Relativitätstheorie der Mittelschicht: 4 Benchmarks

Wie geht es der Mittelschicht? Diese Frage wird von Politikern und Wissenschaftlern und natürlich von der Initiative „Zukunft des Mittelstands“ mit zunehmender Dringlichkeit gestellthier bei Brookings. Der jüngste inhaltliche Beitrag zu dieser Debatte ist der neue OECD-Bericht Unter Druck: Die gequetschte Mittelschicht (April 2019) . Das Bild ist wie immer ziemlich deprimierend. Wie die Autoren des Berichts es ausdrücken, haben Haushalte mit mittlerem Einkommen in den letzten 30 Jahren in einigen Ländern ein düsteres Einkommenswachstum oder sogar eine Stagnation erlebt.





Die allgemeine Botschaft von Wissenschaft, Kommentar und Journalismus ist, dass die Mittelschicht schrumpft, stagniert, abrutscht, gequetscht, ausgehöhlt, zurückgelassen wird – oder eine Kombination davon. Einige Gegenstimmen weisen darauf hin das einkommen wächst weiter , zumindest für die meisten Menschen; das Das Medianeinkommen steigt tatsächlich , wenn auch langsamer; und dass die Mittelschicht (nach einigen Definitionen) schrumpft, liegt daran, dass mehr Menschen sind reich geworden .



Die Wahrheit ist, dass die wirtschaftliche Lage und der Fortschritt des Mittelstands nur im Vergleich zu etwas oder jemand anderem beurteilt werden können. Es ist in diesem Sinne eine unausweichliche relative Bewertung. Die eigentliche Frage ist: relativ zu was? Relativ zur Position oder zum Fortschritt von andere Gruppen , wie die Reichen und/oder die Armen? Relativ zu der Mittelstand der Vergangenheit ? Relativ dazu, wie es einer Person oder Familie im Vergleich zu ihrer eigenen geht persönliche Wirtschaftsgeschichte ? Oder relativ zu den Erwartungen – vernünftig oder nicht – von Bürgern der Mittelschicht? Es gibt natürlich noch viele weitere Benchmarks, die verwendet werden könnten, aber ich werde mich hier auf diese vier konzentrieren.





Relativität 1: Die Jones's

Der erste Weg, um zu beurteilen, wie es um die Mittelschicht geht, ist der Vergleich mit anderen. Meistens handelt es sich bei der anderen fraglichen Gruppe um diejenigen, die in einer höheren wirtschaftlichen Schicht stehen: die Oberschicht oder das obere Einkommen oder die Reichen, je nachdem, welches Label Sie bevorzugen. Der Bericht unter Druck hebt die unterschiedlichen Einkommensverläufe der letzten Jahrzehnte für Familien auf verschiedenen Stufen der Einkommensleiter hervor:



Medianeinkommen wuchsen langsamer als Spitzeneinkommen



In allen untersuchten Ländern ist die Einkommensungleichheit gestiegen. Die Einkommen in der Mitte der Verteilung sind langsamer gestiegen als an der Spitze. In vielen Ländern sind die untersten Stufen der Leiter am langsamsten von allen gewachsen – aber nicht in allen. In den USA beispielsweise hat sich die Ungleichheit in den unteren 80 Prozent der Verteilung kaum verändert. Die gesamte Aktion befindet sich oberhalb dieser Linie.



Vor der Erfindung des Teleskops waren die bekannten Planeten

Wenn also die Frage lautet, wie es der Mittelschicht im Vergleich zu den Reichen geht, lautet die Antwort: nicht allzu gut. Aber das ist wirklich nur eine andere Art zu sagen, dass die Ungleichheit – und insbesondere die Kluft zwischen Top und Middle – zunimmt.

Relativität 2: Die alte Mittelschicht

Eine andere Möglichkeit, den Zustand der Mittelschicht zu beurteilen, ist nicht der Vergleich mit den Reichen von heute, sondern der Vergleich mit der Mittelschicht von gestern. Der Bericht unter Druck zeigt, dass die Einkommen im Median in den meisten Ländern im letzten Jahrzehnt langsamer gewachsen sind als in den beiden vorangegangenen Jahrzehnten:



Jährliche Wachstumsraten des Medianeinkommens nach Ländern und Jahrzehnten



Beachten Sie jedoch, dass die Einkommen der Mittelschicht immer noch wachsen, außer in einigen wenigen Ländern, die am stärksten betroffen sind. Selbst Mittelstandsfamilien geht es also etwas besser als früher Mittelstandsfamilien.

