wie wird Meridianastronomie durchgeführt?

Der Meridianastronom verwendet ein spezielles Teleskop, das als Transitkreis bezeichnet wird. Der Transitkreis wird nur in eine Richtung geschwenkt, wobei seine Querachse von zwei festen Pfeilern östlich und westlich des Teleskops getragen wird. Dies bedeutet, dass es nach Süden, über Kopf, Norden, gerade nach unten oder in einem schrägen Winkel nach Norden oder Süden schauen kann. Es lebt in einem rechteckigen Haus mit Fensterläden, die sich in den Nord- und Südwänden öffnen lassen, und weiteren Fensterläden im Dach, die sich entlang der Nord-Süd-Mittellinie öffnen können. Es folgt nicht den sich bewegenden Sternen, sondern beobachtet sie nur.

Während ein Stern vorbeizieht, muss der Beobachter zwei Dinge messen. Sie beobachten genau den Zeitpunkt, zu dem der Stern genau nach Norden oder Süden verläuft, dh den Zeitpunkt, zu dem er ihren Meridian kreuzt. Sie messen auch den Winkel, um den sie das Teleskop neigen müssen, um den Stern zu sehen, dh die Höhe oder Höhe des Sterns, wenn er seinen Meridian kreuzt. Aus der beobachteten Zeit können sie die Rektaszension des Sterns und aus dem beobachteten Höhenwinkel die Deklination des Sterns berechnen.

Das wahrscheinlich führende Meridian-Teleskop der Welt

Das Carlsberg Meridian Telescope wurde 1952 nach den gleichen Spezifikationen wie der Cooke Reversible Transit Circle (bis 1982 am Royal Observatory in Betrieb) gebaut. Es wurde beschlossen, das Teleskop 1983 an einen besseren Standort als seinen damaligen Standort in Dänemark zu verlegen, und es wurde renoviert, bevor es im August 1983 an das Roque de Los Muchachos-Observatorium auf La Palma auf den Kanarischen Inseln geliefert wurde.

Das Teleskop wurde mehrmals aufgerüstet, wurde aber jetzt außer Betrieb genommen und das Instituto de Astrofisica de Canarias plant, das Teleskop in sein Museum zu stellen. Die letzte Beobachtungsnacht war im September 2013.

Der Carlsberg Meridian Catalog 15 wurde Ende 2013 veröffentlicht. Dies ist ein astrometrischer und photometrischer Katalog der Sterne und ersetzt frühere Kataloge. Dies wird den großen Teleskopen, die jetzt in Betrieb sind, mit sehr kleinen Gesichtsfeldern von großem Nutzen sein.

Warum überhaupt tun?

Vor 300 Jahren wurde in Greenwich das Royal Observatory gegründet, nicht um ausgefallene wissenschaftliche Forschungen zu betreiben, sondern um ein sehr praktisches Problem zu lösen. Dieses Problem bestand darin, den Längengrad eines Schiffes auf See zu ermitteln, damit es richtig navigiert werden konnte. Dies erforderte die Verwendung der Sterne als Orientierungspunkte oder Punkte bekannter Position, und das Observatorium begann mit den notwendigen Beobachtungen der Sternpositionen.

Seitdem sind die Astronomie und die Positionen von Sternen und Planeten entscheidend für viele der größten Fortschritte in der Wissenschaft, von Newtons Entdeckung der Gravitation bis hin zu Einsteins Relativitätstheorie.

Die Meridianastronomie ist zwar ein sehr alter und klassischer Teil der Astronomie, aber sie ist immer noch sehr lebendig und leistet einen wichtigen Beitrag zu unserem schnell wachsenden Wissen über das Universum.

Alle vom Carlsberg Meridian Telescope gesammelten Daten sind online verfügbar

Das Royal Observatory ist täglich ab 10 Uhr geöffnet

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