Meteoriten und Vermittler der materiellen Kultur

Standort Königliches Observatorium

14. März 2013



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Ensisheim-Meteorit im Stadtmuseum

Am Freitag, unser Hauptermittler Simon Schaffer sprach während der Konferenz „Der Ort des Wissens“ bei CRASSH über unter anderem die Ensisheim-Meteorit von 1492 - der älteste bekannte Meteorit mit bestätigtem Ankunftsdatum auf der Erde. Professor Schaffer erzählte die faszinierende Geschichte, wie die Wahrnehmung und Behandlung des Meteoriten im Laufe der Jahrhunderte als Reaktion auf die sich ändernden Überzeugungen über die Herkunft solcher 'Gesteine' und über die Gefahren ihrer 'Fetischisierung' durch die Zuschreibung himmlischer Ursprünge schwankten. Er diskutierte auch das gängige, wenn auch problematische Konzept von Objekten wie diesem, entweder für sich selbst oder durch Vermittler zu „sprechen“. Die Tatsache, dass einige „Vermittler“ für historische Meteoriten, die sie entweder fanden oder ihre Feuerbälle am Himmel sahen, teilweise deshalb nicht geglaubt wurden, weil sie „Bauern auf dem Feld“ waren, ließ mich über moderne und frühneuzeitliche Vermittler der materiellen Kultur nachdenken. Ich würde argumentieren, dass Wissenschaft und Technologie heute oft als Hauptvermittler für materielle Objekte angesehen werden, mit einigen interessanten Ergebnissen. Ein Beispiel ist der Fall des berühmten Meteoriten ALH84001 , die Simon in seinem Vortrag auch erwähnte. David Mckay (der letzten Monat leider verstorben ist) und andere Wissenschaftler der NASA und kooperierender Institutionen gaben in den 1990er Jahren bekannt, dass es mögliche Beweise für außerirdisches Leben enthielt. Präsident Clinton beschrieb es damals sogar als „mit uns sprechen“. Während das Foto unten, das möglicherweise mikroorganismusähnliche Strukturen innerhalb des Meteoriten zeigt, während dieser Zeit ständig von NASA und die Medien - das war klar Morphologie allein würde keinen endgültigen Beweis für fossiles Leben liefern. Wie so oft musste die Öffentlichkeit warten, bis „die Wissenschaftler“ ihr mystisches Ding durchführten, in diesem Fall chemische Analysen und versuchte Laborrekonstruktionen der beobachteten Strukturen, um zu versuchen, die UND Hypothese .

Die mikroskopischen Strukturen im Meteoriten ALH84001, von denen einige Wissenschaftler in den 1990er Jahren behaupteten, sie seien Überreste extraterrestrischer „Nanobakterien“.





Auf diese Weise werden heute so viele unbelebte Dinge zum 'Sprechen' gebracht, sei es ein Milliarden Jahre alter Stern, der aus der Ferne analysiert wird Spektroskopie , ein Jahrtausende altes Skelett wird untersucht durch physikalische Anthropologie , oder Teilchen, die durch Experimente mit a . neu identifiziert werden Teilchenbeschleuniger oder Collider . Diese Dynamik ist zum Teil deshalb interessant, weil es oft den Anschein hat, als ob die Menschen „Wissenschaft und Technik“ automatisch weit mehr Glaubwürdigkeit einräumen als einzelnen menschlichen Vermittlern, obwohl Wissenschaft natürlich von fehlbaren Menschen betrieben und Technik betrieben wird. Ausnahmen sind, wenn hinter dem Vorhang Fragen zu den Fähigkeiten und Absichten bestimmter menschlicher Mitarbeiter gestellt werden, z. B. wenn DNA-Profiler und forensische Anthropologen von Verteidigern der Inkompetenz beschuldigt werden oder wissenschaftliche Kollegen ihre Kollegen wegen schlechter Praxis oder Auslegung vorwerfen. (Siehe die jüngste Debatte über die Polonnaruwa 'Meteorit' ein passendes Beispiel, und die Bekanntmachungen von Veröffentlichungen und Forschungsrücknahmen auf Rückzugsuhr .) Die Tendenz, „Wissenschaft und Technik“ als objektiven und wahrheitsgetreuen Mittler für unbelebte Objekte zu betrachten, war in der frühen Neuzeit nicht so stark ausgeprägt wie heute. Einige Technologien galten als präziser und zuverlässiger als andere, wie die von hergestellten und verkauften Instrumente John Vogel , ein häufiger Mitarbeiter des Board of Longitude, der für seine Präzisionsteilung von Instrumentenskalen international bekannt war. Doch selbst die Instrumente von Bird erforderten regelmäßige Anpassungen, Reparaturen und Anpassungen sowie Überprüfungen durch Dritte, z John Harrisons Marine-Zeitmesser. Die Instrumentierung war nicht wirklich standardisiert, universell ausgereift oder physikalisch stabil und robust genug, um als dem menschlichen Urteilsvermögen weithin überlegen angesehen zu werden, trotz späterer Bemühungen zu Lebzeiten des Boards zur Standardisierung von Instrumenten und Zeitmessern und der Praxis. Es waren normalerweise die Zeugnisse einzelner Koryphäen wie Isaac Newton und der Astronomen Royal und von erfahrenen Praktikern wie berufstätigen Navigatoren, die das meiste Gewicht trugen, und nicht die Früchte der Forschung und Beobachtung und des Technologieeinsatzes an sich . Dies galt sowohl bei der Planung von Versuchen und Aktivitäten als auch bei der Beurteilung von Vorschlägen - aber auch bei der Beurteilung der Qualität und Aussagekraft von Datensätzen unterschiedlicher Vollständigkeit, Genauigkeit und Glaubwürdigkeit durch vertrauenswürdige Experten. Bildnachweis: Ensisheim Meteorit - Wikipedia , ALH84001 Meteorit - NASA .