Stellt sich also die Frage, wie der Mittelstand im Vergleich zu seinen Vorgängern auf den mittleren Rängen abschneidet, lautet die Antwort: besser dran, aber nicht viel.



Relativität 3: Persönlicher Wirtschaftsverlauf

Warum fühlen sich die Leute in der Mitte nicht unbedingt besser? Ein Teil der Antwort könnte sein, dass Menschen normalerweise nicht während ihres gesamten Arbeitslebens auf derselben Stufe der Einkommensleiter festsitzen. Die Person mit dem mittleren Einkommen von heute wird mit ziemlicher Sicherheit zu einem späteren Zeitpunkt auf einer anderen und wahrscheinlich höheren Stufe stehen.



Für viele ist die von Jahr zu Jahr verbesserte (oder Verschlechterung) ihrer eigenen Wirtschaftslage die relevante Kennzahl für ihre Entwicklung. Mit anderen Worten, es ist ihr persönlich Wirtschaftsgeschichte, die zählt. In den USA gibt es immer mehr Hinweise darauf, dass die Erwerbsmobilität einer Person während ihres gesamten Erwerbslebens sinkt. Dies scheint insbesondere für die Mittelschicht der Fall zu sein. Die Wahrscheinlichkeit, dass ein Arbeitnehmer mit mittlerem Einkommen (Dezil 4-7) es innerhalb von fünfzehn Jahren in die oberen 20 Prozent der Lohnverteilung schafft, ist laut deutlich um rund 20 Prozent gesunken Recherchen von Michael D. Carr und Emily E. Wiemers .

Wenn also die Frage lautet, wie es den Menschen der Mittelschicht im Laufe ihres eigenen Arbeitslebens im Vergleich zu vergleichbaren Entwicklungen in der Vergangenheit geht, scheint die Antwort (zumindest in den USA) zu lauten – nicht allzu gut.



Relativität 4: Erwartungen

Aber es gibt noch eine andere Art von Maßstab: wie es den Leuten im Vergleich zu ihrer Meinung geht sollen tun. Das ist empirisch natürlich sehr schwer zu bekommen. Wie und warum eine Person dazu kommt, einen bestimmten Maßstab zu schaffen, an dem sie ihre Situation beurteilen kann, ist eine subjektive Übung. Aber es scheint, dass ein gewisses Unwohlsein der Mittelschicht auf dem Gefühl beruht, dass das Leben besser sein sollte.



Dies scheint zumindest in den USA besonders für Weiße zu gelten – die immer noch die Mehrheit der Mittelschicht bilden (obwohl sich dies schnell ändert). Weiße Amerikaner mit mittleren Qualifikationen sind wahrscheinlich nicht arm, und ihr Einkommen ist wahrscheinlich zumindest etwas höher als das ihrer Eltern. Aber sie sind mit ihrer Situation nicht glücklich, da qualitative Arbeiten von Wissenschaftlern wie Arlie Hochschild , Joan Williams , Jennifer Silva und andere zeigt. Dies kann daran liegen, dass sie fälschlicherweise wahrnehmen, dass Farbige und/oder Einwanderer sich in die Linie drängen, um Hochschilds Ausdruck zu verwenden. Mehr Weiße denken jetzt Anti-White-Bias ist ein größeres Problem als Anti-Black-Bias . Die meisten Weißen glauben auch fälschlicherweise, dass die Einkommenslücke zwischen Schwarzen und Weißen verschwunden ist.

Auch ohne einen expliziten Rassenvergleich vergleichen viele Arbeiter oder Familien der Mittelschicht ihre eigene Situation mit der einer früheren Generation von Menschen mit ähnlichem Bildungsstand, die in ähnlichen Städten leben, insbesondere mit der eigenen Familie. John, ein 40-jähriger weißer Mann mit High-School-Abschluss, der 2019 in einer mittelgroßen Stadt im Mittleren Westen lebt, kann seine Position mit Joe vergleichen, seinem Vater mit High-School-Abschluss im gleichen Alter Platz, 1979.

