Minderung kurzfristiger Anpassungskosten: Vorbereitung auf das AfCFTA

Der Handel im Rahmen des African Continental Free Trade Agreement (AfCFTA) beginnt offiziell an diesem Freitag, dem 1. Januar 2021, nach Jahren ehrgeiziger Planungen und Verhandlungen und angesichts der COVID-19-Pandemie.



Optimistische Experten und politische Entscheidungsträger glauben, dass die AfCFTA das Potenzial hat, Afrika als zunehmend dynamische Kraft auf der internationalen Bühne zu verändern und zu positionieren. Tatsächlich zeigen Wirtschaftsmodelle, dass die Auswirkungen des Handelsabkommens auf die Entwicklung positiv und signifikant sein werden. Die AfCFTA wird die Verhandlungsmacht Afrikas in internationalen Handelsverhandlungen stärken und die Grenzen des fairen Handels für einen integrativeren Globalisierungsprozess verschieben. Löhne sollen steigen Pro qualifizierte und vor allem ungelernte Arbeitskräfte in Richtung eines integrativeren Wachstumsmodells. Innerafrikanischer Handel könnte innerhalb des Jahrzehnts um die Hälfte oder sogar verdoppeln wenn echte Anstrengungen unternommen werden, um Bürokratie an den Grenzen abzubauen und andere große Beschränkungen, etwa auf der Angebotsseite und in der Infrastruktur, aufzuheben. Da Investoren versuchen, von den Skaleneffekten der AfCFTA zu profitieren, ist nichts so dringend wie die Integration von Märkten und die Verbesserung der Konnektivität, um die Wettbewerbsfähigkeit der afrikanischen Länder auf dem Weltmarkt zu verbessern.

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Nichts wert, kommt einfach

Während die langfristigen Vorteile der kontinentalen Handelsintegration beträchtlich sind und potenzielle Verluste aufwiegen werden, werden viele Länder wahrscheinlich einige kurzfristige Kosten haben, wenn der Handel voll in Gang kommt, was die Unterstützung für Reformen bedrohen könnte, die viele Nationen ergreifen müssen, um vollständig davon zu profitieren die Vereinbarung.





Da wir uns dem Handelsstart am Freitag nähern, müssen die Führungskräfte bedenken, dass Diese Kosten werden entscheidend sein, um die breite Unterstützung, die die AfCFTA generiert hat, aufrechtzuerhalten. Die politischen Entscheidungsträger sollten die laufenden Bemühungen zur Verbesserung und Rationalisierung der öffentlichen Einnahmen verstärken und kurzfristige finanzielle Anreize setzen, um Haushaltslücken in den am stärksten gefährdeten Ländern auszugleichen. Natürlich hat das COVID-19-Pandemieumfeld mit zunehmenden Haushaltsdefiziten und Zahlungsbilanzdruck diese Aufgabe noch schwieriger gemacht, aber jetzt zu handeln wird die Bedingungen für ein Win-Win-Ergebnis der kontinentalen Handelsintegration schaffen.

Die AfCFTA zeichnet sich durch ihre vielfältige Mitgliedschaft aus. Die Mitgliedsländer reichen von ganz groß bis ganz klein. Es umfasst sowohl ressourcenreiche als auch ressourcenarme Länder, die asymmetrischen wirtschaftlichen Schocks ausgesetzt sind. Der Kontinent umfasst einige der ärmsten Länder der Welt und umfasst diversifizierte und komplexe Volkswirtschaften wie Südafrika und Ägypten. Daher werden sich der Prozess der Handelsintegration und der Abbau von Zöllen auf diese Länder unterschiedlich auswirken.



