„In einem sehr schönen und blühenden Zustand“: Samuel Pepys’ Health

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

07. Dez. 2015

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Unser Kurator Kristian Martin befasst sich mit Pepys Gesundheitszustand, einschließlich Blasensteinen, Kater und Nottoilettenpausen in einem Schornstein.

Samuel Pepys kommentiert in seinem Tagebuch ausführlich seinen Gesundheitszustand. Die Seiten zeigen Erkältungen, Blutergüsse, Windeinschlüsse, Verstopfung, Durchfall, Kater, Furunkel, Geschwüre und allgemeine Schmerzen. Obwohl er wegen seiner kleineren Beschwerden Säuberungen, Pillen und Tränke einnahm, ist es vielleicht unfair, Pepys als Hypochonder zu bezeichnen und alle Sorgen um sein Wohlbefinden – die allerersten Worte seines Tagebuchs beziehen sich auf ihn bei „guter Gesundheit“ – sind verständlich, wenn man bedenkt, dass er sich früh in seinem Leben einem folgenschweren und riskanten chirurgischen Eingriff unterzogen hat.

„Ich wurde aus dem Stein geschnitten“ – Pepys und sein Blasenstein

Pepys wurde schon in jungen Jahren von Blasen- und Nierensteinen geplagt. Es war ein Leiden, das auch seine Mutter, seinen Onkel und seinen Bruder betraf. Er litt ständig unter „Steinschlagsanfällen“, bis er im Alter von 25 Jahren die Schmerzen nicht mehr ertragen konnte und zum Messer des erfahrenen Chirurgen Thomas Hollier griff. Im Haus seines Cousins ​​am 26. März 1658 wurde Pepys ohne Betäubung, Antiseptikum oder Schmerzlinderung festgeschnallt und Hollier führte eine Steinschnittoperation durch: Schnell entfernte er einen Stein von der Größe einer Billardkugel aus seiner Blase durch einen drei Zoll großen Schnitt zwischen seinem Hodensack und Anus . Bemerkenswerterweise widerstand Pepys einem Schock und einer Infektion und erholte sich in nur fünf Wochen von der Operation. Er war sich seines Glücks bewusst: Stolz bewahrte er seinen Blasenstein als grausiges Andenken auf und feierte den Erfolg der Operation mit einem Bankett oder „Steinfest“ zum Jubiläum einige Jahre lang. Obwohl es einige damit verbundene Komplikationen gab – die Wunde heilte nie richtig und die Operation hatte ihn möglicherweise unfruchtbar gemacht – blieb Pepys relativ schmerz- und steinfrei, abgesehen von sporadischen Anfällen von Hodenschmerzen, die er darauf zurückführte, 'mich in einem Trainer zu quetschen'. . Es ist interessant, sich vorzustellen, was hätte sein können: Wenn Pepys an diesem Tag an den Folgen des Eingriffs gestorben wäre, gäbe es kein Tagebuch und er wäre fast in der Geschichte vergessen.

'Meine Augen versagen bei mir' - Pepys' Sehvermögen

Ab April 1662 begann Pepys in seinem Tagebuch Probleme mit seinem Sehvermögen zu erwähnen. Er litt unter schmerzhaften tränenden Augen und Kopfschmerzen, die er zunächst auf übermäßigen Alkoholkonsum zurückführte. Als sich die Situation in den folgenden Jahren jedoch verschlechterte, wurde er davon überzeugt, dass sein Sehvermögen nachließ und er auf dem Weg zur Erblindung war. Er kam zu dem Schluss, dass seine Probleme durch die Anstrengung verursacht wurden, „so lange bei Kerzenlicht auf weißem Papier zu suchen“. Im Juni 1668 war die Lage so schlimm, dass er schrieb: „Bei Kerzenlicht kann ich nichts tun, meine Augen sind jetzt ständig so schlecht, dass ich Ratschläge annehmen oder blind sein muss.“ Um die Symptome zu lindern, versuchte er es mit einer grün getönten Brille, speziell Linsen und schließlich Augentropfen auf Anraten des führenden Augenarztes Dr. Daubeny Turberville. Diese hatten wenig Wirkung, also versuchte Pepys, die Menge an Schreiben zu reduzieren, die er tat, einschließlich der Unterbrechung seines Tagebuchs. Sein letzter Eintrag vom 31. Mai 1669 lautet: „und beendet damit alles, was ich bezweifle, dass ich jemals in der Lage sein werde, mein Tagebuch mit meinen eigenen Augen zu führen … dass ich einen Stift in die Hand nehme“. Pepys erblindete nicht; es ist wahrscheinlich, dass er Weitsichtigkeit und leichte Hornhautverkrümmung hatte, und obwohl er weiterhin Korrespondenz schrieb und kurzzeitig wieder kurze Tagebücher schrieb, ist es interessant zu überlegen, was die Fortsetzung seines „großen“ Tagebuchs mehr über sein Leben verraten hätte und mal.

„Ich selbst bei konstant guter Gesundheit“ - Pepys' Gesundheit im Kontext

Viele von Pepys' Leiden waren im 17. Jahrhundert keine Seltenheit, als Gesundheit, Hygiene und Krankheitsübertragung noch nicht vollständig verstanden wurden. Tatsächlich scheint Pepys nach den Maßstäben des Alters während der Tage des Tagebuchs ziemlich gesund gewesen zu sein; er war keinen Tag ans Bett gefesselt, vermied die Große Pest und wurde von seinem Arzt Alexander Burnet wenig beachtet. Dennoch vermittelt uns die ehrliche und einprägsame Berichterstattung über seine Beschwerden und deren Folgen ein etwas verzerrtes Bild von seinem Gesundheitszustand in diesen Jahren. Im September 1665 zum Beispiel, als in der Stadt Menschen an Beulenpest starben, berichtete Pepys von einem peinlichen Gesundheitsvorfall, als er in Greenwich Zuflucht suchte feuchte Bettwäsche, die ich heute Nacht angezogen habe); und Gespür für einen Nachttopf, da war keiner … also war ich in diesem fremden Haus gezwungen, zweimal aufzustehen und in den Schornstein zu scheißen. Das Bild ist unangenehm komisch. Für weitere Informationen über Pepys und Gesundheit und Medizin des 17. Jahrhunderts besuchen Sie unsere Ausstellung Samuel Pepys: Pest, Feuer, Revolution