Aber hier ist die Sache: Weiße Männer mit Abitur haben sich von Mitte der 1940er bis Mitte der 1970er Jahre ziemlich gut behauptet. Dies hatte einige Gründe, die viele als gut bezeichnen würden – Vollbeschäftigung, starke Gewerkschaften, Arbeitgeberloyalität, nationale Fertigungskompetenz – und einige, die schlecht sind, nämlich Sexismus und Rassismus. Als meine Kollegin Dayna Bowen Matthew einprägsam ausgedrückt : Gleichberechtigung fühlt sich für die Menschen, die zuvor ungerechtfertigt waren, immer wie ein Verlust an.

Seitdem hat sich viel geändert. Die halbautomatische Bevorzugung von Arbeitgebern für Männer und für Weiße ist zwar nicht verschwunden, hat sich aber deutlich verringert. Ein höheres Bildungsniveau ist jetzt erforderlich, um einen Lebensstil der Mittelschicht zu sichern. Die Arbeitsplätze im verarbeitenden Gewerbe sind stark zurückgegangen. Die wirtschaftliche Aktivität ist geworden zunehmend konzentriert in oder in der Nähe von Großstädten . John und Joe leben zwar in derselben Stadt, aber wirtschaftlich leben sie in verschiedenen Welten. Wenn John glaubte, er würde in der neuen Welt dasselbe Leben führen wie sein Vater in der alten, mit ähnlichem Bildungsniveau, wäre er wahrscheinlich ein sehr enttäuschter Mann.

Meine Kollegin Carol Graham zeigt, dass Pessimismus und Verzweiflung bei Weißen in den USA, insbesondere bei denen mit niedrigerem Einkommen, tatsächlich viel höher sind als bei anderen ethnischen Gruppen:

Optimismus unter armen Personen, nach ethnischer Gruppe

Anne Case und Angus Deaton zeigen einen starken Anstieg der Todesfälle durch Verzweiflung – verursacht durch Selbstmord, Drogen oder Alkohol – bei Weißen, insbesondere bei Personen mittleren Alters und bei Personen mit niedrigerem Bildungsniveau.

Wenn also die Frage lautet, wie es der Mittelschicht im Vergleich zu ihren eigenen Erwartungen geht, lautet die Antwort: nicht allzu gut.

wie sind mary und elizabeth verwandt?

Alles ist relativ, auch die Lebensqualität der Mittelschicht

Einschätzungen über die Lage der Mittelschicht – oder einer anderen Gruppe – sind an sich relativ. Die angewandte spezifische Relativität ist von Bedeutung. Dies ist nicht nur in Bezug auf empirische Klarheit wichtig, sondern auch in Bezug auf die Politik. Wenn das Ziel darin besteht, der Mittelschicht im Verhältnis zu den Reichen zu helfen, ist wahrscheinlich eine robuste Umverteilung erforderlich, die speziell auf die Mitte ausgerichtet ist. Wenn das Ziel darin besteht, die nach oben gerichtete Einkommenskurve über den gesamten Lebenszyklus hinweg zu verbessern, könnten Umschulung, bezahlter Urlaub und Lohnversicherung gute politische Optionen sein.

Wenn das Ziel darin besteht, den Lebensstandard der Mittelschicht den Erwartungen der Mittelschicht anzupassen, werden die regionale Wirtschaftsentwicklung und ortsbezogene Richtlinien kann der richtige Weg sein; obwohl es auch starke Argumente dafür gibt, dass die Erwartungen einiger, insbesondere wenn sie auf veralteten Ansichten über Rasse, Geschlecht oder die Bedeutung von Bildung basieren, gesenkt werden sollten.

Das Hauptziel der Future of the Middle Class Initiative ist es, die Lebensqualität der amerikanischen Mittelschicht zu verbessern. Dazu muss zunächst klar sein, wen wir unter Mittelschicht verstehen: und für uns sind es die mittleren 60 Prozent der Einkommensverteilung . (Ein relatives Maß, denn alles ist relativ). Aber es erfordert auch ein klares Gespür dafür, wie Verbesserung aussieht, in welchen Dimensionen und gegenüber welchen Benchmarks. Beobachten Sie diesen Raum.

Auffallend ist jedoch, dass es der Mittelschicht in den meisten entwickelten Volkswirtschaften derzeit nicht gut geht, unabhängig davon, welcher relative Benchmark verwendet wird. Wie die OECD betont, deutet die Geschichte, einschließlich der jüngeren Geschichte, darauf hin, dass dies für die Gesellschaften im Allgemeinen nichts Gutes verheißt – und zwar nicht nur in wirtschaftlicher Hinsicht, sondern vielleicht sogar für die liberale Demokratie selbst.