'Das genialste Buch, das ich je in meinem Leben gelesen habe' Pepys and Micrographia

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

18. Januar 2016



Robert Hookes Micrographia eröffnete eine ganz neue Welt bisher unbekannter Wunder. Die Wissenschaftshistorikerin Felicity Henderson spricht über das faszinierende Buch und wie es Samuel Pepys völlig in Erstaunen versetzte.

Als Pepys an einem frostigen Tag Anfang Januar 1665 seinen Buchhändler besuchte, bemerkte er eine Kopie von Robert Hookes Mikrographie , „die“, so schrieb Pepys in seinem Tagebuch, „so hübsch ist, dass ich sie jetzt maßschneiderte“. Wie viele andere Leser nach ihm war Pepys sofort von den schönen Gravuren in Mikrographie , das weltweit erste vollständig illustrierte Buch über Mikroskopie. Als er später im Monat sein eigenes Exemplar abholte, war Pepys noch zufriedener mit dem Buch und nannte es „ein ausgezeichnetes Stück. . . worauf ich sehr stolz bin“. In der folgenden Nacht saß er bis zwei Uhr nachts auf und las es und wählte es zum „genialsten Buch, das ich je in meinem Leben gelesen habe“. Zeichnung von Robert HookeSo war Pepys einer der ersten Menschen, der die von Hooke beschriebene seltsame neue Welt der mikroskopischen Objekte erforschte. Mikrographie war das Ergebnis mehrjähriger mikroskopischer Forschungen, von denen Hooke vieles auf Tagungen der Royal Society präsentiert hatte. Beobachtungen von Insekten und Pflanzenmaterial wurden mit Alltagsgegenständen wie gewebten Stoffen, Federn, Haaren, Sand und den feurigen Funken, die aus einem mit Stahl geschlagenen Feuerstein sprangen, durchsetzt. Im begleitenden Text schlug Hooke vor, wie die mikroskopischen Strukturen der Natur die Eigenschaften von Materialien bestimmen und Insektenkörpern bestimmte Aufgaben ermöglichen könnten. Zum Beispiel schien seine Entdeckung, dass Kork aus winzigen einzelnen 'Zellen' besteht, den Auftrieb von Kork zu erklären und warum er sich unter Druck zusammenzieht: Hooke dachte, jede Zelle könnte Luft enthalten, die durch äußere Kraft leicht zusammengedrückt werden könnte. Aber Mikrographie war viel mehr als ein wissenschaftliches Lehrbuch. Als eine der frühesten Veröffentlichungen, die von Londons neuer wissenschaftlicher Institution, der Royal Society, Mikrographie versuchte eine viel mutigere Aufgabe - die Leser davon zu überzeugen, die Welt anders zu sehen. Die erste Abbildung zeigt die Spitze einer Nadel, die Kante eines Rasiermessers und einen gedruckten Punkt. Durch Hookes Mikroskop betrachtet, sind diese scheinbar feinen, scharfen Objekte stumpf, narbig und gezackt. Von Menschenhand geschaffene Artefakte sind grobe, unförmige Dinge, die mit der Schönheit und Präzision der Natur nicht mithalten können. Die auffälligen Illustrationen des Buches untermauern diesen Punkt, gehen weit über das hinaus, was für eine wissenschaftliche Erklärung erforderlich wäre, und verblüffen die Leser mit 'einem Floh von der Größe einer Katze', wie ein Zeitgenosse einem Freund sagte. Pepys war vielleicht beeindruckt von Mikrographie weil er selbst ein Mikroskop besaß – „eine höchst merkwürdige Kugel“, die ihn 5 10 Schilling gekostet hatte, „ein toller Preis“. Er und seine Frau hätten ihre eigenen mühsamen Beobachtungen „mit großem Vergnügen, aber mit großer Mühe“ gemacht. Vielleicht bewahrte Pepys deshalb einen tiefen Respekt für Robert Hooke. Nur drei Wochen nach der ersten Lesung Mikrographie er wurde Fellow der Royal Society und nahm an einem Abendessen nach dem Treffen teil, bei dem er über allen anderen anwesenden Gentlemen-Philosophen den Rang „Mr. Hooke, der die meisten Menschen auf der Welt ist und die am wenigsten verspricht, die ich je gesehen habe.

Sehen Mikrographie und erfahren Sie mehr über die Rolle von Samuel Pepys als Präsident der Royal Society bei Samuel Pepys: Plague, Fire, Revolution