Frühe Champions des innerafrikanischen Handels werden die unmittelbarsten Kosten tragen

Die Länder, die am anfälligsten für Finanzanpassungsschocks sind, sind auch diejenigen, die am meisten mit anderen Volkswirtschaften in der Region handeln und die meisten Zolleinnahmen verlieren. Mit anderen Worten, einige der am stärksten gefährdeten Länder waren bereits führende Triebkräfte des innerafrikanischen Handels, dürften jedoch nach dem Wegfall der Zölle unverhältnismäßig große Einnahmeverluste erleiden.

Diese frühen Verfechter des innerafrikanischen Handels sollten nicht bestraft werden, wenn sie Reformen umsetzen, die den Handel innerhalb der Region ankurbeln sollen. Erhebliche kurzfristige Einnahmeverluste könnten dazu führen, dass diese am stärksten gefährdeten Länder auf Handelsumlenkung zurückgreifen, einen Prozess, bei dem Waren in ein AfCFTA-Mitgliedsland mit den niedrigsten Außenzöllen importiert und dann in andere Länder innerhalb der Freihandelszone mit höheren Außenzöllen reexportiert werden —wodurch die höheren Zölle dieser Länder vermieden werden. Ein solcher Trend könnte die AfCFTA schwächen und ihre Fähigkeit behindern, mehr Investoren dazu zu bringen, expandierende Skaleneffekte und eine verbesserte Wettbewerbsfähigkeit zu nutzen, um langfristiges Kapital zu investieren und die Industrialisierung zu beschleunigen.

Andere Wachstumsschmerzen kommen noch

Während der potenzielle Verlust von Zolleinnahmen vielleicht der sichtbarste kurzfristige Nachteil des Abkommens ist, werden auch zusätzliche Kosten in unterschiedlicher Form entstehen.



Erstens werden mit der Anpassung der Arbeitsmärkte Kosten für die Ausbildung und Umschulung von Arbeitnehmern in Sektoren entstehen, die aufgrund des Abkommens größer und effizienter werden. Zweitens ist die Verlagerung von Kapital in effizientere Sektoren ein teures Unterfangen. Während dieser Zeit könnten zusätzliche Ausgaben im Zusammenhang mit der suboptimalen Verwendung von Kapital und Ausrüstung das Wirtschaftswachstum untergraben. Der öffentliche und der private Sektor werden diese Auftriebskräfte gemeinsam tragen, vor allem über die Arbeits- und Kapitalmärkte im ersteren und die finanzpolitischen Kanäle im letzteren.

Im Zuge der Neuordnung der Volkswirtschaften ist ein kurzfristiger Anstieg der Arbeitslosigkeit nicht ausgeschlossen, und die Regierungen könnten mit steigenden Ausgaben für soziale Sicherungsnetze rechnen. Darüber hinaus könnten diese Kosten durch die Umschichtung von Kapital zwischen Sektoren noch verschärft werden, insbesondere wenn der Strukturwandel langwierig ist und angesichts des sich verlangsamenden Wirtschaftswachstums zu einem schrumpfenden haushaltspolitischen Spielraum führt.

Richtlinien empfehlungen

In Zukunft müssen die Staats- und Regierungschefs Richtlinien umsetzen, die die kurzfristigen Anpassungskosten minimieren, um den Fluch kleiner Märkte zu durchbrechen und einen wirklich integrierten kontinentalen Markt zu schaffen, der die Vorteile durch Größenvorteile maximiert.



In Ländern, die am stärksten kurzfristigen Einnahmeverlusten ausgesetzt sind, sollten Regierungen Maßnahmen zur Verbesserung der Einhaltung und Durchsetzung von Steuern priorisieren. Dazu gehören die Stärkung der Mehrwertsteuersysteme, die Straffung der Befreiungen und die Ausweitung des Erfassungsbereichs der Einkommensteuern. Die Politiken sollten auch die Wachstumsquellen diversifizieren, die Steuerbemessungsgrundlage verbreitern und digitale und mobile Technologien nutzen, um die Buchführung, Überwachung und Prüfung zu verbessern. Letzteres ist besonders wichtig in einer Region, in der multinationale Unternehmen ein komplexes Netz internationaler Steuergesetze und eine breite Palette von Rechnungslegungsmethoden, einschließlich beschleunigter Abschreibung und Offshore-Steuerschutz, verwendet haben, um Steuern zu umgehen.

Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass diese Finanzreformen die kurzfristigen Anpassungskosten im Zusammenhang mit plötzlichen großen Einnahmeverlusten vollständig decken werden. Trotz anhaltender Bemühungen, Umsatz-BIP-Verhältnis bleibt sehr niedrig in Afrika. Unweigerlich wird es Herausforderungen bei der Identifizierung kurzfristiger Alternativen zu plötzlichen großen Einnahmeverlusten im Zusammenhang mit der AfCFTA-Implementierung geben.

Eine vorübergehende Lösung für Länder, die anfällig für große Einnahmeverluste und begrenzten haushaltspolitischen Spielraum sind, sind Mechanismen zum Ausgleich von Haushaltsausfällen. Ein Mechanismus für eine solche Politik ist die AfCFTA-Anpassungsfazilität, die gefährdeten Ländern kurz- bis mittelfristige Finanzierungen zur Verfügung stellt, damit sie sich reibungslos an plötzliche Zolleinnahmenverluste und inhärente makroökonomische Managementherausforderungen anpassen können.



Die langfristige Lösung ist die Diversifizierung der Wachstums- und Handelsquellen, um die Steuerbasis zu verbreitern und die mit Rohstoffpreiszyklen verbundene Volatilität zu reduzieren. Eine vorläufige Einschätzung des AfCFTA zeigt, dass die am stärksten diversifizierten Volkswirtschaften kurzfristig am meisten profitieren würden, auch weil Industrieprodukte und Industriegüter den Löwenanteil des innerafrikanischen Handels ausmachen. Diese Güter sind weniger von der globalen Volatilität betroffen und waren die Hauptantriebskräfte des Welthandels und der Einkommenskonvergenz. Mögliche Maßnahmen zur Unterstützung langfristiger Lösungen umfassen die Beschaffung langfristiger Finanzierungen sowohl für die Diversifizierung der Exporte als auch für die Entwicklung vertikal integrierter Industrien, um das Wachstum regionaler Wertschöpfungsketten und deren Integration in globale Wertschöpfungsketten voranzutreiben.

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Die Unterzeichnung des AfCFTA-Abkommens war ein politischer Akt ohne unmittelbare fiskalische Auswirkungen für die Unterzeichner. Dies hat jedoch den Kontinent stimuliert und die Grundlage der Handelsintegration gestärkt. Die wirksame Umsetzung des AfCFTA könnte jedoch für die am stärksten gefährdeten Länder enorme Kosten mit sich bringen, insbesondere kurzfristige Kosten für die Haushaltsanpassung. Diese Kosten könnten aus dem anfänglichen Win-Win-Projekt zur kontinentalen Handelsintegration ein Win-Loss-Ergebnis machen, wenn plötzliche Zolleinnahmenverluste und andere Anpassungskosten zu einer Quelle anhaltender makroökonomischer Instabilität werden.

Jede kurzfristige asymmetrische Verteilung von Vorteilen könnte das Potenzial des Abkommens als eine steigende Flut gefährden, die alle Boote anheben könnte, und stattdessen die breite Unterstützung schwächen, die für die Erzielung zunehmender Skaleneffekte und Effizienzgewinne erforderlich ist. Die Reduzierung dieser Kosten für die Haushaltsanpassung von Anfang an ist der Schlüssel zur erfolgreichen Ausschöpfung des vollen Potenzials des AfCFTA und sollte für alle beteiligten Nationen Priorität haben.

Weitere Informationen zum AfCFTA und diesen Richtlinien finden Sie in meinem aktuellen AGI-Arbeitspapier, Damit die AfCFTA für „The Africa We Want“ funktioniert.